Dismenorrea primaria en adolescentes

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Visión general

Si tienes períodos dolorosos no estás solo. Se piensa que hasta el 90 por ciento de las mujeres experimentan algunas molestias pélvicas durante su menstruación. Pero a veces ese dolor puede ser muy intenso.

Si es adolescente o tiene 20 años y tiene períodos muy dolorosos, es probable que tenga una afección conocida como dismenorrea primaria.

Los períodos dolorosos son la causa principal de los días escolares perdidos en los Estados Unidos.

¿Qué es la dismenorrea primaria?

La dismenorrea es el término médico utilizado para describir los períodos dolorosos.

Hay dos tipos distintos de dismenorrea. La dismenorrea secundaria describe un período doloroso causado por una condición pélvica subyacente como los fibromas o la adenomiosis . Este tipo de dolor de periodo se desarrolla típicamente después de años de periodos relativamente leves.

La dismenorrea primaria se usa para describir el dolor de calambres que ocurre durante su período cuando no hay otra afección pélvica que pueda causar el dolor. Por lo general, la dismenorrea primaria comienza aproximadamente el primer año después de que comienza a tener sus períodos regularmente.

Los síntomas

El dolor de la dismenorrea primaria es bastante típico. Por lo general, comienza dentro de las 12 horas anteriores o aproximadamente 6 horas después de comenzar el período. El dolor suele ser el peor en el día de mayor flujo. Pero en algunas mujeres jóvenes, el dolor puede durar hasta 3 días.

El dolor de la dismenorrea primaria suele ser el mismo y predecible de un período a otro. Es más a menudo descrito como un dolor de cólicos que comienza en la mitad de la parte inferior de su abdomen. El dolor a menudo se extenderá a la parte inferior de la espalda e incluso a la parte superior de los muslos, como una molestia opaca y constante o palpitante.

Es posible que tenga otros síntomas desagradables que acompañan al dolor de la dismenorrea primaria. Estos síntomas pueden incluir:

  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos 
  • Fatiga
  • Mareo / desmayo
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Fiebre

Se piensa que estos síntomas son causados ​​por la liberación de prostaglandinas, una sustancia química natural en su cuerpo que también es responsable del dolor de la dismenorrea primaria.

Causas

El revestimiento de su útero produce sustancias químicas naturales llamadas prostaglandinas.

Algunas de estas  prostaglandinas  hacen que los músculos y los vasos sanguíneos de su útero se contraigan. Cuando el músculo y los vasos sanguíneos se contraen, disminuye temporalmente el flujo de sangre al útero. Esta disminución del flujo sanguíneo se llama isquemia . En el útero, la isquemia dura poco y se presenta en oleadas a medida que el útero se contrae. Pero estos cambios son similares a lo que sucede durante un ataque al corazón. La disminución del flujo de sangre al útero es parte de lo que causa el dolor de la dismenorrea primaria.

La cantidad de prostaglandinas producidas por el revestimiento de su útero es mayor el día anterior y durante el primer día o dos de su período, cuando su flujo menstrual es más intenso. Es por eso que sus síntomas son los peores de estos días.

Cuándo ver a un doctor

En primer lugar, no debes sufrir de períodos dolorosos. Recuerda, no estás solo. Los estudios sugieren que alrededor del 15 por ciento de las adolescentes reportan periodos intensamente dolorosos. De hecho, la dismenorrea primaria es la causa principal de los días escolares perdidos recurrentes entre las adolescentes en los Estados Unidos. No hay ninguna razón para que se pierda la escuela, el trabajo u otras actividades debido a períodos dolorosos. Es una buena idea discutir sus periodos con su médico si están interfiriendo con sus actividades regulares ya sea por dolor, sangrado abundante o ambos.

Qué decirle a un doctor

Antes de hablar con su médico acerca de sus períodos dolorosos, es una buena idea pensar en cómo describirá sus síntomas.

La mayoría de los médicos le harán preguntas para ayudarles a descubrir qué está causando su dolor para que puedan hacer el diagnóstico correcto. Piensa en cómo responderías las siguientes preguntas.

