¿Qué causa la acumulación de líquido en el oído?

El líquido en el oído, también llamado otitis media serosa u otitis media con derrame (OME), es una acumulación de líquido detrás del tímpano que puede ocurrir bajo cualquier condición en la que el tubo auditivo esté dañado.

El tubo auditivo permite que el líquido drene del oído a la parte posterior de la garganta. Si el tubo auditivo se obstruye, el líquido quedará atrapado en el espacio del oído medio. Este fluido es llamado un derrame por sus proveedores de atención médica. Además de las infecciones de oído, el resfriado común y las alergias a menudo pueden conducir a líquido en el oído si la inflamación o la mucosidad evitan que el tubo auditivo se drene.

Aprenda qué más podría causar la acumulación, cómo evitar que suceda y cómo diagnosticar y tratar la afección.

Causas comunes

Cualquier persona puede tener líquido en sus oídos, pero es mucho más probable que ocurra en niños debido a la anatomía de su tubo auditivo, que es más pequeño en diámetro y más horizontal que el tubo auditivo de un adulto.

Hay aproximadamente 2.2 millones de casos de otitis media con derrame en los EE. UU. Cada año, y aproximadamente 90 de cada 100 niños reciben líquido en sus oídos en algún momento antes de que alcancen los 5 o 6 años de edad.

Todos los casos de líquido en el oído son causados ​​por algún tipo de disfunción de la trompa auditiva que evita que la trompa de Eustaquio drene adecuadamente. Las causas comunes para el desarrollo de líquido en el oído para adultos y niños incluyen:

  • Alergias
  • Cualquier tipo de congestión , causada por un virus del resfriado, una infección similar o incluso un embarazo.
  • Tejido sinusal agrandado, pólipos nasales , amígdalas y adenoides , u otros crecimientos que bloquean el tubo auditivo (generalmente causado por sinusitis crónica )
  • Exposición a sustancias químicas irritantes, especialmente al humo del cigarrillo.
  • Daño al tubo auditivo por radiación para el cáncer de cabeza y cuello o cirugías previas que pueden seccionar el tubo auditivo (raro)
  • Barotrauma en los oídos (cambios rápidos en la presión del aire ambiente, como los que se producen al volar en avión o al buceo)
  • Anomalías orales que pueden estar asociadas con el síndrome de Down o paladar hendido

Los síntomas

Los síntomas del líquido en los oídos pueden variar en severidad según las personas. En niños pequeños, a menudo se dice que la afección no presenta síntomas, aunque es más probable que los niños de esta edad simplemente no puedan expresar ninguna molestia. En ausencia de dolor de oído severo, la mayoría de los síntomas pasan desapercibidos por sus cuidadores.

Para la mayoría de los adultos, los síntomas del fluido en el oído medio pueden ser sutiles, pero algunos adultos reportan dolor de oído constante y síntomas debilitantes. Algunos adultos y niños mayores que han tenido problemas persistentes con líquido crónico en sus oídos a veces pueden decir cuándo el líquido se ha vuelto a acumular y necesitan tratamiento. En general, los síntomas de líquido en los oídos pueden incluir:

Existen varias afecciones que causan síntomas similares al líquido en el oído o que pueden estar presentes al mismo tiempo que el líquido en el oído, como:

Diagnóstico

Debido a que el líquido en el oído a menudo es asintomático, especialmente en los niños, a menudo no se diagnostica. Si su hijo tiene síntomas de líquido en el oído, es mejor que los lleve a un pediatra o a un  otorrinolaringólogo  (especialista en oído, nariz, garganta o ENT). Un especialista puede tener acceso a un mejor equipo de diagnóstico, pero lo que es más importante aún es que su experiencia es necesaria para reconocer pistas sutiles que podrían significar que tiene líquido en sus oídos.

Uso de un otoscopio: el mejor método para diagnosticar el líquido en el oído es un examen del oído con un otoscopio u otomicroscopio . Es muy probable que su médico use un otoscopio, ya que estos son más frecuentes debido al costo, aunque un otomicroscopio puede permitir un diagnóstico más preciso.

