Los riesgos potenciales de la tartrazina

La tartrazina, también conocida como FD&C yellow # 5, es un colorante artificial (sintético) para alimentos. Es uno de los varios colorantes azoicos que están hechos de productos derivados del petróleo.

Los colorantes alimentarios artificiales se utilizan para hacer que los alimentos sean más atractivos desde el punto de vista visual. Estos tintes pueden utilizarse para crear colores no posibles con productos naturales, así como para restablecer el aspecto original de un alimento que puede perderse en el proceso de producción. Los colorantes alimentarios artificiales también suelen ser más baratos y más accesibles que los colorantes alimentarios naturales.

Es importante tener en cuenta que los colorantes alimentarios están presentes no solo en los alimentos, sino que también se pueden encontrar en los cosméticos y otros productos, y se produce cierta absorción a través de la piel.

Reacciones adversas a la tartrazina

Desde hace tiempo se sospecha que la tartrazina es la causa de muchas reacciones adversas, aunque muchas de ellas no han recibido mucho apoyo en la literatura. Algunos de estos incluyen:

La investigación más reciente encontró que solo el 1 por ciento de los pacientes alérgicos (aquellos que ya padecían alergias múltiples) reaccionaron cuando se les realizó una prueba específica para su respuesta a la tartrazina. También ha habido una teoría según la cual los asmáticos sensibles a la aspirina pueden ser especialmente sensibles a la tartrazina, pero esta teoría parece ser ampliamente refutada según estudios más recientes.

Otras preocupaciones relacionadas con la tartrazina

Ciertamente, ha habido estudios que han analizado otras posibles preocupaciones con la tartrazina agregada a los colorantes alimentarios o que no estaría disponible en el comercio. Los que han analizado más de cerca la genotoxicidad (la capacidad de ser tóxicos para los genes), la citotoxicidad(la capacidad de una sustancia para ser tóxica para las células) y la mutagenicidad (la capacidad de una sustancia para causar mutaciones genéticas) pueden ser insatisfactorias.

Desafortunadamente, muchos de los estudios hasta la fecha se han realizado en ratas, por lo que no estamos seguros del significado que tienen para los humanos. Dado que los colorantes azoicos como la tartrazina han sido prohibidos en muchos países, es importante considerar las posibles razones detrás de estas prohibiciones basadas en lo que hemos aprendido.

Tartrazina como una neurotoxina

La tartrazina parece ser una neurotoxina (tóxica para las células en el cerebro) al menos en ratas. Se piensa que la tartrazina afecta el sistema nervioso en ratas de manera que incluye problemas con la memoria espacial y más. Esto parece ser lo suficientemente significativo como para que la tartrazina se haya probado junto con otros agentes para ver si estos otros agentes pueden jugar un papel protector contra el daño al sistema nervioso causado por la tartrazina. Por ejemplo, un estudio de 2017 descubrió que la administración de vitamina E (un agente de protección contra la neurosis) podría prevenir los cambios estructurales y de comportamiento causados ​​por la tartrazina, al menos en ratas bebés.

Las ratas a las que se les administró tartrazina tienen una serie de hallazgos en su sistema nervioso central, incluida la escasez de neurotransmisores cerebrales y un aumento notable en los niveles de malondialdehído. También se observó un aumento de la muerte celular en el cerebro. El significado de estos cambios, sin embargo, no es seguro.

Problemas de comportamiento en los niños

Si la tartrazina podría causar cambios en el comportamiento en niños humanos similares a la progenie de ratas no se ha evaluado directamente en el mismo grado, pero se han realizado algunos estudios. Los estudios que analizan específicamente el uso de colorantes alimentarios artificiales en niños han encontrado que las dosis grandes (definidas como 50 mg o más de AFC) causaron un mayor efecto negativo en los niños que en los que recibieron menos.

Quienes expresan su preocupación mencionan que el uso de colorantes alimentarios sintéticos ha aumentado en un 500 por ciento en los últimos 50 años, al mismo tiempo que los problemas de comportamiento como el TDAH han aumentado. Sin embargo, hay muchos, muchos cambios que han ocurrido durante este período de tiempo más allá de la adopción de colorantes alimentarios artificiales, y esta correlación, así como una gran cantidad de otros enlaces posibles, son en su mayoría conjeturas.

La tartrazina como carcinógeno

Un estudio que analizó la reparación del ADN encontró que la tartrazina no tenía efectos citotóxicos, pero sí efectos genotóxicos significativos en todas las concentraciones estudiadas.

Es importante tener en cuenta que incluso cuando nuestro ADN está dañado, tenemos muchos sistemas de reparación (como las proteínas codificadas dentro de los genes supresores de tumores ) que pueden reparar este daño. En el estudio que examinó la tartrazina, se encontró que la mayor parte del daño era susceptible de reparación, pero que algunos daños persistieron en las muestras expuestas a la tartrazina, a diferencia de las no expuestas, incluso 24 horas después de la exposición. La conclusión fue que la exposición prolongada a la tartrazina podría desencadenar la carcinogénesis.

Tartrazina durante el embarazo

Nuevamente, no sabemos mucho acerca de los posibles efectos de la exposición prenatal a colorantes artificiales de alimentos, pero varios estudios han encontrado algunos problemas, como la disminución de la motivación y la ansiedad en la descendencia de ratas expuestas durante el embarazo.

Esto no significa que haya un potencial de problemas en los bebés humanos. Las ratas y los humanos son obviamente diferentes. Hay algunas sustancias que causan problemas en ratas pero no en humanos y viceversa. Lo que sugieren estos estudios en animales, sin embargo, es que es importante seguir estudiando este tema hasta que se sepa más.

Dieta y etiquetado libres de tartrazina

La siguiente es una lista de alimentos que a menudo contienen tartrazina. Si bien muchos productos están etiquetados, otros, como los helados y los postres, no siempre están etiquetados como que contienen tartrazina.

  • Ciertos cereales para el desayuno
  • Aproten (productos de pasta baja en proteínas)
  • Rollitos refrigerados y panes rápidos.
  • Mezclas para pasteles
  • Pasteles comerciales
  • Pan de jengibre comercial
  • Chips de chocolate
  • Fichas de caramelo
  • Glaseados comerciales
  • Pudines enlatados listos para comer
  • Ciertos pudines instantáneos y regulares.
  • Ciertos helados y sorbetes.
  • Ciertos recubrimientos de caramelo.
  • Caramelos duros
  • Malvaviscos de colores
  • Bebidas carbonatadas con sabor
  • Mezclas de bebidas con sabor

Obtenga más información sobre las reacciones adversas a los aditivos alimentarios .

Colorantes alimentarios utilizados en el comercio

Además de la tartrazina, otros colorantes sintéticos están recibiendo más atención. Muchos países han prohibido el uso de colorantes azoicos en los alimentos y el uso de estos colorantes está altamente regulado en el suministro de alimentos de exportación.

Los tintes que se definen como colorantes azoicos, además de la tartrazina (FD&C yellow # 5), incluyen:

  • Quinolina amarilla
  • Amarillo atardecer
  • Axorubine
  • Ponceau 4R
  • Eritrosina
  • Allura Red
  • Azul patente
  • Carmín índigo
  • Azul brillante FCF
  • Verde s
  • Negro brillante
  • Marrón ht