Causas de la diarrea después de comer

Experimentar diarrea inmediatamente después de comer se conoce como diarrea posprandial. Es posible que haya empezado a ocurrir, en cuyo caso es agudo, o puede haberlo tenido durante mucho tiempo y es una afección crónica. Aprender sobre las causas comunes de la diarrea después de las comidas lo ayudará a poder trabajar con su médico en un plan de tratamiento efectivo.

Cualquier síntoma digestivo nuevo o en curso debe ser informado a su médico para que obtenga un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento. Aunque la diarrea después de comer puede ser el resultado de una de las condiciones de salud que se describen aquí, también puede ser un signo de otras enfermedades graves.

Causas de la diarrea aguda después de las comidas

La diarrea aguda es un episodio repentino de diarrea. La diarrea debida a cualquier causa puede ocurrir después de comer, ya que el simple hecho de comer estimula el movimiento muscular dentro de su intestino grueso para vaciar sus intestinos. Cuando tiene una causa subyacente, como una infección, intoxicación por alimentos o SII, estas contracciones pueden ser más fuertes y más dolorosas de lo habitual y tener un sentido de urgencia. Estas pueden ser causas de diarrea aguda:

  • Infecciones bacterianas tales como Salmonella o E. coli
  • Comida envenenada
  • Infecciones virales (comúnmente conocidas como la “gripe estomacal”)
  • Parásitos como la giardia
  • Medicamentos como los antiácidos, antibióticos, quimioterapia.
  • Intolerancia a la lactosa (también puede ser una causa crónica)
  • Síndrome del intestino irritable con diarrea predominante ( IBS-D ), que también puede ser una causa crónica

Qué hacer para la diarrea aguda

  1. Mantente hidratado. Deberá reemplazar los líquidos y minerales que su cuerpo no absorbe debido al rápido tránsito de las heces a través de su sistema. Trate de beber agua y sacar jugo de frutas y tomar caldo.
  2. No se apresure a usar un producto para la diarrea de venta libre como Imodium o Kaopectate . No debe usar estos productos si tiene fiebre o hay mucosidad o sangre en las heces. Pepto Bismol puede ser una opción, pero consulte con su médico primero. Ninguno de estos medicamentos debe administrarse a los niños sin el permiso del médico del niño.
  3. Tenga cuidado con su dieta y solo coma comidas pequeñas. Revise las listas de qué comer cuando tiene diarrea y los alimentos que debe evitar cuando tenga diarrea . Una vez que haya pasado su diarrea, aprenda qué comer cuando se sienta mejor .

Cuándo llamar a su médico

Debe llamar a su médico inmediatamente si experimenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Sangre en tus heces
  • Síntomas de deshidratación que incluyen disminución de la orina, boca seca, ojos hundidos
  • Fiebre por encima de los 100 F o que dura más de tres días.
  • Dolor de estomago severo
  • Empeoramiento de los síntomas de diarrea, o si la diarrea todavía está presente dos días después en un bebé o niño, y cinco días después en un adulto.
  • Conozca los síntomas digestivos de la bandera roja, que son síntomas especialmente peligrosos a los que debe prestar atención cuando solicite una consulta médica inmediata. Estos incluyen sangrado rectal, vómitos, falta de apetito, pérdida significativa de peso, fiebre, dolor abdominal y cólicos durante la noche y anemia.

Síntomas digestivos de bandera roja para informar a su médico de inmediato

Causas de la diarrea crónica después de comer

Un problema continuo con la diarrea después de las comidas puede deberse a una amplia variedad de problemas de salud que tienen como síntoma la diarrea crónica. Si tiene uno de estos trastornos, el simple hecho de comer una comida puede ser un desencadenante de los episodios de diarrea. Abordar la enfermedad subyacente puede ayudar a aliviar el síntoma de correr al baño después de las comidas.

