Una visión general de la dieta neutropénica

Prácticas de seguridad alimentaria durante la quimioterapia

La dieta neutropénica, que implica una atención especial a la selección de alimentos y las prácticas de manejo seguro de alimentos, se recomienda a las personas con sistemas inmunitarios debilitados para reducir el riesgo de infecciones. A menudo se aconseja durante la quimioterapia. Sus neutrófilos, los glóbulos blancos que son los primeros en reaccionar en la lucha contra las infecciones, están fuertemente afectados por la mayoría de los medicamentos de quimioterapia, y los niveles bajos pueden hacer que sea propenso a las infecciones. Las prácticas de manejo seguro de los alimentos, así como evitar ciertos alimentos, pueden reducir su riesgo de enfermarse mientras recibe quimioterapia.

Si bien algunos investigadores creen que la dieta neutropénica muy restrictiva recomendada en el pasado es innecesaria y puede aumentar el riesgo de malnutrición, los consejos para el manejo seguro de alimentos recomendados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) son imprescindibles para reducir los riesgos asociados con la quimioterapia neutropenia .

Recomendaciones generales

Las recomendaciones de los CDC, al igual que la mayoría de las agencias de atención médica y oncólogos, comienzan con un lavado cuidadoso de las manos . Tenga en cuenta que la mayoría de las personas no se lavan las manos correctamente y que los desinfectantes de manos no son tan efectivos para eliminar algunas bacterias. Las recomendaciones generales incluyen:

  • Lávese las manos con frecuencia, y antes y después de comer.
  • Evite las carnes y los huevos crudos; asegúrese de cocinar todo el camino para eliminar los gérmenes.
  • Lavar frutas y verduras crudas.
  • Evita compartir comida con nadie.
  • No comparta ningún utensilio personal para comer, como vasos o tenedores
  • Mantenga las superficies del hogar limpias, como el mostrador de la cocina y la mesa.

Recomendaciones sobre la preparación y almacenamiento de alimentos

La preparación y almacenamiento de alimentos es un lugar común para la introducción de bacterias dañinas que podrían causar una infección. Las recomendaciones para la preparación y almacenamiento de alimentos incluyen:

  • Mantenga los alimentos calientes calientes (más calientes que 140 ° F) y los alimentos fríos fríos (más frescos que 40 ° F).
  • Coma alimentos descongelados de inmediato, no los vuelva a congelar.
  • Refrigere los alimentos a 40 ° F o menos.
  • No descongele carne, mariscos o pollo a temperatura ambiente; use el microondas, el refrigerador o el agua (pero no por más de una hora).
  • Después de comprar o hacer alimentos perecederos, cómalos en 2 horas. 
  • Los huevos, la crema y los alimentos a base de mayonesa no deben estar fuera del refrigerador por más de una hora; si es así, deséchelos.
  • Lave bien las frutas y verduras —como las hojas de lechuga de una en una— con agua antes de cortarlas o pelarlas.
  • Los alimentos que se pelarán o cortarán en rodajas se deben lavar antes de cortarlos o pelarlos para evitar la introducción de bacterias en los alimentos de la piel.
  • No utilice enjuagues de base química.
  • Enjuague los productos alimenticios “prelavados”, como las ensaladas, aunque la etiqueta diga que el producto se enjuagó a fondo.
  • Evitar los brotes de vegetales crudos.
  • Mezcle las frutas y verduras o cualquier alimento que sea resbaladizo, viscoso, con moho o que tenga un olor raro.
  • Evite comprar verduras precortadas en la tienda (por ejemplo, precorte de sandía o mango).
  • Use jabón y agua para lavar la parte superior de los alimentos enlatados antes de abrirlos.
  • Use un utensilio diferente para comer y degustar alimentos mientras cocina. 
  • Tirar los huevos con cáscaras agrietadas.
  • No use la misma tabla de cortar (o el mismo cuchillo) para la preparación de carne que para la preparación de vegetales y frutas.
  • Use un termómetro para carne para asegurarse de que las carnes estén cocidas a la temperatura adecuada. Si cocina en el microondas, asegúrese de que todas las áreas estén calientes (ya que las microondas pueden calentar los alimentos de manera desigual).

Algunos oncólogos usan el método mnemotécnico (o en realidad “piccy” para ayudar a las personas a recordar prácticas alimentarias seguras. Las letras en “piccy” representan:

  • P: Prevención de infecciones mediante el uso de alimentos que pueden cocinarse o haber sido pasteurizados.
  • I: inspeccionar los alimentos antes de cocinarlos
  • C: Limpie y restriegue frutas, verduras y superficies para cocinar
  • C: Cocine todos los alimentos, tanto los platos principales como los acompañamientos, a fondo.
  • Y: Yucky, la comida mohosa se debe tirar sin comer

Restricciones Alimentarias

Dependiendo de su oncólogo y del centro donde se esté sometiendo a quimioterapia, se le puede recomendar que evite ciertos alimentos. Los alimentos que deben evitarse incluyen:

