Discutiendo la obesidad con los niños

La obesidad suele ser incómoda. El exceso de peso puede ser incómodo de llevar, especialmente cuando hay suficiente exceso de peso para impedir la función o interferir con las actividades preferidas. Existe una incomodidad evidente si la obesidad conduce a complicaciones, como la diabetes tipo 2. Pero la incomodidad más común de todas las afiliadas es simplemente hablar sobre el tema.

Por un lado, el lenguaje de la obesidad es preocupante, comenzando con la palabra “obesidad” en sí. No hay ninguna razón por la que esa palabra deba sonar insultante o transmitir estigma, pero nuestra cultura ha provocado que haga eso. La palabra “obesidad” puede inducir, en muchos sectores, una mueca involuntaria.

La palabra más tradicional para obeso, gordo, obviamente no es mejor. Y los diversos intentos de navegar alrededor de la incomodidad de las palabras que no nos gustan con palabras que nos pueden gustar más (voluminosos, robustos, etc.) generalmente solo complican el problema al resaltar nuestros esfuerzos para encontrar una manera de evitarlo.

Hablar de obesidad es incómodo. Así que, como era de esperar, me han presentado este desafío en innumerables ocasiones durante mis 25 o más años de atención al paciente: ¿Cómo hablo con mi _______ sobre su peso?

Hay muchos ocupantes potenciales de ese “_______”. He tenido padres que preguntaron cómo tener esta conversación con sus propios padres. Más a menudo, lo he tenido en la otra dirección: los abuelos preguntando por sus hijos mayores. He tenido amigos que preguntan sobre amigos, hermanos preguntan sobre hermanos y cónyuges preguntan sobre cónyuges.

Sin embargo, en general, los escenarios más desafiantes y más caros involucraban a los niños. Cuando los padres o abuelos, u otros seres queridos, están preocupados por el peso potencialmente poco saludable de un niño, generalmente se sienten perdidos sobre cómo abordar el tema.

Para ser claros, en mi opinión, la obesidad no debería discutirse en absoluto con niños muy pequeños. No entenderán y no tienen el control de los factores relevantes, dieta, patrones de actividad física diaria, de todos modos. En tales casos, el desafío se remite a los adultos que están preocupados hablando con otros adultos que pueden estar menos preocupados, en negación o simplemente en una pérdida.

Las conversaciones directas con un niño solo tienen sentido cuando el niño puede entender y tiene cierta autonomía sobre los comportamientos pertinentes. No hay un umbral numérico de talla única para esto, pero a los 8 años de edad o más es una consideración razonable .

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Lo importante del asunto

De cualquier manera, ya sea que la discusión sea directa con un niño o con otro adulto en nombre de ese niño, la solución es simple, efectiva y quizás incluso obvia: es el amor.

Lo que quiero decir es que, literalmente, la conversación debe comenzar con el amor. “Te amo …” o “Amo a mi nieto …” En otro contexto, al enfrentar el mismo desafío con un amigo, “Me preocupo por ti” sería una alternativa razonable.

¿Por qué importa esto? Primero, si no se siente cómodo abordando el tema del peso con amor, entonces no es la persona adecuada para abordar el tema. Las únicas razones válidas para discutir el peso de alguien con ellas son si (a) hay una razón legítima para preocuparse de que su peso haga o pueda dañar su salud , y (b) usted se preocupe por su salud porque se preocupa por ellas.

Si tiene alguna duda al respecto, si, por ejemplo, cree que quiere que alguien se ocupe de su peso porque le resulta embarazoso, entonces tiene razón en sentirse incómodo. No debes discutirlo; usted es, perdone la franqueza, no calificado. El amor te califica.

No discuta el peso con nadie, un niño o de otra manera, si lo que le preocupa es el peso en sí mismo. No discuta el peso si su preocupación se relaciona con la apariencia o implica un juicio. Sin embargo, si está preocupado por los efectos del peso en la salud de alguien que ama, incluido un niño, tiene razón al querer tratar eso, tal como lo quiere proteger a esa persona de cualquier otro peligro. Eso, entonces, es justo lo que debería decir: ” Te amo y me preocupa que tu peso pueda ser un peligro para ti, y me gustaría ayudarte a asegurarte de que no lo sea”. ¿Cómo puedo ayudar? 

Lo último, “cómo puedo ayudar”, tenderá a tener más sentido con adolescentes y adultos que con niños. Es poco probable que los niños sepan la respuesta, por lo que puede que no tenga sentido hacer la pregunta. Una vez más, no hay un script de talla única para todos. Pero el enfoque general es bastante universal. Entonces, si habla con su hijo, podría decir ” … y quiero ayudar, ¿está bien con usted?”

Del mismo modo, si se habla con un adulto, pedir ayuda puede ser prematuro. Quizás la mejor, la primera pregunta es: ” ¿Es esto algo que podemos discutir? 

Preocupación muy real

El exceso de grasa corporal no siempre es una amenaza para la salud, pero con demasiada frecuencia lo es. Las tasas de obesidad siguen aumentando entre los adultos y los niños en todo el mundo , y las consecuencias de la obesidad, incluida la muerte prematura, están aumentando a la par. Estar preocupado por esto es completamente válido. Dirigirse a un nivel individual también lo es, si su motivación es amor y preocupación, no juicio.

En cuanto a qué hacer después de que hayas abordado el tema, eso depende. A veces es solo una cuestión de trabajar juntos para mejorar los patrones de dieta y actividad; a veces, el esfuerzo debe incluir la orientación directa de un profesional de la salud. Sin embargo, hay un universal: todo debe tener lugar en el nivel de la familia, no de un niño individual.

Cuando el enfoque es la salud en lugar del peso, y el amor en lugar del juicio, nunca hay una razón por la que un niño deba “arreglar” su peso por su cuenta. Deberían, en cambio, ser parte de una familia que trabaja para ser saludable y apoyarse mutuamente, porque se aman. En la unidad, hay fuerza.

Si hace lo que hace para resolver un problema de peso en un niño que hace en familia y se trata debido al amor, simplemente no puede equivocarse demasiado. Comience sus conversaciones en consecuencia.

El Dr. Katz fue el editor en jefe fundador de la revista revisada por pares, Childhood Obesity .