Tres formas en que sus discos espinales pueden estar causando su dolor de espalda

Si usted es uno de los sesenta a ochenta por ciento de las personas que en algún momento experimentarán dolor de espalda, puede encontrar que uno o más de sus discos espinales son responsables. El dolor del disco espinal es común en personas con problemas de espalda, que afectan aproximadamente al cuarenta por ciento de los casos.

El disco intervertebral es una de las estructuras de la columna vertebral que los médicos y los expertos en dolor denominan “generadores de dolor”. Esencialmente, los generadores de dolor son lugares en el cuerpo donde la actividad fisiológica anormal da lugar al dolor.

Cuando se trata de discos intervertebrales espinales como generadores de dolor, son posibles 3 tipos principales de actividad anormal o generadores de dolor.

Lesión de disco

Lo primero ocurre cuando la estructura del disco se lesiona desde el exterior. Los ejemplos clásicos de este tipo incluyen hernia de disco y desgarro anular.

Una hernia de disco ocurre cuando la sustancia suave y gelatinosa localizada en el interior del disco sobresale o rompe la fuerte unión externa, que está hecha de fibras resistentes. Se puede producir dolor si esa sustancia, llamada núcleo pulposo, entra en contacto con una raíz del nervio espinal.

Una forma común en que las personas hernian sus discos es levantando objetos pesados ​​con una espina redondeada, en otras palabras, no doblando las rodillas para levantar, y torciendo la espina al mismo tiempo. La hernia de disco espinal a menudo ocurre en adultos más jóvenes entre las edades de 18 y 35 años cuando el contenido de agua del disco todavía es alto.

Un desgarro anular es un desgaste de las fibras externas resistentes que rodean el núcleo pulposo.

Según el Dr. Alexander Vaccaro, profesor de Cirugía Ortopédica en la Universidad Thomas Jefferson y el Instituto Rothman en Filadelfia, Pensilvania, el anillo fibroso no solo consiste en fuertes fibras de tejido conectivo, sino que también contiene fibras nerviosas que pueden comunicar el dolor . Estas fibras nerviosas listas para la comunicación se encuentran hacia el exterior del disco.

Vaccaro señala que las fibras nerviosas normales capaces de transmitir señales de dolor no se han encontrado más profundamente en el disco. Pero tienen una variedad de sustancias capaces de provocar dolor. Estas sustancias incluyen prostaglandinas, ácido láctico y sustancia P. Y, a medida que los discos se degeneran, dice Vaccaro, se ha observado un crecimiento de nervios, tanto en las fibras más internas del anillo como en el núcleo. Vaccaro informa que este crecimiento adicional de nervios ubicado dentro de un disco degenerativo puede aumentar significativamente su dolor.

Disrupción del disco

El segundo tipo de actividad anormal en un disco que puede causar dolor se debe a una condición conocida como interrupción interna del disco, o IDD, para abreviar. Tenga en cuenta que la IDD no es lo mismo que la enfermedad degenerativa del disco. Si bien la enfermedad degenerativa del disco se debe a los cambios normales relacionados con la edad que ocurren en la columna vertebral, la IDD implica cambios internos asociados con la degeneración del núcleo pulposo. (Recuerde, el núcleo pulposo es una sustancia gelatinosa suave situada en el centro del disco). Este tipo particular de degeneración puede extenderse a las fibras más internas del anillo que rodea el núcleo. A diferencia de la hernia de disco y el desgarro anular, ambos mencionados anteriormente, los cambios degenerativos relacionados con la IDD no alcanzan las fibras externas del anillo.

Cuando tiene una IDD, su disco puede parecer perfectamente normal, mientras que los cambios pueden estar ocurriendo dentro del núcleo y también en el anillo.

De acuerdo con un estudio de 2001 publicado en la revista Pain Practitioner, el dolor en el disco proviene del impacto externo o de cambios internos, lo más probable es que el movimiento hacia adelante y hacia atrás de su columna vertebral, llamado flexión y extensión, provoque el mayor dolor .

Infección

Una tercera razón por la que sus discos pueden causar dolor es la infección. Este tema está más allá del alcance de este artículo. Consulte a su médico tan pronto como pueda si sospecha de algún tipo de dolor en el disco, pero tan pronto como sea posible si la infección no puede ser descartada como causa.

Por supuesto, el tratamiento para cada causa subyacente de dolor en el discoprobablemente será diferente. Es importante que comunique de manera clara y exhaustiva sus síntomas a su médico para que pueda determinar con precisión qué necesita ser tratado. Dicho esto, un estudio de 2018 publicado en Spine Journal concluyó que las personas que se sometieron a una cirugía para una hernia de disco lumbar podían esperar una mejoría en su dolor de espalda incluso con un año de retraso. El estudio también encontró que el dolor en las piernas y el estado de discapacidad también mejoraron significativamente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.