Una visión general de los calambres menstruales

Los cólicos menstruales son el resultado de las contracciones musculares del útero inducidas por hormonas. A menudo son más pesados ​​durante el primer día o dos de su período, y generalmente desaparecen en unos pocos días. Los calambres son una parte normal de su ciclo, ya que su útero se reviste cada mes, pero no debe descartarse un dolor significativo o un flujo intenso. Pueden tener otras causas y siempre son tratables.

Los síntomas

Como cualquier mujer que haya pasado por el parto puede decirle, el útero es un músculo fuerte capaz de contracciones muy intensas. Lo que tal vez no sepa es que los cambios normales que le causan sangrado cada mes también hacen que el útero se contraiga. Estas contracciones (calambres menstruales) no son tan fuertes como durante el parto y pueden ser bastante leves, pero para muchas, las molestias pueden ser graves.

Los cólicos menstruales generalmente se experimentan como dolor, palpitaciones y molestias en la parte inferior del abdomen y en la zona pélvica, aunque el dolor puede extenderse a los muslos y la parte inferior de la espalda. Los calambres pueden comenzar unos días antes de su período y, a menudo, son más difíciles durante el flujo más intenso de la menstruación.

Algunas mujeres también experimentan hinchazón, gases y otros problemas digestivos, posiblemente incluso náuseas, dolores de cabeza y mareos, además de los cólicos.

Causas

Su  útero  se compone de dos capas principales. La capa muscular externa, el miometrio , se compone de células musculares lisas. La capa interna, el  endometrio , responde a los cambios en sus niveles hormonales. El endometrio se acumula en la primera mitad de su El papel del estrógeno en su cuerpo como parte de la preparación para el embarazo.

Si no se produce un embarazo, los cambios hormonales provocan la  liberación de sustancias conocidas como  prostaglandinas desde el endometrio. Éstos hacen que el músculo de su útero, o el miometrio, se contraiga, lo que resulta en el desprendimiento del revestimiento endometrial. Este revestimiento de cobertizo es una parte importante de su flujo menstrual. 

A veces, las contracciones menstruales son lo suficientemente intensas como para interferir con el flujo de sangre habitual a su útero. Esta disminución del flujo sanguíneo desencadena una respuesta al dolor llamada dismenorrea . Puede ser lo suficientemente importante como para interrumpir sus actividades habituales. 

Hay dos tipos de dismenorrea. En general, los diferentes tipos se basan en cuándo comenzaron los calambres y qué los está causando.

  • Dismenorrea primaria:  para algunas mujeres, sus períodos han sido dolorosos desde el principio. Si siempre ha tenido periodos dolorosos, es probable que sus cólicos menstruales sean causados ​​por una respuesta exagerada a los cambios normales de su cuerpo. Específicamente, se piensa que las mujeres con dismenorrea primaria tienen mayores cantidades de prostaglandina, la sustancia que hace que el útero se contraiga.
  • Dismenorrea secundaria:  si ha desarrollado períodos dolorosos con el tiempo, especialmente después de los 25 años, es posible que haya desarrollado una afección subyacente que se agrava por los cambios normales que causan las contracciones uterinas. Los problemas comunes que pueden causar dismenorrea secundaria incluyen los  fibromas , la  adenomiosis , la infección y el uso de un  DIU de cobre .

Diagnóstico

Si tiene algún problema con los cólicos menstruales, debe hablar con su médico. Sus respuestas a las preguntas que le haga su médico y los otros detalles que proporcione comenzarán a ayudarla a determinar la causa.

Su médico puede o no hacer un examen pélvico . Es posible que también necesite pruebas adicionales según los otros síntomas que informe y los hallazgos en el examen. Sin embargo, no se sorprenda si su médico no solicita ninguna prueba, especialmente si usted es un adolescente y todavía no es sexualmente activo.Cuándo ver a su médico para los cólicos menstruales

Tratamiento

Existen numerosas opciones para tratar la dismenorrea. Van desde cambios en el estilo de vida (como hacer más ejercicio) hasta medicamentos y, en casos raros, cirugía. A veces se combinan múltiples tratamientos.

Si su médico sospecha que usted tiene dismenorrea primaria, es probable que sugiera un ensayo de tres meses de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) o un anticonceptivo hormonal antes de realizar cualquier prueba adicional.

Tratamientos complementarios y alternativos son otra opción. Algunas hierbas, como la chasteberry , se han usado para este propósito durante siglos, y otras, como el jengibre y el hinojo , también pueden valer la pena probarlas. Los suplementos como el calcio, el magnesio, las vitaminas B y los ácidos grasos omega-3 también pueden ayudar.Cómo se tratan los calambres menstruales

Albardilla

El calor puede mejorar el flujo sanguíneo y reducir el dolor, así que intente usar una almohadilla térmica o tomar un baño caliente para obtener alivio adicional. También puede resultarle útil acostarse y llevar las rodillas a su pecho.

Pase lo que pase, no sufras en silencio: los períodos dolorosos no son algo con lo que tengas que vivir. La dismenorrea a menudo se puede tratar con éxito.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.