  • ¿Cuántos años tenías cuando empezaste a tener tu período?
  • ¿Tus períodos vienen cada mes?
  • ¿Para cuántos días sangras?
  • Cuando fue tu última menstruación?
  • ¿Cuánto tiempo después de su primer período se volvieron dolorosos sus períodos?
  • ¿Cuándo comienza el dolor en relación con el inicio de su período?
  • ¿Dónde se localiza el dolor?
  • ¿Se mueve hacia la parte baja de la espalda o la parte superior de los muslos?
  • ¿Extrañas la escuela o el trabajo debido al dolor menstrual?
  • ¿Ya has empezado a tener relaciones sexuales? Si es así, ¿es doloroso el sexo?
  • ¿Estás usando algún anticonceptivo?
  • ¿Tiene algún otro síntoma desagradable durante sus períodos menstruales como diarrea o náuseas?
  • ¿Su madre o alguna otra mujer de su familia tuvo períodos dolorosos o problemáticos?
  • ¿Qué pasa si algo mejora el dolor?

Tal vez incluso considere anotar sus respuestas a estas preguntas y llevarlas a la cita con su médico. Estar preparado y trabajar con su médico lo ayudará a obtener el diagnóstico correcto y le ayudará a sentirse mejor más rápido.

Diagnóstico

Contrariamente a la creencia popular, los exámenes pélvicos no son tan malos. Pero dependiendo de la información que le proporcionó a su médico, es posible que ni siquiera necesite un examen pélvico para que su médico pueda diagnosticar la dismenorrea primaria.

De hecho, es poco probable que necesite un examen pélvico si es un adolescente, nunca ha tenido relaciones sexuales y sus síntomas son típicos de la dismenorrea primaria.

Si ha comenzado a tener relaciones sexuales, es probable que su médico quiera realizar un examen pélvico. Es importante asegurarse de que una infección pélvica causada por una ITS como la clamidia o la gonorrea empeoren los períodos dolorosos.

Si su dolor no desaparece después de algunos meses de tratamiento médico o si las respuestas a sus preguntas sugieren un problema subyacente, es probable que su médico le sugiera un examen pélvico incluso si aún no ha comenzado a tener relaciones sexuales.

No se necesitan pruebas adicionales ni imágenes pélvicas para hacer un diagnóstico de dismenorrea primaria. Sin embargo, si su médico cree que sus períodos dolorosos pueden deberse a una condición pélvica subyacente, lo que significa que usted tiene dismenorrea secundaria, es probable que su médico sugiera pruebas adicionales.

Tratamiento

Al pensar en las opciones de tratamiento, es importante recordar que los químicos naturales llamados prostaglandinas que se producen en el revestimiento del útero son responsables de los síntomas de la dismenorrea primaria.

El objetivo del tratamiento médico es disminuir la producción de prostaglandinas en el revestimiento de su útero. Existen dos tipos de medicamentos que hacen esto, los  medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)  y  los medicamentos anticonceptivos hormonales .

Hay varios tipos diferentes de AINE. La mayoría de los médicos sugieren comenzar con ibuprofeno, que está disponible sin receta. La dosis efectiva habitual de ibuprofeno es de 600 mg y puede tomar esa dosis cada 6 a 8 horas. A veces es necesario usar un AINE diferente o más fuerte para bloquear las prostaglandinas. Pero debe tener mucho cuidado al usar AINE, ya que pueden dañar el revestimiento del estómago y provocar gastritis y úlceras gástricas. Nunca debe tomar AINE con el estómago vacío.

Todas las opciones de anticonceptivos hormonales diluirán el revestimiento de su útero y al hacerlo reducirán la producción de prostaglandina. En general, usar uno de los anticonceptivos hormonales es una forma muy efectiva de tratar sus períodos dolorosos.

Además de los medicamentos, hay algunos cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a reducir el dolor menstrual.

Hacer ejercicio aeróbico adecuado en forma regular ha demostrado reducir los períodos dolorosos.

También hay algunos cambios en la dieta que se han demostrado para ayudar. Debe probar y comer más alimentos ricos en ácidos grasos omega-3 como el salmón, las nueces y los aguacates. Además, se ha demostrado que los alimentos ricos en vitamina B ayudan a reducir los cólicos menstruales. Si usted come una dieta bien balanceada es probable que esté recibiendo suficiente  vitamina B . Pero a menudo los adolescentes no tienen la mejor dieta, por lo que puede ser útil tomar un suplemento de complejo de vitamina B.