Obtener un diagnóstico de asma no siempre es fácil

Aunque puede recibir un diagnóstico de asma a cualquier edad, la mayoría de las personas serán diagnosticadas en la infancia. Aunque su médico probablemente esté muy familiarizado con los signos clásicos del asma ( sibilancias, opresión en el pecho , dificultad para respirar y tos), un diagnóstico de asma puede ser muy difícil debido a estos síntomas generales no específicos.

Un diagnóstico de asma requiere:

  1. La presencia de síntomas compatibles con el asma.
  2. Medición objetiva de la disminución del flujo de aire en sus pulmones que mejora parcial o completamente de manera espontánea o con tratamiento.

Su médico también querrá asegurarse de que su diagnóstico de asma sea correcto y que los síntomas sean realmente asma y no otro diagnóstico que imite al asma en su hijo. Es probable que su médico le haga una serie de preguntas y ordene varias pruebas.

Estar preocupado de que usted o su hijo tenga un diagnóstico de asma puede ser un momento aterrador. Conocer algunas de las preguntas que puede hacer su médico y algunas de las pruebas que pueden solicitarse para diagnosticar el asma lo ayudarán a aprovechar al máximo la visita de su médico y aliviará la ansiedad “desconocida” que puede causarle al médico.

Preguntas historicas

Síntomas clásicos: si usted o su hijo leyeron el libro de texto antes de ver a su médico, se quejarían de la tríada clásica de tos, falta de aliento y sibilancias: un silbido agudo cuando exhala. Su tos crónica es característicamente “seca”, no productiva y, por lo general, será peor en la noche. Algunos pacientes también describen la dificultad para respirar como una opresión en el pecho o una sensación similar a una banda.

Síntomas episódicos: por lo general, en el asma, sus síntomas aparecerán y desaparecerán con el tiempo y es probable que su médico le pida que explique con qué rapidez se produjeron los síntomas y qué causó el alivio de los síntomas. También puede pedirle que piense en factores desencadenantes específicos de síntomas pasados, como exposiciones a alérgenos como polvo, humo o cambios en el clima, como aire frío .

Síntomas de ejercicio: los síntomas de asma provocados por el ejercicio suelen aparecer después de unos 15 minutos de actividad y se resuelven después de descansar de 30 minutos a una hora, por lo que la falta de aliento que se siente al subir un tramo de escaleras que mejora en pocos minutos probable asma inducida por el ejercicio. Los síntomas del ejercicio son generalmente más severos y ocurren más comúnmente con la exposición al aire frío.

Síntomas e  antecedentes alérgicos : el asma es más común en personas con antecedentes familiares de asma, otras alergias en su familia o ciertas enfermedades atópicas, es decir, propensas a enfermedades alérgicas, como la  fiebre del heno . Su médico probablemente le preguntará acerca de síntomas como:

  • No poder mantenerse al día con los compañeros de clase en la actividad física.
  • Tos crónica o nocturna en ausencia de una infección.

También preguntarán si existe un historial de condiciones atópicas como:

  • Hay fever
  • Rinitis alérgica
  • Dermatitis atópica

Un historial de cualquiera de estas afecciones en un paciente con síntomas compatibles con asma hace que el asma sea mucho más probable. Es probable que su médico también le pregunte sobre la exposición y la aparición de síntomas con ciertos alérgenos. Él / ella querrá saber si usted desarrolla síntomas cuando:

  • Estas cerca de mascotas peludas
  • Los conteos de polen aumentan.
  • Estás expuesto al polvo y al moho.

Examen físico

  • Sibilancias: característicamente, su médico escuchará un sonido musical agudo al expirar (cuando exhala o exhala) que es típico, pero no específico para el asma (lo que significa que otras afecciones también pueden causar sibilancia). Sin embargo, es probable que no tenga sibilancias todo el tiempo y la sibilancia no indica qué tan leve o grave es su asma.
  • Inflamación nasal: una hinchazón pálida de las cavidades nasales sugiere rinitis alérgica que puede empeorar los síntomas del asma.

Pruebas

  • Tasa de flujo espiratorio máximo (PEFR): PEFR, una medición del flujo de aire en sus pulmones, se mide con un simple dispositivo de mano en el que exhala con fuerza. Su médico puede pedirle que lleve un registro de medición en casa. Desarrollará un mejor PEFR personal que le dirá qué tan bien se controla su asma. Usted y su médico desarrollarán un plan sobre qué hacer si su PEFR está por debajo del 80 por ciento de lo normal.
  • Espirometría: una prueba similar a la PEFR que requiere equipo más avanzado y generalmente se realiza en el consultorio de su médico. Esta prueba le permite a su médico determinar mejor la gravedad de la obstrucción del flujo de aire.
  • Respuesta al broncodilatador: una característica del asma es una mejora después del tratamiento con un broncodilatador , un medicamento de alivio rápido de rápida acción. Generalmente, su médico repetirá la espirometría 10-15 minutos después de tratarlo con un broncodilatador. Los aumentos en el flujo de aire del 12 por ciento se consideran positivos y ayudan a hacer un diagnóstico de asma.
  • Pruebas de desafío de broncoprovocación: justo lo contrario de buscar una mejora en la función pulmonar con un broncodilatador, las pruebas de broncoprovocación intentan provocar una obstrucción del flujo de aire después de inhalar una sustancia irritante. Esta prueba generalmente solo se realiza cuando las personas presentan síntomas atípicos.
  • Radiografía de tórax: las radiografías de tórax suelen ser normales en pacientes con asma, pero su médico puede ordenar una si se presenta por primera vez con sibilancias. Si el asma no se diagnosticó durante mucho tiempo, la radiografía de tórax puede mostrar hiperexpansión.
  • Análisis de sangre: No hay análisis de sangre para el diagnóstico de asma. Su proveedor de atención médica puede ordenar algunos análisis de sangre para ayudar a descartar otras causas de sus síntomas.

Para hacer un diagnóstico, su médico utilizará una combinación de historia clínica, examen físico y pruebas para decidir qué tratamiento es el adecuado para usted.

Asma. En  Medicina Del Pecho: Esenciales De La Medicina Pulmonar Y Cuidados Críticos . Editores: Ronald B. George, Richard W. Light, Richard A. Matthay, Michael A. Matthay. Mayo de 2005.

Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. Panel de expertos Informe 3 (EPR3): Pautas para el diagnóstico y manejo del asma