Dieta cetogénica para la epilepsia

¿Es eficaz para reducir las convulsiones?

La dieta cetogénica para la epilepsia (KDE) es una dieta especial que ha ayudado a muchos niños y algunos adultos a lograr un mejor control (o incluso completo) de sus convulsiones . Es un tratamiento de primera línea para algunos síndromes de epilepsia específicos , como la epilepsia debida a mutaciones en la deficiencia de GLUT-1 o piruvato deshidrogenasa.

Fondo

La dieta cetogénica para la epilepsia fue desarrollada en la década de 1920 por un médico de Michigan llamado Hugh Conklin. Sin embargo, una vez que se desarrollaron medicamentos efectivos, la dieta se utilizó cada vez con menos frecuencia.

Ha recuperado el reconocimiento y el estudio, y se ha convertido en un plan de respaldo estándar para niños cuyos síntomas de epilepsia son difíciles de controlar con medicamentos. Con más de 300,000 niños que viven con trastornos convulsivos en los Estados Unidos, es una adición importante al arsenal de tratamientos para la epilepsia .

Los investigadores también están comenzando a ver cómo podría ayudar a los adultos con epilepsia y a las personas con una variedad de trastornos neurológicos.

Lo que contiene

La dieta cetogénica para la epilepsia es una dieta muy alta en grasas con la cantidad suficiente de proteínas para el mantenimiento y crecimiento del cuerpo, y cantidades muy bajas de carbohidratos.

Cuando las grasas se descomponen para obtener energía, el cuerpo ingresa a lo que se llama un estado cetogénico, en el cual el cuerpo genera moléculas llamadas cetonas. El objetivo de la KDE es que el cerebro utilice cetonas para obtener energía en lugar de glucosa (azúcar) en la mayor medida posible.

Las cetonas son (en gran parte) solubles en agua, por lo que se transportan fácilmente al cerebro. El cerebro no puede usar ácidos grasos para obtener energía, pero puede usar cetonas para una gran parte de sus necesidades energéticas.

El KDE generalmente se inicia en un entorno hospitalario y, a menudo, comienza con un período de ayuno de uno a dos días, aunque puede haber una tendencia a alejarse de estos dos requisitos.

Después de determinar la cantidad adecuada de proteínas (según la edad, etc.), la dieta se estructura como una proporción de gramos de grasa a gramos de proteínas, más gramos de carbohidratos . Por lo general, comienza con una proporción de 4 a 1 y puede ajustarse desde allí. La dieta a menudo es limitada en calorías y en líquidos. Además, no se permiten alimentos empacados bajos en carbohidratos (batidos, barras, etc.) durante al menos el primer mes.

Debido a que un gramo de grasa tiene más del doble de calorías que un gramo de proteínas o carbohidratos, esta ecuación significa que al menos el 75 por ciento de las calorías de la dieta provienen de la grasa. Esta es una dieta muy estricta, y lleva tiempo aprender a preparar comidas que se ajusten a la fórmula. Toda la comida debe ser pesada y registrada.

El destete de la dieta a menudo se intenta después de dos años, aunque algunos niños se mantienen en ella durante más tiempo.

Por que funciona

Los investigadores están empezando a entender por qué la dieta cetogénica funciona para disminuir la frecuencia de las crisis. Según una revisión de estudios de 2017 , parece que varios mecanismos pueden estar en funcionamiento, incluyendo los siguientes.

  • La dieta parece alterar el metabolismo de la cetona en el cerebro de una manera que mejora la capacidad del cerebro para producir el neurotransmisor GABA, que tiene un efecto calmante en el cerebro.
  • La dieta tiene importantes impactos antiinflamatorios y antioxidantes, que parecen alterar la forma en que se expresan algunos genes involucrados en la epilepsia.
  • Ciertos ácidos grasos que aparecen en la dieta tienen efectos anticonvulsivos e incluso se ha demostrado que aumentan los efectos del ácido valproico, un medicamento común contra las convulsiones.
  • Los ácidos grasos poliinsaturados en la dieta pueden evitar que las células cerebrales se sobreexciten.
  • El ácido decanoico, que también es parte de la dieta, parece tener una reacción inhibitoria directa sobre los receptores AMPA en el cerebro. Se cree que estos receptores desempeñan un papel en la epilepsia y son el objetivo de algunos medicamentos para la epilepsia.
  • Los efectos en un sensor clave de energía celular parecen ayudar a prevenir el disparo excesivo de las células cerebrales.
  • La dieta puede afectar las actividades circadianas y la expresión de un factor de crecimiento en el cerebro de una manera beneficiosa.

Eficacia

Los estudios generalmente muestran que aproximadamente un tercio de los niños con epilepsia que siguen la dieta cetogénica tendrán al menos una reducción del 90 por ciento en las convulsiones , y otro tercio experimentará una reducción de entre el 50 y el 90 por ciento.

Esto es notable, considerando que estos pacientes generalmente son aquellos cuyos ataques no están bien controlados con medicamentos.

En adultos

Se han realizado un número creciente de estudios sobre la KDE y la dieta Atkins modificada en adultos con trastornos convulsivos, y los resultados son similares a los estudios con niños.

Un estudio de 2014 informa que el 45 por ciento de los adolescentes y adultos participantes vieron una reducción de la frecuencia de las crisis del 50 por ciento o más. La tolerabilidad pareció mejor en aquellos con epilepsia generalizada sintomática.

