Una descripción general del deterioro cognitivo en la esclerosis múltiple

El deterioro cognitivo es la pérdida de ciertas funciones mentales, incluido el aprendizaje, la memoria, la percepción y la resolución de problemas. Si bien el término tiende a estar asociado con la demencia o la enfermedad de Alzheimer , no siempre es tan grave o debilitante con otras enfermedades, como la esclerosis múltiple (EM) .

Con la EM, las señales pueden ser tan sutiles al principio que las personas no las notan. En otros momentos, pueden ser conscientes de los fallos mentales, pero los atribuyen a todo, desde envejecer hasta simplemente estar cansado.

Casi el 50 por ciento de las personas con EM experimentarán algún tipo de disfunción cognitiva en el curso de su enfermedad.

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Los síntomas

Debido a la forma en que la enfermedad progresa y las partes del sistema nervioso central que afecta, las personas con disfunción cognitiva relacionada con la EM a menudo experimentarán el deterioro de la memoria, la atención, la concentración, el procesamiento de la información, la percepción visual, las habilidades verbales y dichas funciones ejecutivas. Como planificar o priorizar.

Los síntomas del deterioro cognitivo relacionado con la EM pueden variar de persona a persona. Además, la gravedad y la frecuencia de los síntomas también pueden fluctuar, yendo desde eventos intermitentes hasta trastornos más persistentes y debilitantes.

Entre los síntomas más comunes:

  • Déficit de memoria a corto plazo: esta es la incapacidad de recordar tareas o eventos simples y recientes. Puede ser tan inocuo como no poder recordar un número de teléfono que acabas de ver, olvidar si tomaste tu medicamento o no, o perder de vista lo que estabas hablando.
  • Problemas con la conceptualización abstracta: la conceptualizaciónabstracta es clave para el aprendizaje y la planificación. Implica conceptos, ideas o teorías intangibles. Tener un deterioro cognitivo puede interferir con la capacidad de conceptualizar las cosas que se necesitan para hacer planes o tomar medidas.
  • Déficit de atención : se refiere a distraerse fácilmente o no poder concentrarse en la tarea en cuestión.
  • Procesamiento de información lento: esto simplemente significa que está demorando más en procesar lo que está leyendo, escuchando o experimentando a través de sus sentidos. Como resultado, puede perderse porque es menos capaz de procesar información espacial o ser menos capaz de comprender las señales sociales en conversaciones o reuniones.

Los problemas cognitivos a veces son lo suficientemente graves como para interferir en el trabajo o en cualquier situación que requiera un pensamiento rápido o complejo. Incluso en situaciones sociales, la incomodidad y la ansiedad pueden desarrollarse a medida que los signos de disfunción se vuelven más evidentes. El aislamiento no es infrecuente.Desafíos sociales de las personas con esclerosis múltiple

Causas

Si bien muchos de los síntomas del deterioro cognitivo asociado con la EM son similares a los de otras afecciones, como el trastorno por déficit de atención (ADD) o el trastorno de ansiedad social (SAD) , las causas son muy diferentes.

La EM se caracteriza por una respuesta inmune anormal que causa el daño progresivo de la capa protectora de las células nerviosas (vaina de mielina) y la formación de lesiones en partes del sistema nervioso central.

Además, la enfermedad puede causar atrofia y encogimiento en ciertas partes del cerebro y la médula espinal, incluido el cuerpo calloso, que conecta los lados derecho e izquierdo del cerebro.

Al final, los síntomas varían según la ubicación de la lesión y pueden complicarse con otros síntomas típicos de la EM, como la depresión  y la  fatiga .

