Cómo disfrutar de Disney World con un niño autista

En general, los parques temáticos y las necesidades especiales no combinan bien. El ruido, las líneas, las multitudes, los nuevos alimentos y las interacciones impredecibles con extraños pueden ser difíciles de manejar, pero Disney World, si bien incluye todos los mismos desafíos que otros parques temáticos, es una experiencia completamente diferente para la mayoría de los niños autistas. La clave para una experiencia positiva de Disney World (para cualquiera, pero especialmente para los niños autistas ) está planeando con anticipación.

Por qué Disney es especial

Cualquier padre (y la mayoría de los adultos sin hijos) está bien consciente del impacto que Disney ha tenido en la cultura internacional. Todos tienen una película favorita de Disney, y los niños con autismo no son una excepción. Para muchos niños (y adultos) con autismo, ver y volver a ver películas de Disney no es solo una manera agradable de pasar el tiempo: es una visita con amigos queridos cuyas vidas, amores y finales felices ayudan a poner orden en un mundo caótico. 

En 2015, Ron Suskind escribió un libro sobre las formas en que Disney ayudó a su hijo autista, Owen, a recuperar su voz y su capacidad para interactuar con el mundo. El libro de Suskind, Life Animated , se convirtió en una película ganadora del Oscar. En un artículo del New York Times , Suskind describe las experiencias de su hijo en Disney World, uno de los pocos lugares donde realmente se siente como en casa. Si bien no todas las personas con autismo tendrán la misma experiencia, muchas sí.

Consejos para aprovechar al máximo una visita a Disney

Una visita a Disney World no es barata, pero puede ser fácil incluso con un niño autista en su grupo. Aquí hay algunos consejos para que funcione.

Plan a futuro

Este es un buen consejo para cualquiera que visite Disney World, pero es particularmente importante cuando su grupo incluye a una persona que tiene poca tolerancia al cambio de planes o la espontaneidad.

Comience por elegir una época del año que probablemente no sea muy calurosa o llena de gente (evite el verano, la Navidad y el Año Nuevo a toda costa). A continuación, haga un buen uso de la gran cantidad de información y herramientas de planificación disponibles para planificar no solo su hotel y sus boletos, sino también sus comidas (muchas de ellas incluyen personajes), actividades, paseos “obligatorios” y reuniones de personajes.

Manténgase “en el campus” para mantener los horarios y tomar descansos

Si puede, considere quedarse en un resort de Disney World, idealmente en una suite donde haya espacio para expandirse. Esto tiene muchas ventajas para las familias de niños autistas:

  • Tendrá acceso a un lugar de “tiempo de inactividad” donde podrá relajarse sin salir de la zona.
  • Tendrá una cocina donde podrá preparar las comidas y bocadillosesperados y / o necesarios para su hijo  .
  • Tendrá la capacidad de mantener las rutinas habituales de su hijo en lugar de pasar días enteros en los parques.
  • Tendrá acceso fácil e inmediato a los servicios de conserjería, comida y actividades del resort para usted y sus otros niños.
  • Tendrá la posibilidad de utilizar el sistema de transporte de Disney para regresar a su hotel rápidamente (o al parque) si lo necesita.
  • Podrá tomar un descanso durante el día, pero aún así podrá regresar a un parque más tarde si su hijo lo puede hacer.

Hacer buen uso de las opciones de reserva anticipada y pase rápido

Puede reservar restaurantes con 180 días de anticipación y tres ” Pases rápidos ” por día con 90 días de anticipación, y debe hacerlo. Esto le dará tiempo para revisar los menús con su hijo, hacer pedidos especiales a los chefs (que están dispuestos a complacerlos) y ver videos y / o hacer planes visuales con su hijo para prepararla para la experiencia.

Solicite y utilice los servicios especiales y la ayuda de los miembros del elenco

La administración de Disney World es consciente del atractivo que tienen sus parques para las personas con autismo y otras discapacidades cognitivas y de desarrollo. Se han implementado varias políticas para ayudar a los visitantes discapacitados, y los “miembros del elenco” (personal) están capacitados para “esparcir polvo de duendecillos” siempre que sea posible para que los visitantes se sientan más cómodos y menos estresados. Aquí hay algunas maneras de hacer uso de los servicios de Disney:

