En el autismo, el habla y la comunicación no son lo mismo

La comunicación es mucho más que un discurso

Las personas con trastornos del espectro autista pueden ser completamente no verbales , pueden tener un lenguaje útil limitado o pueden ser muy hablador. Sin embargo, no importa cuáles sean sus habilidades verbales, casi todas las personas en el espectro del autismo tienen dificultades para usar el habla en las interacciones sociales. Esto se debe a que están enfrentando un doble desafío: sus propias dificultades para expresar las ideas de manera adecuada y las dificultades de los demás para comprenderlas y aceptarlas.

Discurso versus comunicación en el autismo

¿Por qué una persona que puede usar el lenguaje hablado tiene problemas con la comunicación social? Hay dos razones. Primero, las personas con autismo a menudo usan el habla de manera idiosincrásica. Pueden recitar líneas de una película, hablar sin cesar sobre un tema favorito o hacer preguntas para las que ya saben la respuesta. Segundo, el habla es solo una parte de la comunicación social y, en muchos casos, el lenguaje hablado no es suficiente.

Para comunicarse efectivamente, la mayoría de la gente usa mucho más que el habla. Utilizan el lenguaje corporal (uso del contacto visual, gestos con las manos, postura corporal, etc.), el lenguaje pragmático (uso socialmente significativo del lenguaje), los idiomas, la jerga y la capacidad para modular el tono, el volumen y la prosodia (subidas y bajadas de la voz). Estas herramientas relativamente sutiles le dicen a los demás si estamos bromeando o serios, platónicos o amorosos, y mucho más.

La comunicación también requiere una comprensión de qué tipo de discurso es apropiado en una situación particular (cortés en la escuela, en voz alta con amigos, etc.). Cometer un error puede dar lugar a graves malentendidos. Por ejemplo, una voz fuerte en un funeral puede interpretarse como una falta de respeto, mientras que un discurso muy formal en la escuela puede interpretarse como “nerd”.

¿Por qué las personas con autismo tienen problemas para comunicarse?

Todas las habilidades relacionadas con la comunicación social presuponen una comprensión de las expectativas sociales complejas, junto con una capacidad de auto-modulación basada en esa comprensión. Las personas con autismo generalmente carecen de esas habilidades.

A menudo, las personas con autismo de alto funcionamiento ( síndrome de Asperger ) se sienten frustradas cuando sus intentos de comunicarse se encuentran con miradas en blanco o incluso risas. Esto sucede con demasiada frecuencia porque las personas con autismo pueden tener:

  • Patrones de voz retrasados ​​o inusuales (muchos niños autistas, por ejemplo, memorizan guiones de video y los repiten palabra por palabracon la entonación precisa de los caracteres de TV)
  • Entonación aguda o plana
  • La falta de jerga o “kidspeak”
  • Dificultad para entender el tono de la voz y el lenguaje corporal como una forma de expresar sarcasmo, humor, ironía, etc.
  • Falta de contacto visual
  • Incapacidad de tomar la perspectiva de otro (imaginarse en los zapatos de otra persona). Esta discapacidad a menudo se conoce como falta de “teoría de la mente”.

Muchas personas con autismo pueden compensar las deficiencias de comunicación social al aprender reglas y técnicas para una mejor interacción social. A menudo, estas habilidades se enseñan a través de una combinación de terapia del habla y entrenamiento de habilidades sociales . La realidad, sin embargo, es que muchas personas con autismo siempre sonarán y parecerán ligeramente diferentes de sus compañeros.

Recursos para desarrollar habilidades de comunicación social

La mayoría de los niños con autismo (y algunos adultos) participan en terapias dirigidas a mejorar las habilidades de comunicación social.

  • La terapia del habla y el lenguaje  puede centrarse no solo en la pronunciación correcta, sino también en la entonación, la conversación de ida y vuelta y otros aspectos del habla pragmática. 
  • La terapia de habilidades sociales  puede involucrar a personas autistas en actividades grupales que requieren práctica para compartir, colaboración y habilidades relacionadas