Uso de su dieta como una terapia de migraña

Ciertos alimentos, o una combinación de alimentos, a veces parecen provocar ataques de migraña. Eliminarlos de su dieta, entonces, parece ser un paso lógico para trabajar en su plan de prevención y tratamiento de la migraña. Aunque la ciencia detrás de si los alimentos realmentedesencadenan o no las migrañas  todavía no está completamente clara, es lo suficientemente convincente como para que cada vez más especialistas en dolor de cabeza estén recomendando cambios en la dieta como terapias para la migraña.

Alimentos que desencadenan la migraña

Hay una variedad de alimentos que se sabe que contribuyen a una migraña y tienden a ser diferentes en cada individuo, aunque algunas personas no tienen ningún desencadenante de alimentos.

En general, los alimentos que parecen ser los mayores culpables incluyen:

  • Glutamato monosódico (MSG) , que se encuentra en alimentos como la salsa de soya y las verduras y sopas enlatadas
  • Nitratos y nitritos, que se encuentran en carnes procesadas como perros calientes, jamón y tocino
  • El aspartamo, un edulcorante artificial.
  • Queso añejo
  • Chocolate
  • Nueces
  • Alcohol
  • Frutas cítricas

Desencadenantes de comida de migraña

Cómo la comida puede ser un culpable

Los alimentos pueden desencadenar migrañas a través de un proceso alérgico en el que se activa su sistema inmunológico y se produce un anticuerpo o mediante un mecanismo llamado intolerancia a los alimentos , en el que no se produce ningún anticuerpo pero su cuerpo aún reacciona (lo que significa que tiene sensibilidad al alimento, pero no una alergia).

De hecho, la evidencia científica apoya el papel de las alergias a los alimentos para desencadenar o empeorar las migrañas. Un estudio de 2010en  Cephalalgia descubrió que algunos migrañosos tienen niveles anormalmente altos de anticuerpo Inmunoglobulina G (IgG) en sus torrentes sanguíneos cuando se exponen a diferentes alimentos, especialmente especias, frutos secos y semillas, mariscos, almidón y aditivos alimentarios.

Una tormenta perfecta

Es posible que ciertos alimentos, o una combinación de ellos, creen un estado inflamatorio en su cuerpo, que luego reduce el umbral de la migraña, permitiendo que otros desencadenantes induzcan un ataque de migraña.

Una dieta diferente puede ayudar

Aunque no hay ninguna dieta específica que definitivamente disminuya sus migrañas, hay varias dietas que pueden ser útiles para mantenerlas bajo un mejor control.

Dieta restringida o de eliminación

Suponiendo que haya descubierto qué alimentos específicos contribuyen a sus migrañas, puede reducir significativamente su ingesta o eliminarlos de su dieta por completo. Si no está seguro de qué alimentos le molestan, puede intentar eliminar un alimento sospechoso a la vez durante dos semanas para ver si hay una diferencia en la intensidad y / o la frecuencia de sus migrañas.

Puede haber otras razones por las cuales las dietas de eliminación o restringidas ayudan a aliviar o reducir los ataques de migrañas. Por ejemplo, las dietas de eliminación pueden llevar a la pérdida de peso, y la reducción de calorías y la pérdida de peso, especialmente en aquellos que son obesos, pueden mejorar el dolor de las migrañas.Cómo probar una dieta de eliminación

Dieta vegetariana

Una dieta vegana implica no ingerir ningún producto animal, por lo que seguirlo estrictamente significa que no se puede comer carne, pescado, leche, huevos o miel de animales. Esta dieta fomenta el consumo de alimentos de origen vegetal, muchos de los cuales tienen propiedades antiinflamatorias. En contraste, la carne y los productos lácteos pueden ser inflamatorios, por lo que al evitarlos, es posible que tenga menos dolor de migraña.Pros y contras de salud de volverse vegano

Dieta sin gluten o baja en gluten

La enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten están vinculadas a las migrañas: las personas que tienen una u otra son mucho más propensas a tener dolores de cabeza , especialmente las migrañas. Por el contrario, las personas con migrañas tienen más probabilidades de tener enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten.Enfermedad celiaca vs. sensibilidad al gluten

Debido a que los dolores de cabeza son un síntoma tanto de la enfermedad celíaca como de la sensibilidad al gluten, es posible que desee que su médico lo evalúe, especialmente si tiene otros síntomas como diarrea, estreñimiento y distensión abdominal.