Curiosamente, se observó en uno de los informes que era más difícil mantener a los adultos en la dieta, ya que obviamente tienen más control sobre lo que comen. La investigación aún es limitada en esta área y se necesitan más ensayos.

En el embarazo

Una serie de casos de 2017 sobre estas dietas durante el embarazo sugiere que pueden ser una forma efectiva de controlar las convulsiones y posiblemente permitir que las mujeres embarazadas usen dosis más bajas de medicamentos para la epilepsia. Sin embargo, la seguridad de esto todavía necesita ser examinado.

Trabaja con tu equipo médico

Es vital que cualquier persona que use esta dieta para un trastorno convulsivo lo haga bajo la supervisión de un médico y dietista con experiencia. Muchas variaciones individuales pueden influir en las recomendaciones de dieta exactas para cada persona, y coordinar este plan de alimentación con medicamentos puede ser complicado. No es algo que debas intentar por tu cuenta.

Un menú típico del día

A continuación se muestra una descripción abreviada de un menú que aparece en el 2006 Práctica de Gastroenterología de papel La cetogénica y Dieta Atkins: Recetas para el control de las convulsiones .  Tiene la intención de dar una idea de lo que los niños comen en la dieta, no servir como una receta exacta. Recuerde, todos estos alimentos son cuidadosamente pesados ​​y medidos.

  • Desayuno: Huevos hechos con crema espesa y mantequilla, tocino, pequeña pieza de fruta.
  • Almuerzo: Ensalada de atún (hecha con mayonesa y crema espesa) sobre lechuga
  • Cena: Hamburguesa con queso hecha con grasa extra, ensalada pequeña, judías verdes
  • Bocadillos: “natillas de ceto” hechas de huevo y crema espesa; “keto yogurt” hecho mezclando crema agria, crema espesa y una pequeña cantidad de fruta; “Bolas de mantequilla de maní”, que son una mezcla de mantequilla de maní y mantequilla.

Las variaciones de este plan sustituyen el aceite de coco o el aceite MCT por parte de la crema espesa y la mantequilla. Otro menú de ejemplo aparece en La dieta cetogénica: una guía práctica para pediatras .

Comer mientras estás en la escuela

Con un niño en edad escolar, mantenerlos en la dieta durante el día escolar es difícil pero esencial. Pensar y planear por adelantado puede ayudarlo a tener éxito. Es posible que desee probar algunas de las siguientes estrategias:

  • Hable con su hijo: asegúrese de que su hijo entienda la dieta y por qué seguirlo es esencial. Hágales saber que no deben intercambiar alimentos con otros niños. Por más difícil que sea, tampoco deben comer alimentos de máquinas expendedoras o golosinas que se entregan en clase.
  • Hable con la escuela: el maestro, el consejero académico , la enfermera y la administración deben estar al tanto de las necesidades dietéticas especiales de su hijo (así como de otros asuntos relacionados con la salud). Querrá tener conversaciones regulares con ellos, y es posible que también desee tener un plan 504 o un plan de educación individualizado (IEP) .
  • Conviértase en un planificador: reúna varias recetas para comidas adecuadas que puedan hacer almuerzos convenientes y fáciles de empacar. Si es posible, puede proporcionar golosinas apropiadas para su fiesta para fiestas y otros eventos especiales que pueda conocer con anticipación. La Fundación Charlie y el Menú de Clara son buenos recursos para recetas de ceto para niños.
  • Educar a los miembros de la familia: es importante que los miembros de la familia y cualquier cuidador regular sepan cómo preparar una comida para el niño con epilepsia.
  • Establezca rutinas: el horario de las comidas y los bocadillos debe ser constante para que los niveles de glucosa de su hijo se   mantengan lo más estables posible. Es posible que necesite trabajar con el maestro de su hijo en esto.
  • Involucre a un amigo: tener un amigo en la escuela que entienda la importancia de la dieta de su hijo puede ayudarlo a sentirse menos incómodo por ser “diferente” y darles a alguien en quien apoyarse cuando sea necesario. Asegúrese de que su hijo esté de acuerdo con esto y deles información sobre qué amigo elegir.

También querrá que los padres de los amigos de sus hijos estén al tanto de la dieta especial y que lo que algunas personas consideren “hacer un poco de trampa inofensiva” puede no ser en absoluto inofensivo. Es una buena idea proporcionar alimentos para que su hijo los lleve a fiestas y citas de juego.Hablando con su hijo sobre su discapacidad

Alternativas a la dieta cetogénica superestricta

La Dieta Atkins modificada es una alternativa popular que ayuda a muchos a quienes les resulta demasiado difícil adherirse a la dieta cetogénica. Esta dieta es mucho menos restrictiva, ya que las calorías, los líquidos y las proteínas no se miden.

La dieta comienza con 10 gramos de carbohidratos por día durante el primer mes, que aumenta lentamente a 15 o 20 gramos. Es similar a la fase de inducción muy estricta de la dieta estándar de Atkins.

Algunos estudios sugieren que los participantes lograron un mejor control de las convulsiones cuando estaban en KDE. Un estudio de 2016 acordó que este es el caso de los niños menores de 2 años, pero que las dietas tienen resultados similares para los niños mayores. También señaló que la dieta Atkins modificada tiene menos efectos secundarios graves y mejor tolerabilidad.