Cómo la dilatación esofágica ayuda a la dificultad para tragar

Estirar el esófago para prevenir la dificultad para tragar

La dilatación esofágica es un tratamiento para ayudar a estirar o dilatar los estrechamientos anormales que se encuentran en el esófago. Estos estrechamientos se llaman estenosis y pueden ocurrir a partir de una variedad de problemas de salud. Es probable que su médico lo envíe a un otorrinolaringólogo (médico de orejas, nariz y garganta) o, más probablemente, a un gastroenterólogo (médico de trastornos del estómago e intestino) para que le realicen este procedimiento.

En general, usarán 3 métodos diferentes para realizar la dilatación esofágica:

  • Bougie ponderado: un dilatador tipo push que está lleno de mercurio (Maloney) o de tungsteno (Hurst)
  • Dilatador guiado por cable: primero se inserta un cable guía y luego se inserta un dilatador de polivinilo (Savary-Gilliard o American) sobre el cable guía.
  • Dilatador de Baloon: se inserta en el punto de la estenosis, bajo endoscopia (con un video endoscopio) o con fluoroscopia (con rayos X) y luego se infla el balón.

¿Por qué se realiza la dilatación esofágica?

Con el tiempo, diferentes problemas de salud pueden hacer que se formen estenosis en el esófago que causan un estrechamiento del esófago. Estas restricciones pueden dificultar la deglución y es posible que tenga la sensación de que la comida se atasca en el pecho. Este sentimiento se debe a que la comida tiene dificultades para pasar la estenosis. En la mayoría de los casos, estas estenosis son el resultado de la acumulación de tejido fibroso o de colágeno.

Aquí hay una lista de trastornos que pueden beneficiarse con el uso de la dilatación esofágica:

La dilatación esofágica no es una cura para ninguno de los trastornos anteriores y es probable que los síntomas se repitan a tiempo. Sin embargo, la dilatación esofágica puede ser un método útil para aliviar los síntomas.

Riesgos asociados con la dilatación esofágica

Solo debe recibir la dilatación esofágica realizada por un proveedor de atención capacitado. Si bien la dilatación esofágica es generalmente un procedimiento seguro, hay algunos riesgos que debe tener en cuenta. A pesar de que los riesgos son alarmantes, la dilatación esofágica en general es segura de realizar en un entorno ambulatorio y no es necesario realizarla en un hospital.

El sangrado y la aspiración pueden ocurrir con casi cualquier procedimiento que involucre la vía aérea o el esófago. Su médico observará estas complicaciones durante todo el procedimiento. Debe buscar atención médica si observa alguno de los siguientes síntomas después de la dilatación esofágica:

  • respiración dificultosa
  • fiebre
  • Dolor de pecho
  • movimientos intestinales sangrientos o negros

La complicación más peligrosa es el riesgo de perforación, o un agujero en el esófago. Esto puede ocurrir aproximadamente cada 1-4 veces de cada 1.000 dilataciones. Si ocurre una perforación, la cirugía puede ser requerida inmediatamente. Su riesgo es mayor para esta complicación si su estenosis está relacionada con la radioterapia. Su riesgo también es mayor si tiene un médico que no haya realizado la cirugía con frecuencia.

Qué esperar con una dilatación esofágica

Antes de la dilatación esofágica, deberá ayunar (no tener comida ni agua) durante un mínimo de 6 horas. Debe seguir las instrucciones previas al procedimiento de su médico con respecto al tiempo de ayuno.

Si está tomando algún medicamento que diluya su sangre (aspirina, warfarina, etc.), debe informarlo a su médico. Es posible que no necesite ser retirado del medicamento. Sin embargo, su médico puede optar por ajustar su dosis o tomar precauciones adicionales. No decirle a su médico acerca de estos medicamentos puede aumentar su riesgo de tener una complicación de sangrado.

También es posible que le receten antibióticos antes del procedimiento si tiene antecedentes de ciertas enfermedades cardíacas. Si toma antibióticos con un tratamiento dental, debe asegurarse de hablar sobre los antibióticos con su médico.

Durante el procedimiento, su médico puede usar sedación para ayudarlo a relajarse y no recordar el procedimiento. Si se usa este método, necesitará que alguien lo lleve a su casa, ya que los medicamentos comunes que se usan en este procedimiento incluyen: fentanilo, versed o propofol. Todos estos medicamentos requieren que no conduzca durante 24 horas.

Alternativamente, su médico puede usar un anestésico en aerosol para adormecer su garganta para realizar su procedimiento. Si se utiliza este método, estará completamente despierto para el procedimiento y podrá conducir. Sin embargo, muchas personas prefieren usar la sedación, porque la idea de insertar un tubo largo en la garganta hasta el estómago puede dar miedo, especialmente si eres propenso a la claustrofobia.

Después del procedimiento, se le darán instrucciones sobre cuándo puede comer y beber. La bebida se retendrá hasta que los efectos anestésicos hayan desaparecido. Esto es para que no tenga líquido en sus pulmones en lugar de su estómago, ya que la anestesia inhibe las funciones normales de deglución. Es probable que también tenga dolor de garganta leve durante varios días después del procedimiento.

¿Necesitaré más de una dilatación esofágica?

Es común que los síntomas vuelvan a aparecer después de una dilatación esofágica. El tiempo que tarda en reaparecer los síntomas es variable y depende de muchos factores, incluida la gravedad y la causa de la estenosis.

En muchos casos, el manejo de la dieta , el uso de inhibidores de la bomba de protones (IBP) y otros tratamientos médicos pueden ayudar a retrasar, si no evitar, la necesidad de futuras dilataciones esofágicas. Trabajar en estrecha colaboración con su médico y seguir su plan de tratamiento individualizado puede ayudar a mantener los síntomas bajo control durante períodos de tiempo más prolongados.

La dilatación esofágica es un tratamiento y no una cura; sin embargo, el alivio de los síntomas hará que este procedimiento sea muy útil para mejorar su calidad de vida.