La evaluación de la oreja con un otoscopio es muy simple e involucra tirar de la oreja hacia atrás e insertar la punta del otoscopio en la oreja. Esto le permite al médico visualizar el tímpano ( membrana timpánica ). Los médicos experimentados pueden ver realmente un nivel de líquido detrás del tímpano, una burbuja o que el tímpano está inmóvil. Desafortunadamente, no siempre es tan claro y lo único que indica que hay líquido en el oído puede ser una ligera retracción del tímpano o una coloración ligeramente anormal. Por esta razón, se necesita un médico experto para diagnosticar el líquido en el oído.

Examen de timpanometría: el líquido en el oído se puede confirmar con otra prueba llamada timpanometría . Esta prueba tiene algunas similitudes con un examen que usa un otoscopio en el sentido de que la oreja se retirará y la punta del instrumento, también llamado espéculo, se colocará en la parte exterior del canal auditivo. Su hijo (o usted, si usted es el paciente) debe tratar de mantenerse muy quieto durante esta prueba y evitar hablar o tragar si es posible.

El instrumento medirá la presión dentro de la oreja y luego generará un tono. La membrana timpánica reflejará una cierta cantidad de sonido en el timpanómetro , que se grafica en un gráfico llamado timpanograma. Si hay líquido en el oído, la membrana timpánica se pondrá rígida y se reflejará una cantidad anormal de sonido.

Tratamiento

Típicamente, el tratamiento no es necesario para el líquido en los oídos. El líquido generalmente se drenará por sí solo en unas pocas semanas. Sin embargo, si no lo hace, el tratamiento dependerá de varios factores.

  • Si el líquido está presente durante 6 semanas, el tratamiento puede incluir una prueba de audición , una ronda de antibióticos u otra observación.
  • Si el líquido está presente después de 12 semanas, se debe realizar una prueba de audición. Si hay una pérdida auditiva significativa , el proveedor de atención médica puede considerar antibióticos o colocar tubos en los oídos.
  • Si el líquido sigue presente después de 4 a 6 meses, la colocación quirúrgica de los tubos auditivos es probablemente necesaria incluso si no tiene pérdida de audición.
  • Las adenoides también pueden necesitar ser eliminadas si son grandes y causan un bloqueo significativo de la trompa de Eustaquio.

El líquido en los oídos puede estar presente con o sin una infección activa. Los antibióticos son inútiles a menos que haya una infección actual en el oído y no se usarán. Mientras que los antihistamínicos son útiles para ayudar a prevenir la sinusitis crónica que puede estar afectando el drenaje de su tubo auditivo, no se recomiendan los antihistamínicos para el tratamiento de líquido en el oído.

Los niños de alto riesgo, incluidos aquellos que sufren retrasos en el desarrollo, pueden requerir tratamiento antes. Para los niños que no requieren tratamiento, el manejo de los síntomas y la espera de que el líquido se limpie por sí solo puede ser lo mejor que se puede hacer. Incluso entre los niños que requieren intervención quirúrgica, la recuperación total casi siempre se logra.

Prevención

  • Evitar el humo del cigarrillo
  • Evitar los alérgenos conocidos.
  • Si su hijo está en una guardería, considere sacarlo o cambiar a una guardería más pequeña si recibe líquido en sus oídos con frecuencia
  • Lávese las manos y los juguetes de su niño con frecuencia
  • Evite el uso excesivo de antibióticos.
  • Aliente la lactancia materna si es posible, incluso por unas pocas semanas. Los bebés que son amamantados se enferman con menos frecuencia y tienen menos probabilidades de contraer infecciones en el oído incluso años después.
  • Manténgase al día sobre las vacunas . La vacuna contra el neumococo (Prevnar) ayuda a prevenir el tipo más común de infecciones de oído y la vacuna contra la gripe también puede ayudar.

Contrariamente a la creencia popular, obtener agua en los oídos de un bebé o un niño pequeño no causará una otitis media grave. Los niños que nadan con frecuencia y no se secan adecuadamente las orejas pueden tener la oreja de nadador , pero esta es una condición completamente diferente.

Una palabra de Disciplied

El líquido en su oído es un problema común, especialmente para los niños en sus primeros años. Si usted es un adulto o un niño, el líquido en su oído probablemente se resolverá sin tratamiento.

