10 mitos del tratamiento con radiación

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Aprenda la verdad sobre los tratamientos de radiación para el cáncer de mama

Para aclarar algunos mitos comunes sobre el tratamiento con radiación , hablé con el Dr. Michael Nichols, un oncólogo en radiación certificado por la junta. El Dr. Nichols establece el récord sobre el tratamiento de radiación y cómo afecta su salud.

Mito 1: la radiación de una mamografía de detección puede provocar cáncer de mama.

Respuesta: La radiación recibida de una mamografía de detección es relativamente baja. Piense en qué causa un mayor riesgo para su salud: hacerse una mamografía o no detectar un tumor en forma temprana. Claramente, el riesgo es mayor si omite las mamografías de detección. La investigación muestra que el riesgo de morir por cáncer de mama es aproximadamente un 30% más bajo para las mujeres que se realizan mamografías de detección. Recuerde que su riesgo de desarrollar cáncer de mama en su vida es de aproximadamente 1 en 8 o 9. La probabilidad de contraer cáncer de mama a causa de una mamografía es pequeña.

Mito 2: se supone que la radiación previene una recurrencia, pero creo que causará más cáncer de mama.

Respuesta: Al considerar a todas las mujeres con cáncer de mama en etapa temprana, el riesgo de recurrencia después de la cirugía sola es de aproximadamente el 40%. Con toda la radiación mamaria, ese riesgo se reduce a alrededor del 15%. El riesgo de un segundo cáncer a causa de la radiación es de aproximadamente uno en mil a uno en diez mil. De hecho, debido a las técnicas mejoradas, el número real de nuevos cánceres causados ​​por la radiación puede ser incluso menor.

Mito 3: Durante la radioterapia, debe tomar una pastilla y estar cubierto con láminas de plomo para su protección.

Respuesta: La radioterapia médica se puede hacer de varias maneras. Solo para tipos específicos de cáncer de tiroides toma una pastilla. En la mayoría de los casos, usted se acuesta en una mesa de tratamiento y la radiación se administra de manera muy similar a la forma en que obtendría una radiografía. No sentirás la radiación y no es dolorosa. No se usa blindaje de plomo porque la radiación está enfocada, y la pequeña cantidad de dispersión no quedaría bloqueada por una lámina de plomo.

Mito 4: los tratamientos de radiación para el cáncer de mama son dolorosos.

Respuesta: Sobre una base diaria, los tratamientos de radiación en sí no son dolorosos. En algunos casos, es posible que tenga alguna molestia o dolor relacionado con la posición, ya que generalmente debe levantar el brazo sobre la cabeza, como lo sería para un examen de los senos . A medida que el tratamiento avanza, puede desarrollar enrojecimiento y calor de la piel. Ocasionalmente, su piel desarrollará una quemadura solar, que puede ser dolorosa. Su oncólogo radiólogo lo ayudará con el cuidado de la piel y los medicamentos para el dolor si es necesario. Lo importante a recordar es que tu piel se curará.

Mito 5: La radioterapia causa efectos secundarios horribles.

Respuesta: La radiación al seno no causa vómitos ni pérdida de cabello(excepto el vello de la axila u otro vello que pueda estar dentro del campo de radiación directa). Los pacientes que reciben radiación para otros cánceres, como el cáncer de estómago o el cáncer de páncreas , pueden desarrollar náuseas y vómitos. Los pacientes que reciben radiación en la cabeza (por ejemplo, para tratar el cáncer cerebral ) pueden perder su cabello.

Siguiente: 5 mitos más de tratamiento con radiación

Para conocer la verdad sobre algunos mitos comunes sobre el tratamiento con radiación , hablé con el Dr. Michael Nichols, un oncólogo en radiación certificado por la junta. El Dr. Nichols establece el récord sobre el tratamiento de radiación y cómo afecta su salud.

Mito 6: Mi amigo se quemó con la radioterapia y perdió su seno. La radiación no es segura ni precisa.

Respuesta: Ocasionalmente los pacientes desarrollarán una reacción de tipo quemadura solar. Aunque doloroso en el momento, esto casi siempre se cura rápidamente. Sería extremadamente raro que esto resulte en la pérdida de un seno. La planificación de la radiación es precisa y cuidadosamente realizada por el oncólogo de radiación. La mayoría de los casos se discuten con otros médicos antes de comenzar el tratamiento y poco después comienza el tratamiento para el control de calidad.

