Entendiendo la diarrea funcional

La diarrea funcional es una condición de salud en la cual una persona experimenta diarrea crónica sin una causa clara. Es uno de los trastornos gastrointestinales funcionales (FGD), que se definen como problemas recurrentes del sistema digestivo sin signos acompañantes de una enfermedad, lesión o problema estructural identificado en las pruebas de diagnóstico.

La falta de anomalías en las pruebas de diagnóstico no significa que la diarrea funcional y la FGD no sean válidas, reales o importantes. Los síntomas son reales y pueden causar efectos negativos en la salud, y usted puede beneficiarse de las modificaciones en el estilo de vida o el tratamiento médico.

Criterios

Los criterios diagnósticos de Roma IV clasifican la DGF, incluida la diarrea funcional, de acuerdo con definiciones específicas.

Los criterios de diarrea funcional son:

  • La experiencia de heces sueltas o acuosas.
  • Falta de dolor con la diarrea.
  • Diarrea que se produce en al menos el 75 por ciento de los movimientos intestinales
  • Al menos seis meses de síntomas, al menos tres meses de los cuales deben ser consecutivos
  • Causa no identificable (estructural o bioquímica).

Diarrea funcional y síndrome del intestino irritable (IBS)

El síndrome del intestino irritable (SII) es un tipo de FGD. Cuando la diarrea crónica es el síntoma predominante del SII, se puede diagnosticar el síndrome del intestino irritable con predominio de la diarrea (SII-D).

La diarrea funcional se caracteriza por la falta de dolor abdominal , mientras que el SII-D puede causar dolor abdominal. Ambos trastornos involucran frecuentes deposiciones sueltas y también pueden incluir síntomas tales como urgencia, gases, distensión abdominal, moco en las deposiciones y sentimientos de evacuación incompleta .

La diarrea funcional a menudo se considera un subtipo de IBS-D.

Diagnóstico

La diarrea funcional se diagnostica mediante un proceso de exclusión. Esto significa que se le puede diagnosticar diarrea funcional solo después de que se hayan descartado otros trastornos digestivos o problemas de salud.

Por lo general, su médico tomará su historial médico, le realizará un examen físico y puede ordenar pruebas de laboratorio de diagnóstico, como análisis de sangre y análisis de muestras de heces. Otras pruebas posibles pueden incluir exámenes de imágenes, como tomografía computarizadaabdominal (TC) , ultrasonido o imágenes de resonancia magnética (IRM) . Las pruebas invasivas, como una colonoscopia o una endoscopia también pueden ayudar a identificar una condición médica causante.

Diagnósticos diferenciales

Las posibles causas de diarrea que se deben descartar antes de realizar un diagnóstico de diarrea funcional incluyen:

  • Infección gastrointestinal (GI), incluyendo infección crónica: lasinfecciones notoriamente causan heces sueltas . La mayoría de las infecciones GI no duran más de unas pocas semanas y generalmente se resuelven por sí solas. Pero las infecciones crónicas, que pueden ser diagnosticadas con una muestra de heces, pueden causar síntomas prolongados.
  • Efectos secundarios de los medicamentos: varios medicamentos pueden causar diarrea y usted puede desarrollar este efecto secundario incluso si ha tomado medicamentos durante un tiempo sin diarrea.
  • Dieta: Diversas alergias y sensibilidades a los alimentos pueden causar heces sueltas sin dolor. Es posible que note un patrón de diarrea después de comer ciertos alimentos.
  • Enfermedad celíaca : puede desarrollarse con la edad y puede estar asociada con la sensibilidad al gluten, o puede causar diarrea independientemente de su dieta.
  • Sensibilidad al gluten : esto se está convirtiendo en un problema más común. Puede probar una dieta sin gluten durante algunas semanas para ver si hay una disminución en su diarrea.
  • Intolerancia a la lactosa : un problema relativamente común, la intolerancia a la lactosa se caracteriza por diarrea y cólicos después de comer o beber productos lácteos.
  • Malabsorción de fructosa : puede ser más difícil de identificar que la intolerancia a la lactosa, pero eliminar los alimentos que contienen fructosa durante algunas semanas puede ayudarlo a evaluar si la fructosa contribuye a su diarrea.
  • Malabsorción debido a un bypass gástrico: la malabsorción es un problema común causado por la cirugía bariátrica, en la que se eliminan partes del sistema GI para evitar el exceso de comida y la absorción excesiva de calorías.
  • Cáncer gastrointestinal: el cáncer puede causar sangrado y pérdida de peso, y puede manifestarse con una variedad de síntomas menos comunes, como diarrea.
  • Neuropatía autonómica: a menudo causada por el consumo crónico de alcohol, la neuropatía puede afectar la función de los nervios en todo el cuerpo, incluidos los nervios del sistema GI, que pueden causar diarrea.

Es posible que tenga un riesgo más alto de desarrollar diarrea funcional  después de que le extraigan la vesícula biliar .

Tratamiento

Normalmente, el tratamiento de la diarrea funcional tiene como objetivo reducir los síntomas a través de modificaciones en la dieta, como eliminar los posibles desencadenantes y aumentar lentamente la ingesta de fibra. Si el estrés parece ser un posible factor contribuyente, las estrategias de manejo del estrés podrían ser útiles.

Su médico puede darle una receta o recomendación para uno de los siguientes medicamentos para reducir su diarrea: