Manejo de la disnea con cáncer de pulmón

La disnea es común entre los pacientes

La disnea o la disnea (la sensación de falta de aire) es común con el cáncer de pulmón y a menudo empeora con la enfermedad avanzada. La sensación de falta de aire puede ser aterradora, y muchas personas temen lo que sucederá si su enfermedad progresa.

Una parte importante del manejo de este síntoma es determinar la causa de cualquier cambio, ya que hay muchas razones potenciales (no solo el cáncer de pulmón solo) por las cuales esto puede ocurrir. Las opciones de tratamiento dependerán de la causa o causas subyacentes, pero pueden incluir medicamentos como morfina, oxigenoterapia, ejercicios de respiración, terapias de mente / cuerpo y mucho más.

 

Síntomas

Cuando se habla de falta de aliento, es importante distinguir la sensación de falta de aliento de los signos físicos que implican falta de aliento, como una frecuencia respiratoria rápida y niveles bajos de saturación de oxígeno en la oximetría.

Disnea

Los médicos usan el término disnea para describir la sensación de falta de aliento. Esta sensación puede describirse como la sensación de no poder obtener suficiente aire, sentirse incómodo con la respiración, opresión en el pecho o sensación de asfixia o asfixia. Si bien la disnea es una medida subjetiva, es una medida muy importante, una que a veces se conoce como el sexto signo vital.

La sensación de disnea (disnea) no siempre refleja el contenido de oxígeno de la sangre o el grado de oxígeno que se suministra a los tejidos del cuerpo. A veces las personas pueden tener niveles muy bajos de saturación de oxígeno, pero no sentir dificultad para respirar. Del mismo modo, una persona puede sentir una dificultad respiratoria significativa significativa incluso si los niveles de oxígeno son normales.

La disnea puede estar presente en reposo o solo con actividad. Si solo siente falta de aliento con la actividad, su médico puede pedirle que describa la cantidad de actividad. Por ejemplo, si te falta el aliento al caminar solo unos pocos pies o si solo te falta el aliento después de caminar unas pocas cuadras por la calle.

Comprender el grado de disnea es muy importante para brindar la mejor atención, pero es un desafío ya que cada persona es diferente. Para objetivar esta sensación, se han diseñado escalas de disnea para ayudar a los médicos a evaluar la disnea y controlar el progreso del tratamiento.

La escala de disnea mMRC puede ser útil para describir su nivel de dificultad para respirar a su médico. En esta escala:

  • Grado 0: la disnea solo ocurre con ejercicio extenuante
  • Grado 1: la disnea ocurre al caminar cuesta arriba o al apresurarse en terreno llano
  • Grado 2: en terreno llano, una persona camina más despacio que otra persona de la misma edad, o debe detenerse para recuperar el aliento en este entorno
  • Grado 3: una persona debe detenerse para recuperar el aliento después de caminar el equivalente a 100 yardas (un campo de fútbol) en un terreno plano o después de unos minutos de caminar
  • Grado 4: una persona no puede salir de casa debido a la falta de aliento, o se queda sin aliento con las actividades normales, como vestirse

Signos de dificultad respiratoria

A diferencia del síntoma de disnea, existen varias medidas objetivas que pueden ayudar a evaluar la función de los pulmones y la capacidad de los pulmones para proporcionar oxígeno a los tejidos del cuerpo. Estos hallazgos pueden o no coincidir con los síntomas de disnea mencionados anteriormente. Éstos incluyen:

  • Una frecuencia respiratoria rápida ( taquipnea ): una  frecuencia respiratoria normal en reposo es de 12 respiraciones a 18 respiraciones por minuto en un adulto. Una tasa aumentada se conoce como taquipnea. Otro término, hiperpnea , se usa para describir la respiración que es anormalmente profunda y parece dificultosa. Mientras que los médicos a menudo piensan que la frecuencia cardíaca y la presión arterial son los signos vitales más importantes, se ha descubierto que la frecuencia respiratoria es más importante para predecir el pronóstico en las personas que están en la unidad de cuidados intensivos.
  • Cianosis: una decoloración azulada de los labios, la boca y / o los dedos
  • Piel pálida
  • Piel fresca y pegajosa
  • Aleteo nasal
  • Uso de músculos accesorios.

 

Causas

El cáncer de pulmón puede provocar dificultad para respirar de diferentes maneras. Dado que algunos de estos pueden tratarse, es importante hablar con su oncólogo sobre cualquier dificultad para respirar que experimente, incluso si cree que hay una explicación lógica.

Desafortunadamente, muchas de estas afecciones pueden pasarse por alto desde el principio, ya que los síntomas se descartan por el solo cáncer de pulmón. Algunas de las razones por las cuales la dificultad para respirar puede empeorar cuando tiene cáncer de pulmón incluyen:

Progresión tumoral

Una de las razones más comunes para aumentar la dificultad para respirar con cáncer de pulmón (ya sea la sensación de disnea o medidas objetivas de dificultad respiratoria) es el crecimiento del cáncer en los pulmones (progresión tumoral).

Volumen pulmonar reducido

La cirugía para el cáncer de pulmón, como una lobectomía, neumonectomía o resección en cuña, produce un menor volumen pulmonar. La cicatrización después de la cirugía, y especialmente después de la radioterapia, puede continuar durante hasta dos años, y los síntomas pueden empeorar incluso meses después de su tratamiento.

Efusiones pleurales

Se puede acumular líquido entre la pleura, las membranas que recubren y protegen el pulmón. Cuando se acumula una cantidad significativa de líquido, comprime los pulmones, reduciendo la cantidad de oxígeno que puede ser entregado a los alvéolos donde tiene lugar el intercambio de gases. El líquido puede ser benigno o contener células cancerosas ( derrame pleural maligno ).

