Un resumen de la diarrea

La diarrea es la experiencia desagradable de tener deposiciones sueltas y acuosas tres o más veces al día. Tiene una gran cantidad de causas que incluyen intoxicación alimentaria, infección, medicamentos, alergias o intolerancias alimentarias, afecciones inflamatorias y síndromes de malabsorción. La diarrea puede llevar a complicaciones como la deshidratación o incluso la desnutrición. Si bien generalmente desaparece después de uno o dos días, debe consultar a su médico para detectar diarrea en un bebé o niño, si los síntomas son graves o si persisten o son crónicos. El tratamiento dependerá de la causa subyacente. En promedio, los adultos suelen lidiar con un episodio de diarrea aguda por año, mientras que los niños pequeños experimentan dos episodios de diarrea aguda por año.

Los síntomas

La diarrea se puede caracterizar como aguda, que es de inicio súbito y dura menos de dos semanas; persistente, que dura de 14 a 28 días; o crónica, en la que los síntomas han estado presentes durante más de cuatro semanas.

El síntoma principal de la diarrea aguda es la presencia de deposiciones sueltas y acuosas. Otros síntomas pueden incluir:

Si la razón detrás de la diarrea es una infección o toxina, también se pueden experimentar los siguientes síntomas:

Las personas que tienen diarrea crónica experimentarán episodios de heces blandas y acuosas. En algunos casos, estos episodios ocurrirán intermitentemente. También es probable que experimenten otros síntomas derivados del problema de salud subyacente. Por ejemplo, las personas que tienen enfermedad celíaca también pueden experimentar pérdida de peso y malnutrición.

La mayoría de las veces, las personas que experimentan un brote de diarrea aguda mejoran por sí mismas. Sin embargo, la diarrea puede convertirse en una situación potencialmente mortal para los bebés, adultos mayores y personas que tienen un sistema inmunológico comprometido debido a una enfermedad como el cáncer o el VIH .

Cuándo ver a su médico

Aunque la mayoría de los casos de diarrea se resuelven solos, hay otros momentos en que la atención médica es una necesidad absoluta para prevenir enfermedades graves o incluso la muerte. Si observa signos de diarrea en un recién nacido o un bebé, llame a su médico de inmediato. También debe llamar a su médico si usted o su hijo tienen alguno de los siguientes síntomas:

  • Diarrea que dura más de 24 horas en un niño o 48 horas para un adulto
  • Signos de deshidratación.
  • Heces con sangre, cubiertas de pus, negras o alquitranadas

Los siguientes síntomas requieren atención médica inmediata:

  • Cualquiera de los signos de peligro relacionados con la deshidratación.
  • Dolor abdominal o rectal severo
  • Fiebre de 102 F o superior
  • Señales de debilidad severa o confusión

Los signos de peligro de deshidratación, que requieren atención médica inmediata, incluyen:

  • Irritabilidad extrema, somnolencia, inquietud (bebés) y / o confusión (adultos)
  • La boca, la piel y las membranas mucosas están bastante secas
  • Los ojos están hundidos, en los bebés, el “punto blando” también puede estar hundido
  • El llanto no produce lágrimas.
  • Poco o nada de micción; Lo que se pasa es de un color bastante oscuro.
  • La piel no rebota cuando está doblada
  • Respiración rápida y frecuencia cardíaca.
  • Presión arterial baja
  • Fiebre
  • Delirio o inconsciencia

Causas

El síntoma de la diarrea puede tener muchas causas. La diarrea puede venir simplemente por comer demasiada fruta o fibra o seguir una dieta principalmente líquida.

La diarrea aguda a menudo es causada por una intoxicación por alimentos, en la cual el manejo inadecuado de los alimentos conduce a bacterias que producen una toxina que causa diarrea, náuseas y vómitos. La gripe estomacal (gastroenteritis viral) también causa diarrea aguda. Los ejemplos de infecciones virales incluyen el rotavirus, la forma más común para afectar a los niños, y el norovirus, a veces llamado “diarrea de cruceros”.Las infecciones bacterianas que causan diarrea aguda a menudo provienen del consumo de alimentos o agua contaminados. Estos incluyen C. difficile , E. coli , Salmonella , Shigella y Campylobacter . Parásitos y amebas como Giardia y Entamoeba histolytica. También se puede contraer a través de alimentos y agua contaminados.

La diarrea puede ser un efecto secundario de ciertos tipos de medicamentos, incluidos antibióticos, antiácidos, quimioterapia, medicamentos para el corazón, antidepresivos, medicamentos para la presión arterial alta y diuréticos. Los laxantes que contienen magnesio pueden causar diarrea, al igual que el abuso de laxantes. La diarrea puede ocurrir después de la cirugía bariátrica o la extirpación de la vesícula biliar .

