Entendiendo el sistema de clasificación de fibrilación auricular

La fibrilación auricular  no es la más común de las  arritmias cardíacas , pero es la arritmia más común que puede producir graves consecuencias. Pero no todas las fibrilaciones auriculares son iguales. A veces, el riesgo que plantea la fibrilación auricular es sustancial; en otros casos el riesgo no es tan alto.

Por lo tanto, en un esfuerzo por categorizar el grado de riesgo que plantea la fibrilación auricular en pacientes individuales, a lo largo de los años los médicos han ideado varios sistemas de clasificación diferentes para describir los diversos “tipos” de fibrilación auricular. Estos diferentes esquemas de clasificación, todos diseñados con noble intención, han resultado en una terminología confusa que, para muchos médicos, no aclaró el problema y, de hecho, tuvo el efecto contrario.

En un esfuerzo por poner a todos los médicos en la misma página con respecto a la fibrilación auricular, en 2014 se estableció un sistema de clasificación general por la American Heart Association, el American College of Cardiology y la Heart Rhythm Society. Este sistema de clasificación tiene como objetivo ayudar a los médicos a decidir cómo evaluar a los pacientes con fibrilación auricular y cómo tratarlos mejor. Es el sistema de clasificación que ahora debería suplantar a todos los anteriores.

La nueva clasificación reconoce que la fibrilación auricular suele ser una afección progresiva. Al principio, la arritmia generalmente ocurre en episodios que son intermitentes y breves. A medida que pasa el tiempo, los episodios tienden a ser más frecuentes y duraderos. Con el tiempo, en muchos pacientes, la fibrilación auricular reemplaza por completo el ritmo cardíaco normal y se vuelve permanente.

El “tipo” de fibrilación auricular que se ve cuando una persona es diagnosticada por primera vez con esta arritmia puede ayudar al médico a hacer recomendaciones sobre el enfoque más apropiado para la terapia. Cuanto más ha progresado la arritmia de un paciente hacia la fibrilación auricular permanente, por ejemplo, menos probable es que se pueda restaurar y mantener un ritmo cardíaco normal.

Table of Contents

El sistema de clasificación de fibrilación auricular

Aquí está el sistema estandarizado actual de clasificación de fibrilación auricular.

Fibrilación auricular paroxística: se dice que la fibrilación auricular es paroxística (un término médico para “intermitente”) si ocurre en episodios discretos de menos de siete días de duración. En muchos casos, la fibrilación auricular paroxística puede durar desde unos minutos hasta horas. Los episodios de fibrilación auricular paroxística pueden ser muy frecuentes o bastante raros.

Algunos pacientes con fibrilación auricular paroxística tendrán episodios breves que no producen síntomas y son completamente “subclínicos”. Esto significa que ni el paciente ni su médico saben que se están produciendo episodios de fibrilación auricular. En estos casos, la arritmia generalmente se descubre inesperadamente durante la monitorización cardíaca. La fibrilación auricular subclínica es importante porque, al igual que los casos más graves de fibrilación auricular, puede provocar un accidente cerebrovascular.

Estos son los episodios subclínicos de fibrilación auricular que los productos de consumo como el Apple Watch y el dispositivo AliveCor deben detectar. La detección temprana de la fibrilación auricular paroxística puede permitir un tratamiento preventivo para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular. Además, las personas con fibrilación auricular paroxística tienen más probabilidades de responder favorablemente al  tratamiento diseñado para eliminar la fibrilación auricular por completo .

Fibrilación auricular persistente:  en esta segunda categoría, la fibrilación auricular se produce en episodios que no terminan en siete días. Es decir, en distinción a la fibrilación auricular paroxística, la fibrilación auricular persistente tiende a durar mucho tiempo. De hecho, para restablecer un ritmo cardíaco normal, la intervención médica suele ser necesaria. Los pacientes que tienen uno o más episodios de fibrilación auricular persistente en otros momentos pueden tener episodios de fibrilación auricular paroxística, pero ahora están clasificados como con arritmia “persistente”. Cuando se trata a una persona con fibrilación auricular persistente, los electrofisiólogos cardíacos tienden a orientar su tratamiento para eliminar la fibrilación auricular y restablecer un ritmo cardíaco normal.

Fibrilación auricular persistente de larga duración: en estos pacientes, se sabe que un episodio de fibrilación auricular ha durado más de 12 meses. Para todos los propósitos prácticos, la fibrilación auricular se ha convertido en la nueva arritmia cardíaca “de referencia” en estos pacientes. Si bien aún se pueden intentar los esfuerzos para restablecer un ritmo cardíaco normal, es menos probable que esos esfuerzos sean efectivos.

Fibrilación auricular permanente: la única diferencia entre la fibrilación auricular “persistente de larga duración” y la “permanente” es que, con la fibrilación auricular permanente, el médico y el paciente han acordado abandonar los esfuerzos para restablecer un ritmo cardíaco normal y han pasado a  un Estrategia de tratamiento diferente . Han declarado que la fibrilación auricular es permanente y han adoptado una  estrategia terapéutica de control de la frecuencia .

Fibrilación auricular valvular y no valvular

Una clasificación diferente para la fibrilación auricular de la que comúnmente oirá hablar es la fibrilación auricular valvular versus la fibrilación auricular no valvular; es decir, si la fibrilación auricular está asociada o no con la cardiopatía valvular, como  la regurgitación mitral .

Por motivos prácticos, esta clasificación solo se tiene en cuenta al decidir el tratamiento anticoagulante para prevenir el accidente cerebrovascular. Esencialmente, los pacientes con fibrilación auricular valvular prácticamente siempre necesitan anticoagulación; Los pacientes con fibrilación auricular no valvular no pueden.