El problema de atar la disforia de género y el autismo

La comorbilidad se define como dos enfermedades crónicas o condiciones que ocurren simultáneamente en una persona. Por ejemplo, la diabetes y la enfermedad cardíaca son comorbilidades comunes, lo que tiene sentido porque el mayor nivel de azúcar en la sangre presente en la sangre de las personas con diabetes termina dañando los nervios y los vasos sanguíneos del corazón. Si bien existe evidencia que incita a muchos científicos y clínicos a etiquetar el autismo y la disforia de género como comorbilidades, esta relación es turbia.

A diferencia de la diabetes y la enfermedad cardíaca, la relación fisiopatológica entre la disforia de género y el autismo es poco conocida. En otras palabras, solo podemos adivinar cómo uno afecta al otro. Además, la combinación de estas dos condiciones hace que el tratamiento sea aún más complicado. Y luego está el problema muy real de que vincular la disforia de género con el autismo es una forma sutil de discriminación.

Disforia de género más autismo

En los últimos años, nuestra comprensión, diagnóstico y terminología de la disforia de género y el autismo han evolucionado.

Originalmente referido como transexualismo y más tarde trastorno de identidad de género, la disforia de género es la terminología más reciente que se refiere a una condición en la que una persona se siente angustiada secundaria a una incongruencia percibida entre el género asignado y el género experimentado. Además, las personas con disforia de género desean ser otro género y, a menudo, toman medidas para satisfacer este deseo.

Por ejemplo, una persona con disforia de género a la que se le asignó el sexo masculino al nacer puede sentirse angustiada con esta tarea porque se siente mal y en su lugar desea ser mujer. Aunque la disforia de género es más común entre las personas asignadas al género masculino al nacer, también ocurre en mujeres, con frecuencias que van desde 1: 10,000 a 1: 20,000 y 1: 30,000 y 1: 50,000 en hombres asignados al parto y mujeres asignadas al parto. , respectivamente.

El autismo, o el trastorno del espectro autista de manera menos coloquial y más apropiada , es una amplia gama de síntomas, habilidades y discapacidades que afectan la socialización, el comportamiento y la independencia. Las personas con autismo a menudo muestran comportamientos repetitivos e intereses limitados. Estas personas pueden tener dificultades en situaciones sociales, en la escuela y en el trabajo. Según el CDC , una de cada 68 personas tiene autismo.

Se han realizado algunos estudios más pequeños que intentan cuantificar la asociación entre el autismo y la disforia de género. Por ejemplo, en 2010, de Vries y sus colegas informaron que el 7.8 por ciento de los niños y adolescentes diagnosticados con disforia de género también fueron diagnosticados con autismo. En 2014, Pasterski y sus colegas encontraron que el 5.5 por ciento de los adultos con disforia de género también tenía síntomas que sugerían autismo.

Hipótesis que conectan autismo y disforia de género

Aunque se han propuesto varias hipótesis para vincular causalmente el autismo con la disforia de género, hay una falta de evidencia sólida que apoye muchas de estas suposiciones. Además, la evidencia que apoya estas “teorías” (más precisamente, hipótesis) está por todas partes y, a menudo, es difícil de unir en argumentos convincentes y coherentes. Sin embargo, echemos un vistazo a algunas de estas hipótesis:

