Discrepancia en la longitud de la pierna después del reemplazo de cadera

La cirugía de reemplazo de cadera se realiza como un tratamiento para la artritis grave de la articulación de la cadera . Durante una cirugía de reemplazo de cadera, la bola y la cavidad de la articulación se reemplazan con un implante artificial, comúnmente hecho de metal y plástico. Después de la cirugía de reemplazo de cadera, algunos pacientes notan que una pierna puede ser más larga que la otra, más comúnmente la pierna que se realizó la cirugía. ¿Por qué las longitudes de las piernas a veces son diferentes después de la cirugía?

Cirugía de reemplazo de cadera

Cuando se realiza una cirugía de reemplazo de cadera, la articulación de la cadera se abre quirúrgicamente. Se retira la parte superior del hueso del muslo (fémur) y se forma la cavidad de la pelvis. Se coloca una copa de metal en el receptáculo abierto y se coloca una bola en la parte superior del hueso del muslo. Es importante que la nueva bola y el zócalo sean estables, lo que significa que no se dislocarán ni saldrán de su posición. Para prevenir la dislocación, su cirujano puede ajustar la tensión entre la bola y el encaje colocando implantes más grandes o más largos en el hueso.

Existen algunas técnicas quirúrgicas que pueden disminuir la posibilidad de desarrollar una discrepancia significativa en la longitud de la pierna. Con algunos enfoques quirúrgicos, como el reemplazo de cadera anterior, los cirujanos pueden sentirse más cómodos al restaurar la longitud de la pierna, sin tener que preocuparse por el riesgo de dislocación. Además, la navegación quirúrgica y el reemplazo articular asistido por robot son técnicas que algunos cirujanos están utilizando para restaurar la longitud simétrica de las piernas.

Discrepancia de longitud de la pierna

Exactamente cómo se colocan los implantes de reemplazo de cadera, y el tamaño de los implantes determinará la longitud de la pierna después de la cirugía. Si siente que la cadera está demasiado floja, o inestable y propensa a la dislocación de la cadera , su cirujano puede optar por colocar implantes más grandes o más largos en la articulación. La desventaja de colocar estos implantes más grandes es el alargamiento de la extremidad. Idealmente, su cirujano desea que las longitudes de las piernas terminen siendo simétricas, pero ese no es siempre el resultado final.

Para evitar una discrepancia postoperatoria en la longitud de la pierna, su cirujano realizará una radiografía de su cadera con esquemas superpuestos de la prótesis de reemplazo de cadera. Al hacerlo, su cirujano puede determinar el tamaño esperado del implante necesario en el momento de la cirugía y la cantidad de hueso que debe extraerse durante el procedimiento. Además, algunos médicos ahora están usando sistemas guiados por computadora para ayudar a confirmar la posición y el tamaño de los implantes de reemplazo de cadera. La cirugía guiada por computadora es el quirófano equivalente a un sistema GPS, mostrando su anatomía en una pantalla para ayudar a guiar la colocación de los implantes.

Cuando la longitud de las piernas es desigual, los pacientes pueden experimentar un mayor dolor y fatiga muscular. Cuando la longitud de la pierna aumenta más de unos pocos centímetros, los nervios de la pierna pueden estirarse hasta el punto de que los pacientes experimentan entumecimiento o dolor más abajo en la extremidad.

Curiosamente, muchas personas con artritis degenerativa severa de la articulación de la cadera desarrollan una discrepancia en la longitud de la pierna con el tiempo. Antes de someterse a un reemplazo de cadera, no es infrecuente que las personas tengan una discrepancia en la longitud de las piernas debido a que el cartílago y el hueso se desgastan de la articulación de la cadera. Cuando se realiza un reemplazo total de cadera, su cirujano puede corregir esta deformidad, dando lugar a la sensación de que las longitudes de las piernas son ahora asimétricas, cuando en realidad se han corregido. Cuando este tipo de discrepancia es el caso, la mayoría de las personas se adaptan gradualmente a la longitud de su nueva pierna.

Qué hacer cuando las longitudes de las piernas son diferentes

Su cirujano puede ayudarlo a comprender por qué la longitud de sus piernas es diferente. En algunos casos, se puede haber anticipado una diferencia en la longitud de la pierna, y en otros, inesperada. El tratamiento habitual de una pequeña discrepancia en la longitud de la pierna es con un levantamiento en el zapato de la pierna más corta. Si la discrepancia es de más de aproximadamente 2 centímetros, entonces puede ser necesaria una acumulación de la suela del zapato.

En discrepancias mayores en la longitud de la pierna, se puede considerar que la cirugía redimensione los implantes o extraiga hueso adicional, pero esto generalmente se realiza solo en personas gravemente afectadas. Es importante tener en cuenta que las diferencias en la longitud de la pierna no han demostrado afectar la duración del reemplazo de cadera.