Diferencias de género en la EII

La EII puede afectar a hombres y mujeres de manera diferente

autoinmunes o inmunitarias que los hombres. Si bien la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) , que se considera una afección inmune, parece afectar aproximadamente a la misma cantidad de hombres y mujeres , algunos estudios han demostrado que la EII puede afectar a hombres y mujeres de manera diferente. En particular, es la enfermedad de Crohn la que, hasta ahora, muestra la mayor variación en términos de cómo afecta a hombres y mujeres de diferentes maneras. Hay, sin embargo, algunas investigaciones que incluyen cómo la colitis ulcerosaAfecta también a los sexos. Es posible que las hormonas y otras características específicas del sexo desempeñen un papel en cómo algunas enfermedades, como la EII, afectan a hombres y mujeres de manera diferente, pero en algunos casos también puede estar relacionada con la forma en que hombres y mujeres (y niños y niñas) reciben tratamiento para enfermedades

Una razón por la cual la EII puede ser diferente en hombres y mujeres es la exposición a factores de riesgo potenciales. Los investigadores aún no saben exactamente qué causa la EII , pero hay algunas ideas sobre qué podría desencadenar la enfermedad en algunas personas. Se han identificado genes asociados con la EII, pero no todas las personas que tienen estos genes desarrollan EII, lo que significa que hay algo (o varios) que contribuyen a su desarrollo. Estos factores desencadenantes podrían ser ambientales, como en algo a lo que las personas están expuestas durante su vida, o podría ser algo en el cuerpo, como las hormonas. Es probable que haya muchas cosas así trabajando juntas que luego conduzcan al desarrollo de la EII en algunas personas.  

Antibióticos y riesgo de EII en niños y hombres

Uno de estos posibles desencadenantes de la EII incluye el uso repetido de antibióticos. Un estudio encontró que los niños pueden desarrollar EII con más frecuencia después de tener antibióticos cuando era un bebé, pero otro estudio encontró que a los niños se les prescriben antibióticos más que a las niñas. Esto significa que todavía no se sabe con certeza si los niños pueden ser más propensos que las niñas a desarrollar EII después del uso de antibióticos en el primer año de vida. El estudio también mostró que la enfermedad de Crohn se diagnosticaba con más frecuencia, en el 75 por ciento de los casos, después de que se administró a los niños uno o más cursos de antibióticos cuando eran bebés.

En general, los hombres tienen más probabilidades de desarrollar infecciones con parásitos, hongos, bacterias y virus que las mujeres. Se piensa que los hombres tienen más problemas para contraer infecciones que las mujeres debido a una respuesta inmune reducida. El sistema inmunológico parece reaccionar de manera diferente en los hombres que en las mujeres como resultado de las variaciones en las hormonas masculinas y femeninas. Las hormonas masculinas pueden hacer que el sistema inmunológico no funcione bien para combatir las infecciones. Además, podría haber un segundo factor en el trabajo, donde las hormonas masculinas también tienen un efecto sobre los genes responsables de resistir las infecciones. Es por estas razones que hombres y niños pueden enfermarse con infecciones con más frecuencia y esto puede llevar a una necesidad de tratamiento con antibióticos.

Apéndice y riesgo de EII en niñas y mujeres

La eliminación del apéndice , a través de una operación llamada apendicectomía, es otro factor potencial que tiene una relación complicada con la EII. Después de que se retira el apéndice, los estudios han demostrado que existe una tendencia hacia un mayor riesgo de enfermedad de Crohn, pero un menor riesgo de colitis ulcerosa. El mayor riesgo de enfermedad de Crohn fue aún mayor en las mujeres que en los hombres, y se mantuvo así durante los 20 años posteriores a la apendicectomía.

Las mujeres y el riesgo de afecciones de la piel

Un tipo de manifestación extra intestinal que afecta a una cantidad significativa de personas con IBD son los problemas de la piel. En particular, hay dos afecciones de la piel que están estrechamente asociadas con la EII, el  eritema nodoso y el pioderma gangrenoso . Un estudio mostró que había varios factores que parecían ir de la mano con la probabilidad de desarrollar una de estas afecciones de la piel. Además de ser diagnosticado con IBD a una edad temprana y tener la enfermedad de Crohn, el otro factor predictivo que aumentó el riesgo de estas afecciones de la piel fue el sexo. Las mujeres tenían más probabilidades de desarrollar eritema nodoso y pioderma gangrenoso que los hombres con EII. El tratamiento previo con un medicamento biológico mostró un menor riesgo de estas afecciones de la piel en este estudio.

Hombres con EII y riesgo de enfermedad hepática

Un tipo de enfermedad hepática que es más común en los hombres que en las mujeres es la colangitis esclerosante primaria (PSC). La PSC también es más común en las personas con colitis ulcerosa que en las personas que tienen síntomas de la enfermedad de Crohn . La persona típica con PSC es un hombre de mediana edad que también tiene colitis ulcerosa, aunque a veces la colitis no se diagnostica hasta después de que se encuentra la PSC. Las mujeres que tienen PSC por lo general no tienen EII. La PSC es una afección poco frecuente y, si bien es bastante grave y puede requerir un trasplante de hígado, a la mayoría de los pacientes les va bien después del tratamiento.

Diferencias después de la cirugía para hombres y mujeres

Para muchas características de la EII, los hombres y las mujeres parecen ser bastante similares: la edad en el momento del diagnóstico y el momento de la primera cirugía en el caso de la enfermedad de Crohn, por ejemplo. Sin embargo, después de la cirugía de resección, un estudio encontró que las mujeres tienen un tiempo más corto (4,8 años) que los hombres (6,5 años) antes de que la enfermedad de Crohn volviera a aparecer. Las mujeres también mostraron más probabilidades de necesitar resecciones ileocecales (que es la extirpación de la última parte del intestino delgado ) para tratar su enfermedad de Crohn que los hombres.

Enfermedad perianal en hombres y mujeres

El área perianal es la parte de la parte trasera que rodea el ano . La enfermedad de Crohn en particular puede afectar esta área del cuerpo y causar complicaciones como fístulas  (que es un túnel anormal entre dos cavidades corporales) y úlceras. Las fístulas afectan a hombres y mujeres con EII por igual, pero un estudio mostró que otras afecciones perianales (como las lesiones) son más comunes en mujeres con enfermedad de Crohn que en hombres.

¿Hay un sesgo de género en los estudios?

Hay algunas cosas que podrían estar sucediendo que pueden explicar algunas de las diferencias que la investigación muestra en cómo la EII afecta de manera diferente a hombres y mujeres. Estas cosas deben tenerse en cuenta para comprender las verdaderas diferencias entre la EII en hombres y mujeres, pero a menudo es difícil separarlos durante un estudio de investigación. En algunos casos, se piensa que los hombres y las mujeres pueden elegir diferentes tratamientos porque las mujeres en edad fértil pueden tener inquietudes acerca de cómo los tratamientos de la EII podrían afectar un embarazo . Las mujeres podrían terminar eligiendo la cirugía sobre la medicación si están planeando un embarazo.

Además, hay algunos estudios que muestran que las mujeres con EII pueden recibir un tratamiento insuficiente o ser tratadas con diferentes medicamentos que los hombres, tienen menos colonoscopias y es posible que tengan menos probabilidades de tomar los medicamentos según lo prescrito. En otros casos, existe la preocupación de que las diferencias sociales básicas en hombres y mujeres puedan afectar los resultados del estudio, lo que hace que el tema sea difícil de estudiar.