Mito 7: recibimos radiación todo el tiempo, desde televisores, teléfonos celulares, redes inalámbricas, campos electromagnéticos, hornos de microondas, por lo que las tasas de cáncer están aumentando.

Respuesta: Nos estamos recibiendo radiación de todo el tiempo, en su mayoría de la radiación cósmica del espacio exterior. El nivel de exposición aumenta considerablemente cuando las personas vuelan en un avión o se exponen al sol mientras toman el sol.

La incidencia de algunos tipos de cáncer está aumentando. Por ejemplo, la cantidad de cánceres de pulmón ha aumentado desde 1965, pero en los últimos años se ha estabilizado. Los números en los hombres parecen estar disminuyendo, mientras que las mujeres parecen haber alcanzado una meseta. Esto se asemeja mucho a las tendencias en el hábito de fumar, pero también puede tener algo que ver con la tecnología mejorada que nos permite detectar los cánceres en un tamaño más pequeño. Los cánceres de mama se mantuvieron estables durante muchos años, pero han estado disminuyendo desde 1995, posiblemente debido a una disminución en el uso de la TRH (terapia de reemplazo hormonal).

Las tasas de cánceres que aumentan y disminuyen pueden ser difíciles de interpretar porque a menudo es una interacción compleja de la presencia del cáncer en comparación con nuestra capacidad para detectar el cáncer.

Mito 8: La radiación médica puede ser exagerada o mal dirigida, y cuando eso sucede, mueres una muerte lenta y dolorosa.

Respuesta: Como con cualquier procedimiento médico, puede haber errores. La radiación es una herramienta maravillosa que salva innumerables vidas, pero también puede dañar a los pacientes si no se administra de manera segura. Aunque ha habido cierta atención reciente de los medios relacionada con los errores de radiación, en general este es un evento raro. Hay numerosos controles frecuentes de control de calidad, incluidas las simulaciones, realizados antes de cada tratamiento. Además, las máquinas de tratamiento están diseñadas para apagarse si hay un problema con ellas. Los errores de radiación a menudo ganan la atención de los medios y eso los hace parecer comunes. Pero decenas de miles de tratamientos de radiación se realizan diariamente en los Estados Unidos, la gran mayoría sin error.

Mito 9: Si tengo tratamientos de radiación para el cáncer de mama, mis genes mutarán y afectarán a mis futuros hijos.

Respuesta: Las mujeres embarazadas no deben recibir radiación. De lo contrario, no hay evidencia de que la radiación de la mama completa para mujeres premenopáusicas cause problemas más adelante con el embarazo o cause defectos de nacimiento. Algunos datos sugieren que las mujeres tratadas por cáncer de mama en etapa temprana que se embarazaron después tenían una mejor probabilidad de supervivencia. Si está recibiendo tratamiento para el cáncer de mama y está considerando tener hijos, debe hablar con su médico. Además de la radiación, también hay quimioterapia y tratamientos hormonales que pueden afectar su fertilidad futura .

10. Si recibo demasiada radiación, me convertiré en SpiderWoman, la Hulk Lady, o brillaré en la oscuridad.

Respuesta: La cantidad de radiación administrada a las mujeres para el cáncer de mama es relativamente segura. En la mayoría de los casos, es suficiente para erradicar el tumor y permitir que el tejido mamario normal sane. En ningún momento serás radioactivo. Que yo sepa, nadie se ha convertido en un superhéroe después de la radiación.

De vuelta a los primeros 5 mitos de la radiación

Acerca del Dr. Nichols
Michael A. Nichols, MD, PhD es un oncólogo de radiación certificado por la junta que ejerce en Wilmington, Carolina del Norte, con la oncología de radiación de Coastal Carolina. Obtuvo su Ph.D. estudió biología molecular del cáncer en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill en 1999. En 2003 se graduó de la Escuela de Medicina de la Universidad de Wake Forest, donde obtuvo su MD. Completó su formación de residencia en la Universidad de Chicago en Radiación Oncológica en 2008. .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.