Los problemas de salud que pueden tener diarrea crónica como síntoma incluyen la enfermedad celíaca, las enfermedades inflamatorias del intestino de la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, el síndrome del intestino irritable (SII) y la intolerancia alimentaria (como la malabsorción de fructosa o lactosa). Las causas menos comunes de diarrea crónica incluyen cáncer de colon, infecciones parasitarias continuas y radioterapia.Causas y factores de riesgo de la diarrea

Diagnóstico

Es posible que su médico no realice ninguna prueba hasta que su diarrea haya estado presente por más de 48 horas, aunque este podría no ser el caso, dependiendo de su historial médico y otras circunstancias, como los viajes recientes.

Si su médico cree que está indicado, es posible que se le realicen análisis de heces para detectar bacterias o parásitos, especialmente si ha viajado recientemente, tiene fiebre o tiene diarrea con sangre. También es posible que le realicen análisis de sangre y orina para descartar otras enfermedades, infecciones, deshidratación, desequilibrio de electrolitos y para verificar su salud general.

Si está experimentando diarrea crónica, su médico puede realizar pruebas más profundas para tratar de descubrir qué puede estar subyaciendo en sus síntomas. Esta prueba puede incluir una endoscopia superior , sigmoidoscopia y / o colonoscopia .Cómo se diagnostica la diarrea

Tratamiento

La mayoría de las veces, la diarrea aguda desaparecerá por sí sola. Sin embargo, hay cosas que puede hacer para ayudar a su hijo o su cuerpo a sanar. Lo más importante es asegurarse de que la persona que tiene diarrea esté adecuadamente hidratada. Esto significa que están tomando más líquidos de lo normal. Estos fluidos pueden incluir:

  • Sopas y caldos claros
  • Jugos claros
  • Una bebida electrolítica como Pedialyte o bebidas deportivas.

Hay alimentos y bebidas que usted querrá evitar por unos días después del inicio de su diarrea, ya que pueden empeorar sus síntomas. Éstos incluyen:

  • Leche y otros productos lácteos
  • Alimentos pesados, grasos, grasientos.
  • Bebidas que contienen cafeína, como café, té y colas

Usted querrá comer alimentos suaves y suaves hasta que sus síntomas mejoren. Las buenas opciones de comida son bananas, zanahorias cocidas, papas, tostadas, arroz y pollo simple. No siga una dieta restringida por más tiempo del necesario, especialmente si tiene diarrea crónica, ya que es posible que no tenga el contenido adecuado de nutrientes.

Asegúrese de descansar lo suficiente para ayudar a su cuerpo a combatir la infección subyacente.

Los medicamentos de venta libre, como Imodium , Pepto-Bismol y Kaopectate, solo deben ser utilizados por adultos que no tengan signos de fiebre o diarrea con sangre. Dichos medicamentos generalmente no se recomiendan para niños y, por lo tanto, solo deben usarse bajo la supervisión de un médico.

Si tiene signos de deshidratación severa, puede ser hospitalizado. Se le administrará una vía intravenosa para reemplazar los líquidos y electrolitos perdidos. Se pueden prescribir antibióticos o medicamentos antiparasitarios para las infecciones bacterianas o parasitarias.

El tratamiento de la diarrea crónica se dirigirá principalmente al tratamiento de la afección subyacente. El uso de un medicamento de venta libre como Imodium puede recomendarse para tratar directamente los síntomas de la diarrea.

Prevención

La mejor manera de lidiar con la diarrea es no contraerla en primer lugar. Lavarse bien las manos con agua y jabón puede ser muy efectivo para prevenir infecciones. Esto es especialmente importante cuando cocina, después de usar el inodoro o cuando está en público.

Las personas que corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente si se exponen a un organismo causante de una enfermedad deben estar muy atentas para evitar enfermarse. Esto incluye a bebés, adultos mayores y personas que tienen sistemas inmunológicos comprometidos.

Las mujeres embarazadas deben tomar precauciones adicionales para evitar la diarrea, especialmente cuando se somete a Listeria , que puede causar un aborto espontáneo. Los alimentos a evitar incluyen:

  • Carnes poco cocinadas y embutidos sin calentar.
  • Productos lácteos crudos (sin pasteurizar), así como quesos blandos
  • Mariscos crudos

Todos deben mantener prácticas seguras de alimentos y bebidas cuando viajen fuera de su país de origen para prevenir la diarrea del viajero . Esto significa evitar cualquier uso o consumo de agua del grifo y evitar todas las carnes crudas, pescado, frutas, verduras y productos lácteos. Los alimentos cocidos solo deben consumirse si se sirven calientes. Puedes comer fruta cruda solo si tiene una cáscara que te hayas quitado. Puedes beber agua embotellada, bebidas calientes y refrescos. Antes de viajar, es posible que desee hablar con su médico sobre cualquier posible necesidad de tomar antibióticos antes de irse o tenerlos a la mano en caso de que se enferme.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.