La infección por oxiuros en los niños

Tratar con fondos de comezón y noches sin dormir

La infección por oxiuros (conocida clínicamente como enterobiasis u oxiuriasis) es un diagnóstico que la mayoría de los padres se estremecerían al escuchar. Las lombrices intestinales ( Enterobius vermicularis ), a veces llamadas lombrices o gusanos de sillín, son nematodos parásitos, delgados y pequeños. Les gusta vivir en el colon y el recto de los humanos, causando una picazón anal que es especialmente molesta por la noche, lo que dificulta el sueño. Si bien la infección por oxiuros no puede ser desagradable, no es una amenaza grave para la salud y puede tratarse fácilmente.

La infección por oxiuros es la infección intestinal más común en el mundo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Afecta principalmente a niños en edad preescolar y en edad escolar, pero las personas que viven en instituciones o quienes cuidan a alguien con lombrices intestinales también corren un alto riesgo. De hecho, la enterobiasis es altamente contagiosa, por lo que si una persona en un hogar tiene una infección por lombrices intestinales, se puede contagiar fácilmente a otras personas a menos que se tenga cuidado para evitar que esto suceda.

Cómo se propaga la infección por oxiuros

Una persona se infecta con lombrices intestinales al ingerir o inhalar sus huevos microscópicos. Esto suele ocurrir después de que un individuo toque un objeto que está contaminado con los huevos y luego se acerque la boca o la nariz a las manos o transfiera los huevos a la comida o bebida. Los huevos pueden vivir en cualquier lugar: ropa de cama, toallas, ropa, inodoros, accesorios de baño, juguetes y cajas de arena, mostradores y utensilios de cocina, escritorios de aula y mesas de almuerzo escolar. Sin embargo, no viven con animales, por lo que no puede contraer lombrices intestinales de su perro o gato (o transmitir el parásito a una mascota si está infectado). 

Una vez que los huevos están dentro del cuerpo, viajan al intestino delgado para incubar; Las larvas que resultan se mueven hacia el intestino grueso donde viven como parásitos mientras maduran. Después de un mes o dos, las lombrices adultas realizan otro viaje, esta vez al área alrededor del recto, para poner huevos y luego morir. La vida útil total de un oxiuro es de aproximadamente 13 semanas.

A pesar de ser demasiado pequeños para ser vistos, los huevos provocan una picazón tremenda en el área perianal. Un niño que se rasca el trasero puede recoger fácilmente los huevos de lombrices en los dedos. Si se lleva los dedos a la boca, podría ingerir los huevos, iniciando un nuevo ciclo de vida del oxiuro. También podría pasarle los huevos a otra persona tocándolos directamente o tocando una superficie con la que otra persona entre en contacto posteriormente. Tenga en cuenta que los huevos de oxiuros pueden vivir en superficies externas al cuerpo durante dos o tres semanas.

Síntomas y complicaciones

El síntoma clásico de la infección por oxiuros es la picazón rectal. Por lo general, es peor en la noche y con frecuencia lo suficientemente irritante como para interferir con el sueño, dejando a los niños cansados ​​e irritables.

En las niñas pequeñas, las lombrices intestinales pueden causar picazón vaginal  e incluso algunas secreciones. Incluso ha habido informes de casos de lombrices intestinales en el tracto reproductivo femenino que han dado lugar a complicaciones como infecciones del tracto urinario , vaginitis e incluso endometriosis.

Los niños de ambos sexos pueden desarrollar una erupción en el área genital.

Si un niño tiene mucha picazón y se rasca lo suficiente como para romperle la piel al fondo, podría desarrollar una infección bacteriana. 

Tenga en cuenta, sin embargo, que hay otras causas potenciales de picazón rectal y vaginal. Una mala higiene (no limpiar completamente después de una evacuación intestinal) es uno. Otra es una enfermedad llamada celulitis perianal, que es causada por la bacteria estreptococo. Si a su hijo se le diagnostica pinworm pero no responde al tratamiento, su médico puede   hacerle una prueba de estreptococo. La celulitis perianal se trata con antibióticos.

Mojar la cama es otro posible síntoma de la enterobiasis si los gusanos logran irritar la uretra, el canal por el cual la orina sale de la vejiga y sale del cuerpo.

La pérdida de peso puede ocurrir si las lombrices intestinales no se detectan o no se tratan durante un largo período de tiempo. Las lombrices intestinales son parásitos, lo que significa que extraen nutrientes esenciales del cuerpo. A veces, los oxiuros causan síntomas digestivos como dolor abdominal o náuseas.

Comprobación de lombrices intestinales

Si cree que su hijo tiene lombrices intestinales, es posible que pueda confirmar sus sospechas al observar su taburete. También puede comprobar su parte inferior o ropa interior por la noche; espera unas horas después de que se vaya a dormir y usa una linterna. Buscarás gusanos pequeños, blancos, de media pulgada de largo que se parecen a trozos de hilo. Sea paciente: puede tomar varias tardes para realmente espiar un gusano. 

Otra forma de verificar si hay lombrices intestinales es con una prueba de cinta . Su médico puede darle los materiales para este o un kit especial que los contenga. Aquí están los pasos:

  1. En la mañana, antes de que su hijo se bañe, presione el lado adhesivo de una cinta transparente de una pulgada de largo contra el área anal de su hijo. Manténgalo allí durante unos segundos para que los gusanos tengan tiempo de adherirse firmemente a la cinta. 
  2. Transfiera la cinta adhesiva hacia abajo a un portaobjetos de vidrio, coloque el portaobjetos en una bolsa de plástico limpia. Selle la bolsa y lávese las manos.
  3. Puede repetir la prueba en tres días separados para asegurarse de que recoge cualquier lombriz intestinal existente. Cuando esté seguro de haber capturado suficientes lombrices intestinales, lleve las diapositivas a su médico para que las examine.

Tratamiento y Prevención

El oxiuros se trata con medicamentos que, literalmente, mata a los gusanos. Existen varios medicamentos recetados para tratar la infección por oxiuros, como Emverm (mebendazol) y Albenza (albendazol). Ambos pueden ser muy caros.

Afortunadamente, existen medicamentos de venta libre que pueden curar eficazmente la infección por lombrices intestinales que cuestan considerablemente menos dinero. Uno de ellos es el Pinworm Medicine (pamoato de pirantel) de Reese, que se presenta como un líquido y es seguro para niños de 2 años en adelante. En ocasiones, también puede encontrar este medicamento vendido bajo una marca de farmacia, como CVS .

Además de usar medicamentos para deshacerse de la infección, existen medidas que debe tomar para evitar que se propague. Éstos incluyen:

  • Cortar las uñas de un niño muy corto para que no se rasque la piel al rascarse.
  • Asegurarse de que todos en el hogar se laven las manos con frecuencia con agua tibia y jabón.
  • Lave toda la ropa, la ropa de cama y las toallas que puedan haber estado en contacto con los oxiuros en agua caliente. No sacuda estos artículos antes de que hayan sido lavados. 
  • Limpie cualquier superficie o elemento, como juguetes que puedan albergar huevos de lombrices.
  • Aspirando todas las alfombras.
  • Mantener las habitaciones bien iluminadas durante el día, ya que los huevos de oxiuros son sensibles a la luz.
  • Bañar a los niños por separado y diariamente.
  • Lavar los pijamas de los niños cada pocos días y, por supuesto, ponerles ropa interior limpia todos los días.

Puede tomar un poco de tiempo y esfuerzo, pero al seguir estas estrategias, debería poder liberar a su hogar de las lombrices intestinales en unas pocas semanas.