Disección Arterial y Accidente Cerebrovascular

Las arterias son los vasos sanguíneos a través de los cuales la sangre rica en nutrientes y oxígeno fluye hacia órganos como los riñones, el corazón y el cerebro. El oxígeno y los nutrientes son esenciales para la supervivencia de todos los órganos del cuerpo.

Las arterias principales que llevan la sangre al cerebro son las arterias carótida y vertebral. Cualquier problema con el flujo de sangre en estas arterias puede causar un derrame cerebral. Un tipo de defecto relativamente poco común de las arterias, llamado disección arterial, puede causar un accidente cerebrovascular.

¿Qué es la disección arterial?

La disección arterial se refiere a la formación anormal, y generalmente abrupta, de un desgarro a lo largo de la pared interna de una arteria. A medida que la lágrima se hace más grande, forma una pequeña bolsa que los médicos llaman “falsa luz”. La sangre que se acumula dentro de esta luz falsa puede provocar un derrame cerebral de cualquiera de las siguientes maneras:

  • La sangre se acumula dentro de la pared de la arteria hasta que comienza a impedir el flujo de sangre. El creciente grupo de sangre en la pared de la arteria se conoce como “pseudoaneurisma”. Los pseudoaneurismas pueden provocar síntomas de accidente cerebrovascular al presionar las estructuras cerebrales ubicadas cerca. También pueden estallar y causar sangrado importante en el cerebro (accidentes cerebrovasculares hemorrágicos). Cuando esto ocurre, el pseudoaneurisma se denomina “aneurisma de disección” o “pseudoaneurisma de disección”.
  • La sangre dentro de la luz falsa puede coagularse y extenderse lentamente hacia el área donde normalmente fluye la sangre. Esto puede limitar o interrumpir completamente el flujo de sangre a una parte del cerebro.
  • Los pedazos pequeños del coágulo de sangre en crecimiento pueden desprenderse, fluir hacia arriba y quedar atrapados dentro de una arteria más pequeña en el cerebro. Este evento se conoce como un “tromboembolismo arteria a arteria”.

La disección arterial es responsable de menos del 2 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, la disección arterial representa hasta un cuarto de todos los accidentes cerebrovasculares en personas jóvenes y de mediana edad específicamente. Cada año en los Estados Unidos, entre 12,000 y 15,000 personas se ven afectadas por la disección espontánea de las arterias carótidas o vertebrales.

Los síntomas

Los síntomas típicos incluyen:

  • Dolor en uno o ambos lados del cuello, cara o cabeza
  • Dolor en los ojos, o una pupila inusualmente pequeña
  • Un párpado caído o doble visión.
  • Incapacidad para cerrar un ojo
  • Un cambio repentino en la capacidad de probar la comida.
  • Zumbidos en los oídos, mareos o vértigo.
  • Parálisis de cualquiera de los músculos del cuello y la cara en un lado.

Los síntomas de un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio pueden ocurrir desde unos pocos días hasta unas pocas semanas después del inicio de cualquiera de los síntomas descritos anteriormente.

Causas

The carotid and vertebral arteries can be damaged by neck injuries or even forceful neck movements. The following are some situations that have been associated with dissection of the carotid and vertebral arteries:

Spontaneous dissection of the carotid and vertebral arteries is a relatively uncommon cause of stroke. A spontaneous dissection refers to an arterial dissection that does not have an immediately identifiable cause. Dissection of the carotid and vertebral arteries can also occur spontaneously in association with the following diseases:

Diagnosis

The most common test used to diagnose a dissection of the carotid or the vertebral artery is an angiogram. In this test, a contrast dye is injected inside of one of the arteries that bring blood to the brain. An x-ray is used to look at the shape of the carotid and vertebral arteries as the dye travels through them (see picture).

Dissection is diagnosed when the angiogram shows an artery that appears to be split into two separate parts, one of which is described as a ‘false lumen’ (described below.) When the dissection is so severe that it completely prevents blood flow through the affected artery, the dye tapers off and disappears at the point where the artery is completely closed off. When dissection causes a pseudoaneurysm, the angiogram shows an accumulation of dye inside the wall of the dissected artery.

Other tests used for the diagnosis of carotid and vertebral dissection include magnetic resonance angiography (MRA), and duplex ultrasound.

Treatment

Carotid and vertebral artery dissection may be treated with heparin, a medication that prevents the extension of the blood clot in the area of the dissection. Heparin is an intravenous medication. When it is time to leave the hospital, Coumaden (warfarin) is a blood thinner that can be taken by mouth.

In general, someone recovering from an arterial dissection is expected to take prescription blood thinners for 3 to 6 months. However, if follow-up tests do not show a significant improvement after 6 months, medication is prescribed for longer periods of time. If there is still no improvement, surgery or percutaneous balloon angioplasty and stenting may be another option.

Recovery

Most people who experience strokes related to arterial dissection experience a good recovery. In fact, fewer than 5% of those who have an arterial dissection arterial die as a consequence of the event. More than 90% of cases in which the carotid artery is critically narrowed, and more than 66% of cases in which it is totally blocked by dissection, resolve within the first few months after symptoms are experienced. In some cases, a persistent headache might linger for a few weeks or months.

Aneurysms related to dissection almost never rupture, but they can lead to the formation of blood clots and thromboembolic stroke in rare cases.

A Word From Disciplied

Arterial dissection is a fairly complex condition. But with expert medical management, most people who have an arterial dissection survive and go on to do quite well. If you or a loved one has had a stroke caused by an arterial dissection, you also will need some time to recover from the stroke. Stroke rehabilitation often requires active participation, and may be tiring, but you will see recovery and improvement as time goes on.