  1. De acuerdo con la teoría extrema del cerebro masculino , las mujeres están cableadas para pensar en términos más empáticos; mientras que los hombres son más sistemáticos en su pensamiento. Además, los altos niveles de testosterona (una hormona masculina) en el útero dan como resultado un patrón de pensamiento masculino o cerebral masculino extremo, que conduce tanto al autismo como a la disforia de género. Aunque hay pruebas limitadas que apoyan algunos de los razonamientos detrás de la teoría extrema del cerebro masculino, una discrepancia evidente es que los niveles elevados de testosterona que llevan a un cerebro masculino no explican por qué los niños asignados al género, que ya tienen un cerebro masculino, desarrollan autismo y disforia de género cuando se exponen a niveles más altos de testosterona. En cambio, estos niños deben ser hipermasculinizados y aún másHombre en su pensamiento. Por lo tanto, esta hipótesis explica solo por qué las niñas pueden desarrollar estas condiciones.
  2. La dificultad con las interacciones sociales también se ha utilizado para explicar el desarrollo de la disforia de género en niños con autismo. Por ejemplo, un niño con autismo que es acosado por otros niños puede llegar a disgustar a otros niños e identificarse con las niñas.
  1. Las personas con autismo tienen dificultades para comunicarse con los demás. Este déficit puede contribuir a que otras personas pierdan pistas sociales sobre el género asignado, lo que puede aumentar la posibilidad de desarrollar disforia de género. En otras palabras, debido a que otras personas no detectan las señales del género asignado a un niño, entonces el niño no recibe un trato concordante con este sexo asignado y, por lo tanto, es más probable que continúe desarrollando disforia de género. .
  2. La disforia de género podría ser una manifestación del autismo, y los rasgos autistas podrían conducir a la disforia de género. Por ejemplo, un niño con el género y el autismo asignados por el hombre puede volverse preocupado con ropa, juguetes y actividades femeninas. De hecho, esta aparente disforia de género puede no ser en absoluto disforia de género, sino TOC .
  3. Los niños con autismo pueden demostrar rigidez con respecto a las diferencias de género. Pueden tener dificultades para conciliar la diferencia entre su género asignado y el género deseado o deseado. Este aumento de la angustia podría exacerbar la disforia de género y dificultarles el manejo de estos sentimientos.
  1. Algunas investigaciones muestran que, a diferencia de la mayoría de los adolescentes con solo disforia de género, los adolescentes con autismo ydisforia de género no suelen sentirse atraídos por los miembros de su género asignado al nacimiento (es decir, el subtipo no homosexual de disforia de género). Este grupo de personas puede experimentar síntomas autistas más graves y problemas psicológicos.
  2. En el pasado, algunos expertos argumentaron que las personas con autismo no podían formar una identidad de género, esto fue posteriormente repudiado. Sin embargo, la confusión en el desarrollo de la identidad de género o un patrón alterado del desarrollo de la identidad de género puede contribuir a la disforia de género. Además, los déficits en la imaginación y la empatía, que son comunes en las personas con autismo, pueden dificultar que las personas con autismo reconozcan que pertenecen a un determinado grupo de género.

Implicaciones del tratamiento

Aunque todavía no entendemos la relación exacta entre el autismo y la disforia de género, no ha impedido a ciertos médicos diagnosticar estas dos afecciones juntas en la misma persona y luego tratar estas afecciones también.

El tratamiento de la disforia de género en adolescentes con autismo está cargado con el potencial de consecuencias no intencionadas e irreversibles.

Aunque hasta el momento no hay una opinión de consenso formal ni guías clínicas formales sobre cómo tratar la disforia de género en personas con autismo, en 2016, los investigadores publicaron un conjunto inicial de guías clínicas en el Journal of Clinical Child & Adolescent Psychology basándose en los aportes de diversos expertos. Estas son algunas de las recomendaciones:

  • Cuando no hay un médico experto en autismo ni en diagnósticos de género, la coautición de disforia de género y autismo debe ser diagnosticada por un equipo clínico compuesto por especialistas en género y autismo. Además, probablemente debería tomar más tiempo diagnosticar y tratar la co-ocurrencia de estas condiciones. En otras palabras, es mejor no apresurarse a realizar diagnósticos y tratamientos, y pensar en un grupo de especialistas.
  • The treatment of gender dysphoria and autism often overlap. After undergoing treatment for autism, an adolescent may attain better insight, flexible thinking and communication skills that aid in understanding gender. Gender-related needs should be assessed on a continuous basis. Limited insight into gender may make it difficult for a person with autism to conceive the long-term effects of their decisions. Adolescents should be given time to understand their gender concerns and understand their own needs and desires. Moreover, sometimes there are non-binary expressions of gender that require specific accommodations. Perhaps, an adolescent with gender dysphoria does not care to dress in a gender non-conforming fashion or take on another name.
  • Los adolescentes y sus padres deben recibir psicoeducación y asesoramiento sobre la coexistencia de autismo y disforia de género.
  • No se pudo obtener consenso sobre el tratamiento médico. El consentimiento para el tratamiento puede ser difícil para los adolescentes con autismo y disforia de género porque estas personas tienen dificultades para comprender los riesgos a largo plazo y los efectos irreversibles de ciertas intervenciones de género. El clínico debe desarrollar un plan de consentimiento especializado con riesgos y beneficios presentados de manera concreta, paso a paso y accesible. La supresión de la pubertad con hormonas es una buena opción para los adolescentes que dan su consentimiento porque es reversible. Mientras que incluso si se suspenden, las hormonas del sexo cruzado pueden tener efectos más permanentes. Otros investigadores recomiendan esperar para administrar las hormonas del sexo cruzado y realizar un tratamiento quirúrgico hasta la edad adulta, cuando la identidad de género es más clara.

