Problemas del habla en la esclerosis múltiple

Escaneo del habla, murmullos y otros desafíos de comunicación

Entre las complicaciones más frustrantes de la esclerosis múltiple (EM) se encuentran los trastornos que interfieren con la capacidad de hablar claramente. Uno de ellos es la disartria , un trastorno motor que dificulta el control de los músculos que se usan para hablar, incluidos (o aquellos que involucran) los labios, la lengua, la mandíbula, el paladar blando, las cuerdas vocales y el diafragma.

Según la  Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple (NMSS) , entre el 41 y el 51 por ciento de las personas que viven con EM están afectadas por la disartria. Por lo general es suave; sin embargo, la gravedad de los síntomas refleja la extensión del daño nervioso, así como el  tipo de enfermedad . 

Los tres tipos de disartria en la EM

Hay tres tipos diferentes de disartria en las personas con EM.

Disartria espástica que presenta principalmente rigidez o rigidez muscular. Se caracteriza por características de voz como:

  • Una calidad de voz áspera y tensa.
  • Un ritmo lento de habla
  • Sonoridad reducida o discurso monótono.

Disartria atáxica que presenta principalmente la pérdida de control del movimiento muscular. Se caracteriza por las siguientes características de voz:

  • Un temblor vocal
  • Movimientos disrítmicos, rápidos y alternos de la lengua, los labios y la mandíbula.
  • Escaneo del habla, en el que las palabras salen muy lentamente o en ritmos extraños con las sílabas entre ellas separadas por largas pausas, dificultad para hablar, murmuración o habla muy lenta
  • Sonoridad excesiva y variable.

La disartria mixta combina características de los tipos espásticos y atáxicos, y es más común en personas con EM debido al efecto de la enfermedad en múltiples áreas del sistema nervioso. En la disartria mixta, el daño nervioso puede involucrar la materia blanca y / o el cerebelo de su cerebro, su tronco cerebral y / o su médula espinal.Síntomas de la EM que pueden afectar el equilibrio y el habla

Tratamiento de problemas del habla

Afortunadamente, los problemas del habla en la EM se pueden manejar de varias maneras.

Terapia del lenguaje

Obtener ayuda de un patólogo del habla y el lenguaje (SLP) puede ser una forma efectiva de lidiar con los problemas de comunicación causados ​​por la EM.

Un SLP primero evaluará su discurso para determinar exactamente en qué enfocarse en su tratamiento. Luego se reunirá con usted personalmente en las sesiones de terapia y le dará ejercicios para que lo haga por su cuenta.

Su SLP puede ayudarlo a trabajar para fortalecer los músculos del habla y aumentar los movimientos de la lengua y los labios, aprender a hablar más despacio y enseñarle a usar la respiración más eficazmente cuando habla.

Existen diferentes tecnologías disponibles para el autocontrol, incluidos los dispositivos de grabación y el software de análisis de voz de la computadora. Este paso puede ser especialmente importante si está preocupado de que su problema de habla afecte su trabajo o su vida social. Pregúntele a su patólogo del habla más sobre esto si cree que puede serle útil.

Medicación

Desafortunadamente, no hay medicamentos disponibles que ayuden directamente a mejorar los problemas del habla relacionados con la EM. Sin embargo, los medicamentos que alivian los síntomas como la rigidez o rigidez muscular (espasticidad) pueden proporcionar cierta mejora en el habla.

Los medicamentos utilizados para tratar la espasticidad, incluyendo Lioresal (baclofeno) y Zanaflex (tizanidina), pueden ser útiles en los casos en que la espasticidad afecta el tono muscular en las cuerdas vocales, la lengua, los labios, el paladar blando o el diafragma.

Los temblores también pueden afectar la calidad de la voz y los músculos vocales directa o indirectamente. Los medicamentos para tratar el temblor incluyen Klonopin (clonazepam), Inderal (propranolol), Mysoline (primidone) y Doriden (glutethimide).

La fatiga puede afectar la coordinación muscular y la fuerza necesaria para la producción vocal; Los medicamentos que pueden ser útiles a este respecto incluyen Symmetrel (amantadina), Provigil (modafinil) y Nuvigil (armodafinil).

Dormir lo suficiente cuando tiene EM también es crítico en general y también puede ayudar a reducir los síntomas relacionados con el habla.

Consejos para hacer frente

Puede ser muy frustrante querer comunicarse, pero no ser entendido. Si su habla se ha visto afectada por la EM, estas estrategias pueden ayudarlo a interactuar con otras personas.

Informe a otros de sus desafíos

Si alguna vez escuchó una grabación de sí mismo hablando, sabe cuán diferente puede sonar su voz en la cinta de lo que escucha en su cabeza. Es lo mismo cuando hablas con otras personas: es posible que encuentren que tu discurso es mucho más claro de lo que crees.

Si le preocupa cómo suena, no dude en avisarle a su oyente y dígale que a veces le cuesta expresarse con claridad.

Tomar un descanso

En el calor de un momento de frustración, comunicarse claramente puede ser difícil para cualquiera. Puede que le resulte particularmente desafiante.

Tómate unos minutos para reagrupar. Respire profundamente hasta que se sienta listo para volver a su conversación. Cuando lo hagas, mantén tus oraciones cortas y habla lentamente.

Comunicarse de una manera nueva

Muy raramente, la disartria causada por la esclerosis múltiple puede hacer que una persona no pueda ser entendida, o incluso hablar, en absoluto. En ese caso, hay varias soluciones para probar, que incluyen tablas de alfabeto, blocs de notas, gestos con las manos, lenguaje de señas y ayudas electrónicas o basadas en computadora.