Disfunción diastólica e insuficiencia cardíaca

La disfunción diastólica se refiere a la incapacidad del músculo cardíaco para relajarse normalmente después de cada latido cardíaco. Dado que es durante esta fase de relajación (denominada “diástole”) los ventrículos cardíacos (las cámaras de bombeo principales ) se llenan de sangre en preparación para el siguiente latido cardíaco, la disfunción diastólica puede afectar el llenado cardíaco.

Este llenado defectuoso puede restringir la cantidad de sangre que el corazón puede bombear con cada latido del corazón y puede aumentar las presiones dentro del corazón. La disfunción diastólica grave también puede conducir a insuficiencia cardíaca diastólica.

Una visión general de los síntomas

La disfunción diastólica en sí misma con mayor frecuencia no produce ningún síntoma. Puede ocurrir una disminución general progresiva y progresiva de la tolerancia al ejercicio. Sin embargo, muchas personas con disfunción diastólica no notan este síntoma porque llevan vidas relativamente sedentarias (que es uno de los factores de riesgo para la disfunción diastólica) o reducen inconscientemente su ejercicio para compensar su capacidad decreciente para ejercer su propio esfuerzo.

Pero, cuando comienza la insuficiencia cardíaca diastólica, los síntomas significativos son comunes. Si bien los síntomas que se producen con la insuficiencia cardíaca diastólica son similares a los que experimentan las personas que tienen cualquier otra forma de  insuficiencia cardíaca , los síntomas pulmonares, causados ​​por congestión pulmonar, suelen ser especialmente importantes en las personas con insuficiencia cardíaca diastólica.

La disnea severa   (disnea), a menudo acompañada de tos y respiración rápida, es la manifestación típica de la insuficiencia cardíaca diastólica. Además, los síntomas a menudo se pueden experimentar en episodios discretos que pueden ocurrir de manera bastante repentina y sin ninguna advertencia.

Este tipo de inicio súbito es bastante diferente del patrón que se observa normalmente en las personas con tipos “habituales” de insuficiencia cardíaca en los que el inicio de la disnea tiende a ser gradual y se produce durante un período de horas o días. Las repentinas y graves dificultades respiratorias comunes con la insuficiencia cardíaca diastólica se conocen como episodios de ” edema pulmonar súbito  “.

Estos episodios de edema pulmonar repentino pueden desencadenarse por otras afecciones médicas, como la  fibrilación auricular  y otros tipos de  taquicardia  (ritmos cardíacos rápidos), períodos de  hipertensión (presión arterial alta, especialmente  elevaciones de la presión arterial sistólica ) y episodios de isquemia cardíaca  .

Cada una de estas afecciones médicas puede causar un mayor deterioro de la función diastólica del corazón y puede empujar a una persona con una disfunción diastólica significativa al límite. Además, si bien los episodios de edema pulmonar súbito se consideran una característica de la insuficiencia cardíaca diastólica, las personas con esta afección a menudo pueden experimentar episodios de disnea menos graves y más graduales.

Diagnóstico

La insuficiencia cardíaca diastólica se diagnostica cuando una persona tiene un episodio de insuficiencia cardíaca y la evaluación posterior muestra que la función sistólica del corazón (es decir, su capacidad para expulsar sangre con una fuerte acción de bombeo) es normal.

Para decirlo de otra manera, tienen insuficiencia cardíaca a pesar de tener una fracción de eyección ventricular izquierda normal  . En años recientes, los cardiólogos han reconocido que hasta el 50 por ciento de las personas que buscan ayuda médica para los episodios de congestión pulmonar aguda resultan tener insuficiencia cardíaca diastólica.

La disfunción diastólica se puede diagnosticar mediante un ecocardiograma, que puede evaluar las características de la relajación diastólica y el grado de ” rigidez ” del ventrículo izquierdo . El ecocardiograma a veces también puede revelar la causa de la disfunción diastólica en ciertas personas.

Por ejemplo, el ecocardiograma puede revelar el engrosamiento del músculo ventricular izquierdo (es decir, hipertrofia ventricular) asociado con la hipertensión y la  miocardiopatía hipertrófica . También puede revelar la presencia de  estenosis aórtica  o de  cardiomiopatías restrictivas . (Todas estas condiciones pueden producir disfunción diastólica).

Sin embargo, en muchas personas con disfunción diastólica, la ecocardiografía no muestra otras anomalías para explicar por qué está presente la afección. En estos pacientes, no es posible atribuir una causa específica a la disfunción diastólica.

¿Qué tan común es la disfunción diastólica?

La disfunción diastólica es mucho más común de lo que solían pensar los cardiólogos. Algunos estudios ecocardiográficos han detectado disfunción diastólica en el 15 por ciento de las personas menores de 50 años y en hasta el 50 por ciento de las personas mayores de 70.

La disfunción diastólica es en gran parte un trastorno de las mujeres también. Hasta el 75 por ciento de las personas diagnosticadas con insuficiencia cardíaca diastólica son mujeres.

La insuficiencia cardíaca diastólica se diagnostica cuando una persona con disfunción diastólica desarrolla un episodio de congestión pulmonar lo suficientemente grave como para producir síntomas. Si un episodio de insuficiencia cardíaca diastólica ocurre una vez, es extremadamente probable que vuelva a ocurrir, especialmente si el tratamiento no es óptimo.