  • Carnes crudas y mariscos (guarde el sushi para cuando termine la quimioterapia)
  • Nueces crudas o mantequilla fresca de nueces
  • Cualquier alimento que pueda contener huevos crudos (como el aderezo para ensaladas César o la salsa holandesa hecha desde cero). Cuando cocine huevos, los revueltos o los cocidos duros hacen mejores elecciones que soleados o demasiado fáciles donde los huevos no pueden cocinarse
  • Quesos blandos y añejos, especialmente si se importan, como Brie, Gorgonzola, Roquefort, Camembert, Feta y Ricotta, así como quesos de estilo mexicano como Queso y Fresco.
  • Quesos sin pasteurizar, leche y jugos de frutas y verduras.
  • Fuentes de cereales y granos a granel
  • Pasteles rellenos de crema que no están refrigerados.
  • Miel cruda o panal
  • Riegue directamente de una fuente de agua (como un lago, manantial o arroyo). En algunos casos, también se debe evitar el agua de pozo.
  • Agua suplementada con vitaminas (algunos suplementos de vitaminas y minerales pueden interferir con la quimioterapia )
  • Salsas refrigeradas y aderezos para ensaladas en el supermercado.

Limitaciones / Riesgos de la Dieta Neutropénica

Los oncólogos ahora están poniendo más énfasis en las técnicas de manejo seguro de alimentos, en lugar de restringir los alimentos. La quimioterapia ya tiene un gran éxito en el cuerpo de una persona y su apetito. Restringir aún más los alimentos puede empeorar cualquier deficiencia nutricional subyacente. Si bien es posible que escuche rumores de que la dieta neutropénica (como se usa a menudo en el pasado), el manejo seguro de los alimentos y la limitación de la ingesta de ciertos alimentos es tan importante como siempre para reducir la enfermedad, y potencialmente la mortalidad, mientras recibe quimioterapia.

Otros pensamientos sobre cocinar y comer durante la quimioterapia

Además de la manipulación segura de los alimentos, las personas que reciben quimioterapia a menudo también tienen otros desafíos. Algunos de estos incluyen:

  • Llagas en la boca: las llagas dolorosas en la boca son comunes, pero elegir alimentos que tengan menos probabilidades de irritar la boca puede hacer maravillas. A menudo se recomienda evitar los alimentos cítricos, los alimentos picantes (como las tostadas) y más.
  • Cambios en el gusto : algunos medicamentos de quimioterapia pueden hacer que todo lo que comes tenga un sabor metálico y se ha acuñado en la boca de metal. Elegir alimentos con sabores fuertes y comer con utensilios de plástico puede ser útil, entre otros cambios.
  • Náuseas y vómitos : Las náuseas y los vómitos ciertamente interfieren con la alimentación, pero ahora hay muchas opciones para controlar estos síntomas. Hable con su oncólogo.
  • Pérdida del apetito : incluso si simplemente no tiene ganas de comer, hay consejos que pueden ayudarlo a obtener una nutrición adecuada.
  • Fatiga por cáncer : la fatiga es uno de los síntomas más molestos del tratamiento del cáncer y no es infrecuente la razón por la cual las personas no comen tan sanamente como deberían. Asegúrate de pedir ayuda para cocinar y limpiar. (Tenga en cuenta que los seres queridos de las personas con cáncer a menudo se sienten impotentes, y pedir ayuda es algo que puede hacer por ellos ). También puede pedirle a sus amigos que llenen su despensa con alimentos fáciles de preparar, como sopas enlatadas, platos y verduras congelados y budines empacados.

Si le preocupa el manejo de alimentos o los alimentos para comer mientras recibe quimioterapia, hable con su oncólogo y pregunte si ver a un nutricionista en oncología podría ser útil.

Prevención de infecciones durante la quimioterapia

Además de las prácticas de alimentos seguros, hay muchas maneras en que puede reducir su riesgo de desarrollar una infección durante la quimioterapia, especialmente cuando el recuento de glóbulos blancos es bajo. A menudo pensamos en amigos que tienen tos o moqueo, pero nuestras mascotas también pueden ser una fuente de infección. Reptiles como lagartijas, serpientes y tortugas a menudo llevan Salmonella, al igual que las aves. Es útil evitar las condiciones de hacinamiento, y es posible que desee usar una máscara cuando se encuentre en estas situaciones o cuando vuele. Obtenga más información sobre  cómo reducir el riesgo de infección durante la quimioterapia .

Para las personas que tienen riesgo de sufrir neutropenia grave, como las que reciben quimioterapia de “dosis doble” o la que reciben quimioterapia en preparación para un trasplante de células madre, los oncólogos a menudo recetan los medicamentos Neulasta o Neupogen . Estos medicamentos, conocidos como factores estimulantes de colonias de granulocitos, aumentan la producción y liberación de neutrófilos de la médula ósea y pueden reducir significativamente el riesgo de infecciones.