  • Lea sobre el Servicio de Acceso para Discapacitados de Disney  y utilícelo además del Pase Rápido para acceder a los viajes sin tener que esperar por largos períodos.
  • Descargue y lea   la guía de discapacidades de Promedia que incluye una gran variedad de consejos, sugerencias e ideas para ayudar a su hijo y a toda su familia a disfrutar de Disney.
  • Use los baños familiares / de compañía según sea necesario; Los mapas de estos baños están disponibles en el sitio de Disney.
  • Pregunte por adelantado o en el lugar por comidas que incluyan dietas especiales y consumidores delicados. No se preocupe si un niño mayor o un adulto hace un pedido del menú del niño o si pide algo que no está en el menú.
  • Nunca asumas que algo no está disponible en Disney. Si tiene alguna necesidad o problema, pida ayuda a un miembro del reparto. El personal tiene una variedad sorprendentemente amplia de opciones disponibles para ayudarlo en términos de líneas, asientos, comida, calor, multitudes y más.

Elija paseos y experiencias con su hijo en mente

Una visita a Disney World probablemente no sea un buen lugar para evaluar los límites de su hijo (a menos que haya visitado tantas veces que se sienta como en casa). En otras palabras, si su hijo le teme a la oscuridad o no le gusta la sensación de movimiento rápido, probablemente sea mejor evitar los paseos como la Mansión Haunted (que incluso asusta a algunos adultos) o Space Mountain (una montaña rusa cubierta). la oscuridad). En su lugar, tenga en cuenta la amplia gama de opciones disponibles y elija las que su hijo pueda disfrutar activamente.

Si le preocupa que su hijo se sienta abrumado, considere tomarse un tiempo para experiencias menos intensas. Las opciones incluyen el tiempo en una piscina o playa del resort, un paseo en bote (o viaje de pesca), una visita a los caballos en Fort Wilderness, etc.

Esperar lo inesperado

Has vivido con tu hijo durante años, así que sabes qué esperar de él. En Disney World, sin embargo, puede que se sorprenda. Su hijo que se aleja de cada encuentro humano puede correr para abrazar a Baloo el Oso del libro de la selva. Su delicado comedor puede decidir que todo es delicioso siempre que tenga orejas de Mickey. Alternativamente, su hijo puede rechazar un viaje basándose en su película favorita debido a problemas como la oscuridad, el ruido fuerte o los efectos sorprendentes . No importa lo que suceda, tendrás que tomar lo inesperado que viene.

No descuide las reuniones de personajes

La mayoría de los niños autistas (junto con el resto del mundo) tienen sus personajes favoritos de Disney. Los actores que interpretan a estos personajes en los parques están bien entrenados para interactuar con diferentes tipos de personas, incluidos los niños con autismo. Su hijo no solo tendrá la oportunidad de hacer realidad sus sueños al conocer a su (s) personaje (s) favorito (s), sino que también tendrá la oportunidad de desarrollar sus habilidades sociales haciendo preguntas, saludando, posando para una foto y preguntando. Para un autógrafo. Si le preocupa que su hijo pueda tener un momento difícil, mencione esto al manejador del personaje, que ayudará a facilitar la experiencia.

Sugerencia: la mayoría de los personajes aparecen en los parques en un horario regular. Verifique el horario con anticipación y esté al principio de la línea cuando aparezca el carácter. Alternativamente, si la espera es un problema, considere llevar a su hijo a una comida de personajes con sus personajes favoritos. Por ejemplo, Winnie the Pooh y sus amigos siempre están en el restaurante Crystal Palace y visitan cada mesa por turno.

Explora fuera de la caja

Muchos de los visitantes nuevos de Disney World desconocen que Animal Kingdom, Hollywood Studios, EPCOT, dos parques acuáticos y un gran destino de compras son parte del mundo. Estas experiencias se suman a las instalaciones deportivas, un paseo marítimo de estilo antiguo, pozos de pesca, establos, caminatas en el bosque y mucho más.

Animal Kingdom cuenta con paseos sin horarios por África y Asia, mientras que Hollywood Studios ofrece vistas previas de películas con poca gente y EPCOT es el hogar de varios jardines “escondidos”, un acuario relativamente suave y otros lugares que son muy diferentes del Magic Kingdom.

Algunos niños con autismo disfrutan de paseos menos populares, por lo que no se requiere un Pase Rápido. Considere pasar más tiempo en el tren (siempre popular entre los niños autistas), en el bote de remos Liberty Belle, en la isla Tom Sawyer, o escalar la casa del árbol de Swiss Family Robinson. No solo son fáciles de seguir, sino que son tranquilos, poco exigentes y toman un tiempo para disfrutar. Alternativamente, si su hijo es un ansia sensorial, puede considerar obtener un Pase Rápido para al menos una de las muchas montañas rusas de Disney o atracciones acuáticas.