En el caso de la enfermedad celíaca, una dieta estricta sin gluten puede disminuir la frecuencia y la gravedad de sus migrañas. Para la sensibilidad al gluten, una dieta sin gluten o baja en gluten puede producir resultados similares.Enfermedad celíaca, sensibilidad al gluten y migrañas crónicas

Dieta antiinflamatoria

Dado que la inflamación parece ser un factor que contribuye a las migrañas, intentar una dieta antiinflamatoria para reducir cualquier posible inflamación crónica que tenga puede ayudar. Esta dieta también puede reducir su riesgo de enfermedad cardíaca, una ventaja adicional si usted es una mujer con migrañas, ya que su riesgo puede ser mayor.Las migrañas y las enfermedades cardiovasculares en las mujeres

Un buen ejemplo de una dieta antiinflamatoria es la dieta mediterránea, que consiste en comer alimentos ricos en antioxidantes y ácidos grasos omega-3 como las bayas, las verduras de hoja verde oscura, el pescado azul, las nueces, la linaza, el aceite de oliva, los granos enteros, y frijoles, mientras que también reduce su ingesta de alimentos que contienen ácidos grasos omega-6.La dieta mediterranea

Dieta baja en grasas

Un pequeño estudio realizado en 2015 descubrió que los participantes que recibieron una dieta baja en grasas tenían migrañas significativamente menos graves que las que seguían una dieta normal. Dado que la obesidad está relacionada con migrañas peores y más frecuentes, parte de esta reducción puede deberse al hecho de que los participantes de la dieta baja en grasas también perdieron peso.

Reducir la ingesta de grasas no es una mala idea para su salud en general de todos modos, y al igual que la dieta mediterránea, menos grasa puede disminuir su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca. Entonces, considere limitar los alimentos altamente procesados, las carnes rojas y los productos lácteos enteros. En su lugar, concéntrese en los pescados grasos, granos enteros, frutas y verduras. Tu cabeza, y tu cintura, pueden agradecerte.Las dietas bajas en grasa no tienen que saber mal

Desafíos con la dieta / investigación de la migraña

Diseñar e implementar estudios sobre intervenciones dietéticas para las migrañas es complicado por varias razones. Por un lado, es difícil evaluar verdaderamente si un participante se adhiere fielmente a una dieta en particular. Por otro lado, hay una gran variedad de alimentos que pueden provocar migraña y que son únicos para cada persona.

Por ejemplo, un estudio de 2014 en The Journal of Headache and Pain trató de determinar si una dieta vegana con bajo contenido de grasa, que elimina de forma natural muchos desencadenantes comunes de la migraña, reduciría la cantidad y la gravedad de los ataques de migraña. 

Los participantes fueron colocados al azar en uno de dos grupos:

  • El grupo 1 siguió cuatro semanas de una dieta vegana baja en grasa seguida de 12 semanas de continuar la dieta, pero también eliminó los alimentos comunes que provocan la migraña.
  • El grupo 2 tomó un  suplemento de placebo que contenía dosis muy bajas de omega-3 y vitamina E sin cambios en la dieta (las dosis eran demasiado bajas para tener algún tipo de efecto terapéutico).

Los resultados fueron prometedores, ya que mientras experimentaban un cambio en la dieta, la mayoría de los participantes del grupo 1 informaron que su dolor de cabeza era mejor, mientras que en el grupo 2, solo la mitad de los participantes dijeron lo mismo. Además, en las primeras 16 semanas del estudio, el grupo 1 tuvo dolores de cabeza menos intensos que los del grupo 2.

Sin embargo, no hubo una diferencia significativa entre la cantidad de dolores de cabeza experimentados entre los dos grupos. Además, no está claro si fue la dieta vegana o la dieta de eliminación, o posiblemente ambas, lo que mejoró el dolor de migraña o si los participantes siguieron religiosamente alguna de las dos dietas.

En resumen, este estudio destaca las dificultades para determinar el verdadero beneficio de las intervenciones dietéticas en el tratamiento de las migrañas. Aún así, estos resultados, y los resultados de muchos otros estudios similares sobre los efectos de la dieta en las migrañas, sugieren algún beneficio, que es alentador.

La línea de fondo

Si bien el papel de los alimentos como factores desencadenantes de la migraña es un tema controvertido y complejo, lo más importante es que haga lo que tenga sentido para usted. Si un alimento (o un grupo de alimentos) parece ser un desencadenante de sus migrañas, eliminarlos de su dieta es prudente, independientemente de lo que cualquier investigación científica haya demostrado (o no haya demostrado). 

En otras palabras, escucha tu instinto. Si crees que implementar una dieta mediterránea podría ayudar a tus migrañas, no está de más intentarlo. A menudo, se requieren una variedad de estrategias para reducir la frecuencia y la gravedad de sus migrañas, por lo que cambiar su dieta puede ser una adición útil a otras terapias para la migraña.

Si está haciendo cambios importantes en la dieta, hágalo bajo la supervisión de su médico y, posiblemente, de un dietista para asegurarse de que está recibiendo la nutrición adecuada.

Tenga en cuenta, también, que el enfoque dietético que toma para sus migrañas puede ser muy diferente de otra persona con migrañas. Por eso es importante ser proactivo e identificar sus propios desencadenantes a través de un diario de dolor de cabeza .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.