Concusiones y lesiones cerebrales traumáticas

En los medios de comunicación y la cultura popular, hay lugares donde es aceptable y común usar el término conmoción cerebral y otros lugares donde es más probable que escuche una lesión cerebral traumática.  Las conmociones cerebrales están indeleblemente relacionadas con los deportes, especialmente después de la película de Will Smith de 2015 con el mismo nombre de conmoción cerebral y fútbol juntos para siempre.

Las lesiones cerebrales traumáticas , por otro lado, se guardan para las cosas importantes: combate, Brian Stowe, accidentes automovilísticos masivos, etc. Simplemente suena más permanente. Una lesión cerebral traumática parece que te va a contagiar mucho más que una simple conmoción cerebral. A pesar de que las conmociones cerebrales han desarrollado una reputación más siniestra, el término todavía no evoca el largo viaje de la discapacidad que la lesión cerebral traumática.

Lesión cerebral traumática

Para comprender la diferencia, es importante comprender cómo se incluyen los dos. Todas las conmociones cerebrales son lesiones cerebrales traumáticas, pero no todas las lesiones cerebrales traumáticas son conmociones cerebrales.

Trauma es un término médico que denota daño al cuerpo a través de la aplicación de la fuerza. Una laceración es un ejemplo de trauma, al igual que una fractura , una contusión o un esguince . El trauma es mecánico, ya que hay fuerzas que cortan, golpean o aplastan. Choques automovilísticos, balas que golpean el cuerpo, un puñetazo en la nariz: estas fuerzas se conocen como mecanismos de lesión . No puedes tener trauma sin un mecanismo de lesión.

La lesión cerebral traumática (TBI) es una forma muy sencilla de describir el daño al cerebro causado por una fuerza externa. Hay otras formas en que el cerebro se daña, como un derrame cerebral o un paro cardíaco, pero no son de fuerza externa. Es la fuerza que lo hace traumático.

Lesión cerebral traumática cerrada o abierta

Hay dos categorías básicas de TBI : cerrado o abierto. Abierto se refiere a la rotura o extracción del cráneo, lo que permite que la fuerza externa actúe directamente sobre el cerebro. Una herida de bala en la cabeza probablemente causaría una lesión cerebral traumática abierta cuando la bala entra en el cráneo y entra en contacto con el cerebro.

Las lesiones cerebrales traumáticas cerradas (también llamadas lesiones de cabeza cerrada o CHI ) ocurren a través de un cráneo intacto. Básicamente, esto significa que la energía se transfiere a través del cráneo y los tejidos circundantes, pero el objeto externo que causa la fuerza nunca entra en contacto directo con la materia cerebral.

Las lesiones cerebrales traumáticas tanto abiertas como cerradas pueden ser devastadoras. La apertura probablemente parece muy obvia, pero las lesiones cerebrales traumáticas cerradas son potencialmente igual de peligrosas. Hay cuatro formas en que el cerebro puede lesionarse a través de un cráneo intacto:

  1. El impacto y las ondas de choque que atraviesan los tejidos gelatínicos del cerebro y las membranas circundantes. Las ondas de choque viajan en muchas direcciones impredecibles simultáneamente y se impactan mutuamente al azar en todo el cerebro. Imagina a dos o más personas empujando hacia abajo en los extremos opuestos de una cama de agua al mismo tiempo. Las olas rebotan de un lado a otro sobre la cama de agua, golpeando entre sí y causando que el colchón se balancee violentamente. Eso es lo que está pasando dentro de un cráneo intacto cuando el noggin recibe un impacto directo.
  2. La desaceleración es el término usado para describir cómo el cerebro se aplasta dentro del cráneo. Imagina todos esos videos de prueba de choque que has visto. ¿Observa cómo el maniquí vuela hacia delante desde su asiento y se estrella contra el tablero? Nuestros cerebros hacen lo mismo cuando nos golpeamos la cabeza. Desafortunadamente, el extremo inferior de nuestro cerebro, el tronco cerebral, está unido a la médula espinal y realmente no se mueve con el resto del cerebro. Esto hace que las conexiones se estiren y rompan.
  3. La rotación se refiere al hecho de que casi nunca golpeamos nuestras cabezas directamente en un objeto. Por lo general, hay un golpe que da como resultado un movimiento de giro o giro. Esa torsión violenta causa la rotación dentro del cráneo también cuando el cerebro tuerce y estira sus tejidos.
  1. La vibración es la razón por la que lo llamamos “hacer que suene el timbre”. El cráneo realmente resuena cuando se golpea, como una campana. Esa vibración causa más desgarro y daño al cerebro debajo del cráneo.

No importa si la cabeza es sacudida violentamente (como el síndrome del bebé sacudido) o si es golpeada por un objeto, el potencial de lesión cerebral en el interior es real y significativo. Nunca asuma que no hay una lesión solo porque no hay una lesión visible presente.

Entendiendo las conmociones cerebrales

La lesión cerebral cerrada más conocida es una conmoción cerebral. Una conmoción cerebral es una forma de lo que se conoce como una lesión cerebral traumática leve. Las conmociones cerebrales son leves, ya que no conllevan un peligro inmediato de muerte, pero pueden traer consecuencias a largo plazo. Las conmociones cerebrales pueden ser especialmente desagradables a largo plazo si el paciente sufre más de una de ellas. Se sabe que los boxeadores, por ejemplo, tienen una incidencia significativamente mayor de depresión y disfunción cognitiva que el resto de la población. Se cree que esto se debe al daño en sus cerebros por golpes repetitivos.

Las conmociones son notoriamente difíciles de diagnosticar . El diagnóstico básico solía basarse en una pérdida de conciencia después de ser golpeado en la cabeza, seguido de una pérdida de memoria del evento. Esa combinación sigue siendo un buen indicador, pero no es necesario ver tanto una pérdida de conciencia como una amnesia retrógrada para llamarlo conmoción cerebral.

Para identificar verdaderamente una lesión como una conmoción cerebral se necesita un médico. Aún mejor si se realiza una evaluación previa a la lesión, que proporciona una línea de base para que los profesionales médicos midan qué pérdida de función, en su caso, ha ocurrido después de un golpe.