¿Por qué la disautonomía es a menudo mal diagnosticada?

En el siglo XIX, hubo una condición médica común llamada neurastenia. Las personas previamente sanas se encontrarían repentinamente incapaces de funcionar debido a una serie de síntomas inexplicables, que a menudo incluyen  fatiga , debilidad, dolor inusual que aparecería y se movería de un lugar a otro,  mareos , diversos síntomas gastrointestinales y  síncope  (desmayo) . Los médicos no encontrarían nada para explicar estos síntomas, por lo que se atribuyeron a un “sistema nervioso débil” o neurastenia.

Las mujeres con neurastenia (los hombres, siendo hombres, generalmente no recibieron este diagnóstico) a menudo se limitaban a sus camas, donde se recuperaban o finalmente morían (ya que el reposo prolongado y forzado en la cama es muy malo para la salud). Y mientras nadie sabía qué causó esta condición, todos, médicos y laicos, se lo tomaron muy en serio. Más específicamente, si bien la neurastenia no podía explicarse científicamente, se consideraba una afección grave y sus víctimas se consideraban con simpatía y respeto.

La mayoría de los médicos modernos que escuchan sobre esta misteriosa condición simplemente sacuden la cabeza con asombro. ¿Qué, se preguntan, alguna vez se hizo de esta neurastenia? Pocos parecen considerar la posibilidad de que la neurastenia esté todavía con nosotros. En consecuencia, son menos capaces de reconocer las manifestaciones de esta enfermedad que sus contrapartes de antaño, y tienden a ser mucho menos comprensivos con las personas que la padecen.

Las personas que hace un siglo hubieran sido llamadas neurasténicos hoy en día reciben una serie de diagnósticos. Estos incluyen (pero no se limitan a):  síndrome de fatiga crónica (SFC) ,  síncope vasovagal o neurocardiogénico ,  ataques de pánico ,  taquicardia sinusal inapropiada (IST) ,  síndrome del intestino irritable (SII) ,  síndrome de taquicardia ortoestática postural (POTS) o  fibromialgia .

Desafortunadamente, demasiadas víctimas de estas condiciones simplemente se consideran como locos.

No son nueces. (O, si lo son, es una coincidencia). Las personas que padecen todas estas afecciones tienden a experimentar un desequilibrio, y la mayoría de las veces una volatilidad peculiar, en el sistema nervioso autónomo. Este desequilibrio, que explica sus extraños síntomas, se llama disautonomía.

El sistema nervioso autónomo y la disautonomía.

El sistema nervioso autónomo controla las funciones corporales inconscientes, como la frecuencia cardíaca, la digestión y los patrones de respiración. Se compone de dos partes: el sistema simpático y el sistema parasimpático. 

¿Se puede pensar mejor en el sistema nervioso simpático como en controlar la  lucha o el vuelo  ? Las reacciones del cuerpo, que producen el ritmo cardíaco rápido, el aumento de la respiración y el aumento del flujo de sangre a los músculos que deben escapar del peligro o hacer frente al estrés. 

El sistema nervioso parasimpático controla el “silencio”? Funciones corporales, como el  sistema digestivo . Entonces: el sistema simpático nos prepara para la acción, mientras que el sistema parasimpático nos prepara para el descanso. Normalmente, los componentes parasimpático y simpático de los sistemas nerviosos autónomos están en perfecto equilibrio, de momento a momento, dependiendo de las necesidades instantáneas del cuerpo.

En las personas que sufren de disautonomía, el sistema nervioso autónomo pierde ese equilibrio y, en varias ocasiones, predominan de manera inapropiada los sistemas parasimpático o simpático. Los síntomas pueden incluir dolores y molestias vagas pero perturbadoras frecuentes, desmayos (o incluso desmayos reales), fatiga e inercia, ataques de ansiedad severos, taquicardia (frecuencia cardíaca rápida),  hipotensión  (presión arterial baja), poca tolerancia al ejercicio, síntomas gastrointestinales, sudoración ,  mareos , visión borrosa,  entumecimiento y hormigueo , dolor y (de manera bastante comprensible) ansiedad y depresión.

Las personas con disautonomía pueden experimentar todos estos síntomas o solo algunos de ellos. Pueden experimentar un conjunto de síntomas a la vez y otro conjunto de síntomas en otros momentos. Los síntomas suelen ser fugaces e impredecibles, pero, por otro lado, pueden desencadenarse por situaciones o acciones específicas. (Algunas personas tienen síntomas de esfuerzo, por ejemplo, o cuando se ponen de pie o después de ingerir ciertos alimentos). Y dado que las personas con disautonomía suelen ser normales en cualquier otra forma, cuando el médico realiza un examen físico, a menudo no encuentra ningún objetivo. anormalidades.

Debido a que el examen físico y las pruebas de laboratorio suelen ser bastante normales, los médicos (formados en ciencias y, por lo tanto, entrenados para esperar pruebas objetivas de enfermedad) tienden a escribir a las personas con disautonomía como mentalmente inestables (o, más a menudo, como tener un trastorno de ansiedad).

¿Qué causa la disautonomía?

La disautonomía puede ser causada por muchas cosas diferentes; No hay una sola causa universal. Parece claro que algunas personas heredan la propensión a desarrollar los síndromes de disautonomía, ya que las variaciones de la disautonomía a menudo parecen darse en familias. Las enfermedades virales pueden desencadenar el síndrome de disautonomía. Lo mismo ocurre con la exposición a sustancias químicas. (El síndrome de la guerra del Golfo  es, en efecto, disautonomía:  presión arterial baja, taquicardia, fatiga y otros síntomas que, a pesar de las negativas del gobierno, parecen haberse desencadenado por la exposición a toxinas. La disautonomía puede deberse a diversos tipos de traumas, especialmente traumas en la cabeza y el tórax, incluso traumas quirúrgicos. (Se ha informado que se produce, por ejemplo, después de la cirugía de implantes mamarios). Las disautonomias causadas por infecciones virales, exposiciones tóxicas o traumatismos a menudo tienen un inicio repentino. El síndrome de fatiga crónica, por ejemplo, la mayoría comienza clásicamente después de una enfermedad viral típica (dolor de garganta, fiebre y dolores musculares), pero cualquiera de los síndromes de disautonomía puede tener un inicio similar.

¿Qué pasa con las personas con disautonomía?

Afortunadamente, el pronóstico parece ser mucho mejor de lo que era en los días en que el trastorno se llamaba neurastenia. Esto es probable porque el reposo en cama ya no se considera el tratamiento de elección. La mayoría de las personas con disautonomía finalmente descubren que sus síntomas desaparecen o disminuyen hasta el punto de que son capaces de llevar una vida casi normal. A veces, de hecho, la probabilidad de que las cosas finalmente mejoren por sí mismas puede ser la única cosa que mantenga a algunos de estos individuos en marcha.