  • Infección : Al igual que con la diarrea aguda, existen infecciones que pueden causar diarrea crónica. Estos incluyen Clostridium difficile , Giardia lamblia y ameba.
  • Síndrome del intestino irritable (SII) : el simple hecho de comer puede ser suficiente para desencadenar el síntoma de diarrea en algunas personas que tienen SII. No se sabe claramente por qué existe una hiperreactividad del sistema digestivo en este trastorno.
  • Diarrea por ácido biliar (BAD, por sus siglas en inglés): los investigadores están comenzando a encontrar evidencia de que algunas personas a las que se les diagnostica IBS en realidad tienen BAD. Los ácidos biliares son secretados por la vesícula biliar para que su sistema digestivo digiera las grasas. Cuando estos ácidos no se reabsorben adecuadamente, sirven para estimular las contracciones en el intestino grueso, lo que provoca diarrea. A veces se desconoce la causa de la MALA; otras veces ocurre después de una cirugía o enfermedad que involucra sus órganos digestivos (su vesícula biliar, páncreas o su intestino delgado, por ejemplo).
  • Extracción de la vesícula biliar : sin una vesícula biliar, algunas personas experimentan un problema con una regulación deficiente de los ácidos biliares en el intestino delgado y grueso, causando síntomas similares a los de la MALA. Aunque este síntoma generalmente se resuelve rápidamente después de la fecha de la cirugía, para algunas personas sigue siendo un problema continuo.
  • Intolerancia a la lactosa : las personas que tienen intolerancia a la lactosa carecen de las cantidades suficientes de la enzima necesaria para descomponer la lactosa, un azúcar que se encuentra en la leche y en los productos lácteos. Esto puede causar el síntoma de diarrea después de consumir productos lácteos. La intolerancia a la lactosa se puede identificar mediante el uso de una prueba de aliento o una dieta de eliminación .
  • Malabsorción de azúcar : además de la lactosa, algunas personas no pueden digerir los azúcares fructosa y sorbitol. La fructosa se encuentra en muchas frutas y jarabe de maíz de alta fructosa. El sorbitol también se encuentra en algunas frutas, así como en los edulcorantes artificiales. Al igual que la intolerancia a la lactosa, la malabsorción de fructosa o sorbitol se puede identificar mediante el uso de pruebas de aliento o una dieta de eliminación.
  • Enfermedad celíaca: las personas que tienen la enfermedad celíaca experimentan una reacción autoinmune en respuesta a la ingesta de gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno y la cebada. La diarrea causada por la enfermedad celíaca es a menudo olorosa y las heces pueden tener más probabilidades de flotar en lugar de hundirse. La enfermedad celíaca tiene consecuencias graves para la salud y debe someterse a una prueba de detección de esta enfermedad si experimenta diarrea crónica después de comer.
  • Enfermedad intestinal inflamatoria (EII) : las dos formas de EII, laenfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, pueden causar el síntoma de diarrea después de comer. A diferencia de cualquiera de los problemas de salud anteriores, la diarrea de la EII puede incluir signos de sangre en las heces . Cualquier señal de sangre en las heces debe ser inmediatamente informada a su médico.
  • Síndrome de dumping : este síndrome es más comúnmente experimentado por personas que se han sometido a una cirugía bariátrica para perder peso. El síndrome de dumping también se conoce como un rápido vaciamiento gástrico porque los contenidos del estómago se vacían demasiado rápido en el intestino delgado. Comer puede provocar síntomas como diarrea, especialmente comer comidas con alto contenido de azúcar.
  • Colitis microscópica : este tipo de colitis es una enfermedad claramente diferente de la colitis ulcerosa. Con la colitis microscópica, la inflamación de las células que recubren los intestinos solo se puede ver cuando el tejido se observa con un microscopio. La causa de la colitis microscópica no es bien conocida. Sus síntomas incluyen episodios persistentes o intermitentes de diarrea acuosa.
  • Cáncer de colon : la diarrea crónica no suele ser un signo de cáncer de colon (el estreñimiento puede ser más probable), sin embargo, cualquier cambio en la frecuencia de los movimientos intestinales se ha asociado con la presencia de cáncer. Otros síntomas del cáncer de colon incluyen sangre en las heces, fatiga, anemia y pérdida de peso inexplicable. Si tiene alguno de estos síntomas además de la diarrea crónica, debe consultar a su médico de inmediato.
  • Insuficiencia pancreática exocrina : en esta condición, el páncreas no produce suficientes  enzimas digestivas  para digerir completamente los alimentos que usted come. Aunque hay una prueba para el funcionamiento pancreático exocrino que involucra medir la cantidad de grasa en las heces, los investigadores han teorizado que esta prueba puede no ser precisa para detectar una insuficiencia leve que cause diarrea posprandial. La investigación en esta área es bastante limitada. Una revisión encontró un estudio que mostró que un pequeño porcentaje de pacientes con SII-D sufren de insuficiencia pancreática exocrina. En otro estudio pequeño, los pacientes con SII-D que recibieron pancrelipasa, una forma de enzimas digestivas pancreáticas, informaron una reducción en los episodios de diarrea posprandial.

