Causas de disección aórtica, síntomas y tratamiento

La disección aórtica ocurre cuando la pared de la aorta (la arteria principal del cuerpo) desarrolla un desgarro, lo que permite que la sangre entre en la pared del vaso, diseccionando (o desgarrando) las capas de la pared. La disección aórtica puede causar lesiones extensas en diversos órganos y muerte rápida, y siempre debe considerarse una emergencia médica.

Causas

La disección aórtica se produce cuando la capa exterior de la pared aórtica se debilita, lo que permite que se forme un desgarro.

Este debilitamiento se asocia más comúnmente con la  hipertensión . También se puede observar con trastornos del tejido conectivo como la  esclerodermia  y con  el síndrome de Marfan , el síndrome de Turner, el síndrome de  Ehlers-Danlos , la lesión traumática (como ocurrió con la princesa Diana) y la inflamación de los vasos sanguíneos. La disección aórtica también es causada por el uso de cocaína.

La disección aórtica se observa con más frecuencia en personas de 50 a 70 años de edad y se presenta con más frecuencia en hombres que en mujeres.

Qué pasa con la disección aórtica

Cuando se produce la disección aórtica, la sangre que viaja a alta presión se fuerza en la pared de la aorta, rompiendo las capas de la pared. Una gran cantidad de sangre puede ingresar a la pared aórtica, y esta sangre se pierde en la circulación, como si se hubiera producido un sangrado grave. La sangre de disección puede viajar a lo largo de la aorta, ocluyendo los vasos sanguíneos que surgen de la aorta y causando daño a los órganos alimentados por esos vasos sanguíneos.

La disección aórtica puede causar  regurgitación aórtica ,  derrame pericárdico ,  infarto de miocardio , síntomas neurológicos,  insuficiencia renal y  hemorragia gastrointestinal . Además, la disección aórtica puede romper la aorta completamente, lo que lleva a una hemorragia interna masiva.

Por todas estas razones, la mortalidad con disección aórtica, incluso con un tratamiento rápido y agresivo, es bastante alta.

Los síntomas

Más comúnmente, la disección aórtica causa la aparición repentina de un dolor muy agudo, severo y “desgarrante” en el pecho o la espalda, que a menudo se irradia al abdomen. El dolor puede ir acompañado de  síncope (pérdida de conciencia), falta de aliento severa o síntomas de un  derrame cerebral . En general, los síntomas con disección aórtica son tan alarmantes y tan severos que no hay duda en la mente de la víctima sobre si se necesita ayuda médica inmediata.

Tratamiento

El tratamiento depende de qué parte de la aorta está involucrada y de la condición del paciente.

En todos los casos, los pacientes con disección aórtica son llevados a la unidad de cuidados intensivos y se colocan de inmediato en medicamentos intravenosos (generalmente con  nitroprusiato ) destinados a reducir significativamente su  presión arterial . Bajar la presión arterial puede retardar la disección continua de la pared de la aorta.

Estos pacientes también reciben betabloqueantes intravenosos   (propranolol o labetalol) para reducir la frecuencia cardíaca y reducir la fuerza de cada pulso. Este paso también está dirigido a limitar la disección adicional.

Una vez que los signos vitales del paciente se han estabilizado lo suficiente, se realiza un estudio de imágenes (lo más comúnmente posible una tomografía computarizada  o una  resonancia magnética ) para definir completamente qué parte de la aorta está involucrada.

Dependiendo de su ubicación, la disección se etiqueta como Tipo A o Tipo B.

Disecciones de  tipo A: las disecciones de tipo A se observan en la aorta ascendente (la parte temprana de la aorta que suministra sangre al corazón, el cerebro y los brazos). Las disecciones de tipo A generalmente se tratan con reparación quirúrgica, que generalmente consiste en extraer la parte dañada de la aorta y reemplazarla con un injerto de dacrón. Sin cirugía, estos pacientes tienen un riesgo extremadamente alto de regurgitación aórtica, infarto de miocardio o accidente cerebrovascular, y generalmente mueren a causa de estas complicaciones. Sin embargo, la cirugía es difícil y complicada, y el riesgo de morir con la cirugía es de hasta el 35%.

Se recomienda la cirugía para las disecciones de tipo A porque la mortalidad es aún mayor con la terapia médica sola.

Disecciones de tipo B:  en el Tipo B, la disección se limita a la aorta descendente (la parte de la aorta que se encuentra frente a la columna vertebral y suministra sangre a los órganos abdominales y las piernas). En estos casos, la mortalidad no es notablemente mejor, y puede ser mayor, con cirugía que con atención médica. Por lo tanto, el tratamiento generalmente consiste en una terapia médica continua, es decir, un manejo continuo de la presión arterial y bloqueadores beta. Sin embargo, si se presenta evidencia de daño a los riñones, tracto intestinal o  extremidades inferiores , la cirugía puede ser necesaria.

Recuperación de la disección aórtica

Después de que se haya tratado la disección aórtica aguda, el paciente que se está recuperando debe permanecer en tratamiento con bloqueadores beta por el resto de su vida, y un control excelente de la presión arterial es una necesidad. Los exámenes repetidos de IRM se realizan antes del alta hospitalaria, unas cuantas veces más durante el próximo año, y cada uno o dos años después de eso. Este seguimiento cercano es necesario porque, desafortunadamente, alrededor del 25% de los sobrevivientes de la disección aórtica requerirán una cirugía repetida para la disección recurrente en los próximos años.

Debido a que la disección aórtica al menos altera la vida, si no es letal, es mucho mejor prevenirla que tratarla. Puede reducir sus probabilidades de tener una disección aórtica prestando mucha atención a sus  factores de riesgo cardiovascular , especialmente la hipertensión, y trabajando enérgicamente para mejorar su perfil de riesgo.