Sin embargo, si sus síntomas han persistido durante más de seis semanas o están causando síntomas significativos, debe consultar a su médico. El líquido en el oído prolongado y sin tratar puede afectar su calidad de vida y rendimiento en la escuela o el trabajo.

El líquido en el oído, también llamado otitis media serosa u otitis media con derrame (OME), es una acumulación de líquido detrás del tímpano que puede ocurrir bajo cualquier condición en la que el tubo auditivo esté dañado.

El tubo auditivo permite que el líquido drene del oído a la parte posterior de la garganta. Si el tubo auditivo se obstruye, el líquido quedará atrapado en el espacio del oído medio. Este fluido es llamado un derrame por sus proveedores de atención médica. Además de las infecciones de oído, el resfriado común y las alergias a menudo pueden conducir a líquido en el oído si la inflamación o la mucosidad evitan que el tubo auditivo se drene.

Aprenda qué más podría causar la acumulación, cómo evitar que suceda y cómo diagnosticar y tratar la afección.

Causas comunes

Cualquier persona puede tener líquido en sus oídos, pero es mucho más probable que ocurra en niños debido a la anatomía de su tubo auditivo, que es más pequeño en diámetro y más horizontal que el tubo auditivo de un adulto.

Hay aproximadamente 2.2 millones de casos de otitis media con derrame en los EE. UU. Cada año, y aproximadamente 90 de cada 100 niños reciben líquido en sus oídos en algún momento antes de que alcancen los 5 o 6 años de edad.

Todos los casos de líquido en el oído son causados ​​por algún tipo de disfunción de la trompa auditiva que evita que la trompa de Eustaquio drene adecuadamente. Las causas comunes para el desarrollo de líquido en el oído para adultos y niños incluyen:

  • Alergias
  • Cualquier tipo de congestión , causada por un virus del resfriado, una infección similar o incluso un embarazo.
  • Tejido sinusal agrandado, pólipos nasales , amígdalas y adenoides , u otros crecimientos que bloquean el tubo auditivo (generalmente causado por sinusitis crónica )
  • Exposición a sustancias químicas irritantes, especialmente al humo del cigarrillo.
  • Daño al tubo auditivo por radiación para el cáncer de cabeza y cuello o cirugías previas que pueden seccionar el tubo auditivo (raro)
  • Barotrauma en los oídos (cambios rápidos en la presión del aire ambiente, como los que se producen al volar en avión o al buceo)
  • Anomalías orales que pueden estar asociadas con el síndrome de Down o paladar hendido

Los síntomas

Los síntomas del líquido en los oídos pueden variar en severidad según las personas. En niños pequeños, a menudo se dice que la afección no presenta síntomas, aunque es más probable que los niños de esta edad simplemente no puedan expresar ninguna molestia. En ausencia de dolor de oído severo, la mayoría de los síntomas pasan desapercibidos por sus cuidadores.

Para la mayoría de los adultos, los síntomas del fluido en el oído medio pueden ser sutiles, pero algunos adultos reportan dolor de oído constante y síntomas debilitantes. Algunos adultos y niños mayores que han tenido problemas persistentes con líquido crónico en sus oídos a veces pueden decir cuándo el líquido se ha vuelto a acumular y necesitan tratamiento. En general, los síntomas de líquido en los oídos pueden incluir:

Existen varias afecciones que causan síntomas similares al líquido en el oído o que pueden estar presentes al mismo tiempo que el líquido en el oído, como:

Diagnóstico

Debido a que el líquido en el oído a menudo es asintomático, especialmente en los niños, a menudo no se diagnostica. Si su hijo tiene síntomas de líquido en el oído, es mejor que los lleve a un pediatra o a un  otorrinolaringólogo  (especialista en oído, nariz, garganta o ENT). Un especialista puede tener acceso a un mejor equipo de diagnóstico, pero lo que es más importante aún es que su experiencia es necesaria para reconocer pistas sutiles que podrían significar que tiene líquido en sus oídos.

Uso de un otoscopio: el mejor método para diagnosticar el líquido en el oído es un examen del oído con un otoscopio u otomicroscopio . Es muy probable que su médico use un otoscopio, ya que estos son más frecuentes debido al costo, aunque un otomicroscopio puede permitir un diagnóstico más preciso.

