Diferencias en el diagnóstico de autismo en niños y niñas

Los criterios diagnósticos para el autismo no discriminan entre niños y niñas o entre hombres y mujeres. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que el autismo puede ser muy diferente en las niñas ; tan diferente, de hecho, que puede ser difícil de diagnosticar.

Un investigador de la Red de Autismo Interactiva Kennedy Krieger planteó esta pregunta en un  informe sobre niñas con TEA : “Los investigadores que observan las diferencias entre niños y niñas con TEA a menudo no han encontrado mucha diferencia. con el TEA que se parece más a los niños con TEA que se diagnostican y, por lo tanto, se incluyen en los estudios?

Una dificultad que experimentan los investigadores es que las niñas con autismo parecen comportarse de manera que se consideran aceptables, si no ideales, para las niñas en lugar de los niños. Por ejemplo, las niñas con autismo pueden parecer pasivas, retraídas, dependientes de otras personas, no involucradas o incluso deprimidas (al igual que los niños). Pueden interesarse apasionadamente e incluso obsesivamente en áreas muy específicas (al igual que los niños), pero pueden no gravitar hacia las áreas “geek” de la tecnología o las matemáticas. Lamentablemente, en la cultura occidental, las niñas que muestran estos comportamientos tienen más probabilidades de ser ignoradas o acosadas que diagnosticadas y tratadas.

Cómo se diferencian las chicas de los chicos con autismo

Sin embargo, con todas esas advertencias, la investigación avanza y nos proporciona más pistas sobre el TEA en las niñas. Basado en una investigación reciente, aquí hay algunas de las formas en que las niñas con autismo parecen diferir de los niños con autismo:

  1. Los niños con autismo tienden a tener áreas de juego muy repetitivas y limitadas. Las niñas con autismo son menos repetitivas y tienen áreas de juego más amplias.
  2. Las niñas con autismo tienen más probabilidades que los niños de responder a la comunicación no verbal, como señalar o mirar a continuación. También son algo más enfocados y menos propensos a la distracción.
  3. Si bien los problemas de comunicación social de los niños se convierten en un desafío muy temprano en sus vidas, las niñas pueden ser capaces de manejar las demandas sociales de la primera infancia, pero se enfrentan a dificultades al ingresar a la adolescencia temprana.
  4. De acuerdo con el informe de Kennedy Krieger, los niños con TEA pueden tender a participar en conductas disruptivas para obtener objetos, mientras que las mujeres con TEA pueden tender a comportarse de manera perturbadora para obtener atención.
  5. Las niñas con autismo tienen más probabilidades que los niños de sufrir también ansiedad y / o depresión.
  6. Si bien las niñas con autismo tienen intereses perseverantes, es más probable que elijan intereses (como las estrellas de televisión o la música) que parezcan más típicos que, por ejemplo, los intereses perseverantes de muchos niños en horarios, estadísticas o transporte.
  1. Las niñas con autismo tienen menos probabilidades de comportarse agresivamente y es más probable que sean pasivas o retraídas.
  2. Es bastante común que las niñas con autismo parezcan socialmente competentes como jóvenes, ya que son “tomadas bajo las alas” de otras niñas que disfrutan asesorando a sus compañeros. Estos mentores a menudo se desvanecen de la imagen cuando entran en la adolescencia y encuentran otros intereses o grupos de amigos.

Shana Nichols, Directora Clínica en el Centro Fay J. Lindner para Autismo y Discapacidades del Desarrollo, sugiere que las niñas sean evaluadas en entornos sociales simples donde es probable que sus compañeros no participen y brinden apoyo o respondan preguntas en nombre de la niña. También sugiere que las niñas que se acercan a cumplir con los criterios de autismo cuando son jóvenes deben ser reevaluadas a medida que se acercan a la adolescencia.