Qué hacer para los problemas crónicos con diarrea después de comer

  1. Dígale a su médico. Cualquier síntoma inusual siempre debe ser llevado a la atención de su médico. Esto ayuda a garantizar que reciba un diagnóstico adecuado y, por lo tanto, se puede desarrollar un plan de tratamiento útil.
  2. Siga las instrucciones de su médico para manejar mejor su problema de salud subyacente.
  3. Coma comidas pequeñas durante todo el día y evite los alimentos grasos, como los fritos, las carnes grasas y la salsa espesa. Las comidas abundantes y las grasas pueden aumentar la fuerza de las contracciones intestinales y, por lo tanto, provocar un episodio de diarrea.
  4. Use ejercicios de relajación para calmar su cuerpo. Debido a la estrecha conexión entre su cerebro y su intestino , el estrés puede ser un desencadenante de la diarrea. Muchas personas enfrentan mucho estrés en sus vidas, sin mencionar el hecho de que tener diarrea después de las comidas es estresante. Tanto los ejercicios de respiración profundacomo las habilidades de relajación muscular progresiva pueden ser efectivos para calmar el cuerpo y, por lo tanto, ofrecen la posibilidad de frenar el vaciamiento de los intestinos.

Nuevas teorías sobre el síndrome de diarrea posprandial en el SII

Están surgiendo nuevas teorías que sugieren que podría estar ocurriendo algo más para algunos pacientes a los que se les ha diagnosticado un síndrome de intestino irritable con predominio de diarrea (IBS-D). La investigación sobre la diarrea postprandial es bastante limitada. Aquí hay avenidas que la investigación preliminar ha identificado:

  • Síndrome de diarrea posprandial: dos investigadores del SII, los Dres. Money y Camilleri, han propuesto tres posibles causas para lo que denominan “síndrome de diarrea posprandial”. Reconocen que los marcadores de diagnóstico son limitados y sugieren que una respuesta positiva al tratamiento del problema teórico podría servir como confirmación del diagnóstico. Ellos creen que se deben considerar tres diagnósticos:  malabsorción de ácidos biliares (BAM) , insuficiencia pancreática exocrina y deficiencia de glucosidasa.
  • Ácido gástrico excesivo: las cantidades excesivas de ácido gástrico se han asociado durante mucho tiempo con el desarrollo de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Un pequeño estudio encontró que los medicamentos para la GERD administrados a un grupo de pacientes con SII-D provocaron una disminución significativa de los síntomas de diarrea y urgencia posprandial. Sin embargo, este hallazgo no ha sido replicado.
  • Contenido de agua en el intestino delgado : un grupo de investigadores descubrió que, en comparación con los sujetos de control sanos, los pacientes con SII-D tienen menores cantidades de agua en el intestino delgado y pasan más rápido al intestino grueso, lo que puede contribuir a la diarrea posprandial. Esta investigación encaja con la teoría de FODMAP para el SII,  ya que los alimentos con alto valor osmótico (lo que significa que producen mayores volúmenes de líquido) son particularmente problemáticos para las personas con SII. De ser cierto, el desarrollo de medicamentos que reduzcan el tiempo de tránsito y, por lo tanto, regulen mejor el flujo de líquido hacia el intestino grueso puede ser valioso.

La línea de fondo en la investigación de la diarrea postprandial

Claramente, la investigación sobre los factores detrás de la diarrea posprandial en el SII es bastante limitada y, por lo tanto, no se pueden extraer conclusiones definitivas. Además, a pesar de la variedad de teorías plausibles que explican el problema, no existen datos sobre los tratamientos para esta afección, por lo que no está claro hasta ahora qué tratamientos ayudarán a los pacientes y cuáles no.

Con suerte, una mayor investigación arrojará más luz sobre el tema y ofrecerá algunas opciones de tratamiento efectivas. Mientras tanto, si tiende a experimentar episodios de diarrea urgente después de comer, discuta el tema con su médico para ver si alguna de las intervenciones propuestas sería una opción segura para usted.