Cisgenderismo

En la conferencia de la Sección de Psicología de la Mujer (POWS, por sus siglas en inglés), Natacha Kennedy pronunció un discurso de apertura que presenta un fuerte argumento de que delinear una relación causal entre autismo y disforia de género es en realidad una forma de cisgenderismo o discriminación.

Según Kennedy, el cisgenderismo cultural se define de la siguiente manera:

  • El borrado sistémico y problematización de las personas trans.
  • La esencialización del género.
  • el binario de género
  • La inmutabilidad del género.
  • La imposición externa de género.

El cisgenderismo cultural permite y capacita al observador para caracterizar a un individuo con género, sin la aportación del individuo.

Este proceso comienza en el nacimiento cuando se asigna el género al bebé y continúa a lo largo de la vida a medida que otros hacen atribuciones sobre el género de la persona. Las personas transgénero son luego sometidas a un diagnóstico y tratamiento para tener un nuevo género confirmado e impuesto externamente. Sin embargo, todo este proceso asume que el género es binario (masculino o femenino), inmutable, esencial y no fluido.

Aunque todos lo experimentamos, el cisgenderismo no se habla mucho en el discurso público. Solo pasa. Por ejemplo, automáticamente atribuimos los pronombres él y ella a otros, identificamos la ropa como masculina o femenina y esperamos que otros usen el baño masculino o femenino.

Los adolescentes con disforia de género retoman este cisgenderismo y se dan cuenta de que generalmente es socialmente inaceptable que ellos tomen decisiones no conformes con respecto al género. En consecuencia, estos adolescentes suprimen las decisiones no conformes con el género por temor al juicio y al ridículo.

El cisgenderismo afecta a los niños con autismo

Debido a que el cisgenderismo es tácito y no se habla en el discurso público, los niños con autismo probablemente no lo reconocen. Además, incluso si estos niños reconocen el cisgenderismo, puede que no les importe. Por lo tanto, estos niños con autismo tienen más probabilidades de tomar decisiones no conformes con el género que otros reconocen como disforia de género.

Es plausible que la disforia de género sea tan común en niños y adolescentes con y sin autismo. Sin embargo, aquellos con autismo no se reprimirán a la luz de las costumbres prevalecientes que perpetúan el cisgenderismo. Al no ocultar sus preferencias, es más probable que se identifique que los niños con autismo también tienen disforia de género.

Además del cisgenderismo cultural, Kennedy sostiene que los clínicos e investigadores también perpetúan el cisgenderismo al considerar que el género es meramente binario, incambiable y esencial. Según los expertos, es automáticamente patológico identificar de una manera no conforme con el género. Los expertos no ven que el género no es meramente masculino o femenino, sino un espectro.

Además, los expertos deslegitiman diferentes experiencias de género al etiquetarlas como “fases” que pasarán. Considere los siguientes consejos del NHS , el sistema nacional de salud en el Reino Unido:

“En la mayoría de los casos, este tipo de comportamiento es solo una parte del crecimiento y pasará con el tiempo, pero para aquellos con disforia de género continúa durante la niñez y hasta la edad adulta”.

Línea de fondo

Aunque documentado, aún entendemos poco sobre la coexistencia de disforia de género y autismo. Los intentos de determinar la causalidad entre estas dos cosas están pobremente fundamentados. Los expertos tampoco entienden la mejor manera de tratar estas dos condiciones cuando se presentan al mismo tiempo.

Es posible que la frecuencia de disforia de género entre los niños con autismo sea igual a la de los niños sin autismo. Sin embargo, los niños sin autismo suprimirán el deseo de actuar de una manera no conforme con el género debido a las expectativas de género de la sociedad; mientras que, los niños con autismo o no reconocen estas expectativas o no les importa.

Aunque rara vez se habla de él, el género es visto como esencial, incambiable y binario por todos los miembros de la sociedad, incluidos los expertos que realizan estudios y tratamientos. El mundo está configurado para dos presentaciones de género: masculino y femenino. Rutinariamente asignamos el género a otros con poca reflexión, y los expertos patologizan presentaciones inusuales con diagnósticos como disforia de género. En realidad, al igual que la orientación sexual, el género es probablemente fluido y se encuentra en un espectro.

La sociedad espera que las personas encajen bien en una de las dos cajas de género, por lo que hay baños separados para hombres y mujeres, vestuarios, equipos deportivos, etc. Es posible que la angustia que sienten los niños trans se derive de la expectativa universal de que el género es binario. Quizás, si la sociedad aceptara y acomodara mejor la fluidez del género, estos niños se sentirían más cómodos y menos angustiados.