Diagnóstico

No existe una prueba específica para confirmar un diagnóstico de deterioro cognitivo, aunque se pueden realizar algunas pruebas y considerar sus resultados junto con otros factores. Muchos médicos diagnostican un deterioro cognitivo leve (MCI) según los siguientes criterios desarrollados por un panel de expertos internacionales:

  • Tiene problemas con la memoria u otra función mental:  puede tener problemas con su memoria, planificación, seguir instrucciones o tomar decisiones. Sus propias impresiones deben ser confirmadas por alguien cercano a usted.
  • Ha disminuido con el tiempo:  un historial médico cuidadoso revela que su capacidad cognitiva ha disminuido desde un nivel superior. Este cambio idealmente es confirmado por un miembro de la familia o un amigo cercano.
  • Su función mental general y sus actividades diarias no se ven afectadas: su historial médico muestra que sus habilidades generales y sus actividades diarias generalmente no se ven afectadas, aunque los síntomas específicos pueden causar preocupación y molestias.
  • Las pruebas de estado mental muestran un nivel leve de deterioro para su edad y nivel de educación: los  médicos a menudo evalúan el rendimiento mental con una prueba breve como el Mini-Mental State Examination (MMSE) . Pruebas neuropsicológicas más detalladas pueden ayudar a determinar el grado de deterioro de la memoria, qué tipos de memoria son los más afectados y si otras habilidades mentales también están afectadas.
  • Su diagnóstico no es demencia:  los problemas que usted describe y que su médico documenta a través de informes corroborantes, su historial médico y las pruebas de estado mental no son lo suficientemente graves como para ser diagnosticados como enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia.

Como parte de su examen físico, su médico puede realizar algunas pruebas neurológicas que indican qué tan bien están funcionando su cerebro y su sistema nervioso. En algunos casos, él o ella puede ordenar imágenes de resonancia magnética o una tomografía computarizada (TC) para verificar la presencia de un tumor cerebral, un derrame cerebral o una hemorragia.

Tratamiento

La investigación sobre el tratamiento del deterioro cognitivo en la EM aún se encuentra en las primeras etapas. Los medicamentos actuales que modifican la enfermedad pueden proporcionar cierto alivio al prevenir la progresión de la enfermedad. Se están explorando otros tratamientos experimentales pero, hasta la fecha, no se ha demostrado que ninguno revierta activamente los síntomas de deterioro.

Esto no significa que no hay nada que puedas hacer. De hecho, al estar más al tanto de su condición, a menudo puede encontrar formas de “solucionar” los desafíos a los que se enfrenta y ajustar su estilo de vida para enfrentarlo mejor. 

  • Comience por controlar su estado de ánimo: si está experimentando cambios mentales o emocionales que no puede explicar, consulte a un médico para que le hagan un examen. En algunos casos, es posible que experimente síntomas de depresión que no solo son comunes en las personas con EM, sino que se pueden tratar de manera inminente.
  • Encuentre apoyo: en lugar de sobrellevarlo solo, recurra a familiares, amigos, consejeros o grupos de apoyo. Mientras más se expresen estas preocupaciones, menos puede sentir la necesidad de ocultarlas, excusarlas o minimizarlas.
  • Planifique su día: siempre programe su tarea más desafiante para la hora del día en que se sienta más agudo. Al hacerlo, puede ser más productivo y más capaz de priorizar tareas.
  • Compensar las deficiencias: si su memoria es deficiente, concéntrese en la organización. Si necesita aprender algo nuevo, tómese un tiempo adicional para practicar y tome suficientes notas para consultar. Si tiene un problema de atención, establezca un tiempo para completar una actividad y use una alarma para mantenerlo en el horario programado (o recordarle si está fuera de lugar). 
  • Ejercite su cerebro: si bien su cerebro no es un músculo, funciona como tal. Cuanto más lo entrene (con aritmética mental, juegos de memoria, rompecabezas), más probabilidades tendrá de conservar ciertas funciones clave de procesamiento.
  • Duerma lo suficiente: evite cualquier cosa que pueda estimularlo antes de acostarse e intente irse a dormir y levantarse a la misma hora todos los días, incluidos los fines de semana.