La evaluación de la oreja con un otoscopio es muy simple e involucra tirar de la oreja hacia atrás e insertar la punta del otoscopio en la oreja. Esto le permite al médico visualizar el tímpano ( membrana timpánica ). Los médicos experimentados pueden ver realmente un nivel de líquido detrás del tímpano, una burbuja o que el tímpano está inmóvil. Desafortunadamente, no siempre es tan claro y lo único que indica que hay líquido en el oído puede ser una ligera retracción del tímpano o una coloración ligeramente anormal. Por esta razón, se necesita un médico experto para diagnosticar el líquido en el oído.

Examen de timpanometría: el líquido en el oído se puede confirmar con otra prueba llamada timpanometría . Esta prueba tiene algunas similitudes con un examen que usa un otoscopio en el sentido de que la oreja se retirará y la punta del instrumento, también llamado espéculo, se colocará en la parte exterior del canal auditivo. Su hijo (o usted, si usted es el paciente) debe tratar de mantenerse muy quieto durante esta prueba y evitar hablar o tragar si es posible.

El instrumento medirá la presión dentro de la oreja y luego generará un tono. La membrana timpánica reflejará una cierta cantidad de sonido en el timpanómetro , que se grafica en un gráfico llamado timpanograma. Si hay líquido en el oído, la membrana timpánica se pondrá rígida y se reflejará una cantidad anormal de sonido.

Tratamiento

Típicamente, el tratamiento no es necesario para el líquido en los oídos. El líquido generalmente se drenará por sí solo en unas pocas semanas. Sin embargo, si no lo hace, el tratamiento dependerá de varios factores.

  • Si el líquido está presente durante 6 semanas, el tratamiento puede incluir una prueba de audición , una ronda de antibióticos u otra observación.
  • Si el líquido está presente después de 12 semanas, se debe realizar una prueba de audición. Si hay una pérdida auditiva significativa , el proveedor de atención médica puede considerar antibióticos o colocar tubos en los oídos.
  • Si el líquido sigue presente después de 4 a 6 meses, la colocación quirúrgica de los tubos auditivos es probablemente necesaria incluso si no tiene pérdida de audición.
  • Las adenoides también pueden necesitar ser eliminadas si son grandes y causan un bloqueo significativo de la trompa de Eustaquio.

El líquido en los oídos puede estar presente con o sin una infección activa. Los antibióticos son inútiles a menos que haya una infección actual en el oído y no se usarán. Mientras que los antihistamínicos son útiles para ayudar a prevenir la sinusitis crónica que puede estar afectando el drenaje de su tubo auditivo, no se recomiendan los antihistamínicos para el tratamiento de líquido en el oído.

Los niños de alto riesgo, incluidos aquellos que sufren retrasos en el desarrollo, pueden requerir tratamiento antes. Para los niños que no requieren tratamiento, el manejo de los síntomas y la espera de que el líquido se limpie por sí solo puede ser lo mejor que se puede hacer. Incluso entre los niños que requieren intervención quirúrgica, la recuperación total casi siempre se logra.

Prevención

  • Evitar el humo del cigarrillo
  • Evitar los alérgenos conocidos.
  • Si su hijo está en una guardería, considere sacarlo o cambiar a una guardería más pequeña si recibe líquido en sus oídos con frecuencia
  • Lávese las manos y los juguetes de su niño con frecuencia
  • Evite el uso excesivo de antibióticos.
  • Aliente la lactancia materna si es posible, incluso por unas pocas semanas. Los bebés que son amamantados se enferman con menos frecuencia y tienen menos probabilidades de contraer infecciones en el oído incluso años después.
  • Manténgase al día sobre las vacunas . La vacuna contra el neumococo (Prevnar) ayuda a prevenir el tipo más común de infecciones de oído y la vacuna contra la gripe también puede ayudar.

Contrariamente a la creencia popular, obtener agua en los oídos de un bebé o un niño pequeño no causará una otitis media grave. Los niños que nadan con frecuencia y no se secan adecuadamente las orejas pueden tener la oreja de nadador , pero esta es una condición completamente diferente.