Derrame pericárdico

El líquido también puede acumularse entre las membranas que recubren el corazón ( derrame pericárdico ). La presión de un derrame pericárdico puede comprimir el corazón, reduciendo el volumen de sangre que se bombea a través del cuerpo y, por lo tanto, la cantidad de oxígeno suministrado a los tejidos.

Obstrucción de la vía aerea

Cuando un tumor crece en o cerca de una de las vías respiratorias grandes, su crecimiento puede obstruir la vía aérea y empeorar la dificultad para respirar.

Infecciones pulmonares

Las infecciones pulmonares como la neumonía son comunes con el cáncer de pulmón y, a veces, la única pista de su presencia es el empeoramiento de la falta de aliento. La neumonía ocurre comúnmente cuando un tumor obstruye parcialmente las vías respiratorias, pero también es común debido a la inmunosupresión, como en aquellos que reciben quimioterapia.

Neumonitis por radiación

La inflamación de los pulmones, llamada neumonitis por radiación , es un efecto secundario común de la radioterapia para el cáncer de pulmón. Es importante tratar la neumonitis por radiación, ya que de lo contrario puede progresar a fibrosis pulmonar. El diagnóstico generalmente se puede hacer con base en los hallazgos de rayos X. Desafortunadamente, los síntomas de la neumonitis por radiación se superponen con los síntomas del cáncer de pulmón y pueden pasarse por alto fácilmente.

Embolia pulmonar

Las personas con cáncer de pulmón, especialmente el adenocarcinoma de pulmón, tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar  coágulos de sangre en las piernas (trombosis venosa). Estos coágulos pueden desprenderse y viajar a los pulmones (embolia pulmonar).

Los síntomas pueden ser dramáticos, con dificultad respiratoria severa y dolor en el pecho, o muy leves, con un empeoramiento leve de la disnea. También se puede notar dolor, hinchazón, enrojecimiento o sensibilidad en las pantorrillas. Los émbolos pulmonares son comunes, y muchas personas con cáncer de pulmón avanzado requieren tratamiento de por vida con anticoagulantes después de que ocurran estos émbolos. Desafortunadamente, como con muchas afecciones aquí, los síntomas se superponen con los síntomas comunes del cáncer de pulmón y se pueden pasar por alto fácilmente en casos leves.

Anemia

La anemia relacionada con la quimioterapia, otros tratamientos, o simplemente debido a tener cáncer (anemia de enfermedad crónica) puede causar dificultad para respirar y empeorar la dificultad respiratoria preexistente. Cuando hay menos glóbulos rojos disponibles para transportar oxígeno a los tejidos del cuerpo, la anemia puede aumentar la oxigenación relacionada con la enfermedad pulmonar. Un conteo sanguíneo completo puede detectar anemia. Hay muchas causas potenciales de anemia con cáncer, y muchas de ellas, a su vez, son tratables.

Reacciones alérgicas

Muchos de los medicamentos utilizados para tratar el cáncer de pulmón o para controlar los síntomas causados ​​por el cáncer de pulmón pueden causar reacciones alérgicas. Con una reacción alérgica, la disnea puede ir acompañada de hinchazón de la cara, cuello, boca o lengua, sarpullido o sensación de mareo.

Dolor

Tener dolor incontrolado puede empeorar fácilmente la disnea.

Ansiedad

La ansiedad, como el dolor, puede empeorar la disnea y la disnea puede, a su vez, aumentar la ansiedad.

Obesidad

La obesidad puede exacerbar la dificultad para respirar cuando la presión del abdomen restringe la cantidad de aire que puede ingresar a los pulmones.

Condiciones médicas asociadas

Muchas personas con cáncer de pulmón también tienen afecciones como EPOC, insuficiencia cardíaca congestiva, asma, hipotiroidismo y otras afecciones. El empeoramiento de estas otras afecciones a veces puede enmascararse por los síntomas del cáncer de pulmón, y es importante hablar con su médico sobre cualquier afección médica que tenga.

Las nuevas afecciones médicas distintas al cáncer de pulmón también pueden ser responsables del aumento de la falta de aliento. A veces es fácil olvidar que las personas que viven con cáncer de pulmón tienen la misma probabilidad (y más debido a los efectos secundarios de la quimioterapia y la radioterapia) de desarrollar problemas como enfermedades cardíacas.

 

Diagnóstico

Si nota un aumento en la dificultad para respirar, hay varias pruebas que su médico puede ordenar. El primer paso es a menudo la oximetría para verificar su saturación de oxígeno. Se pueden controlar los gases en sangre arterial y pueden proporcionar más información. La falta de aliento puede ocurrir no solo debido a la disminución de la oxigenación de los tejidos ( hipoxia ), sino también al aumento de dióxido de carbono ( hipercapnia ) o desequilibrios ácido-base en el cuerpo.

Los análisis de sangre, incluido el recuento de glóbulos rojos y la hemoglobina, son importantes.

Los estudios de radiología a menudo comienzan con una radiografía de tórax. Las pruebas adicionales pueden incluir una tomografía computarizada del tórax (que puede proporcionar más información que una radiografía de tórax) o una exploración VQ (si se sospecha una embolia pulmonar).

Si existe la posibilidad de que un tumor obstruya las vías respiratorias, se puede realizar una  broncoscopia .

 

Tratamiento

El tratamiento de la disnea se centra tanto en reducir la falta de aliento como en controlar la ansiedad que puede causar la falta de aire mientras se buscan posibles causas subyacentes. Si sus síntomas son leves, su oncólogo o médico de atención primaria puede controlar sus síntomas.

Sin embargo, muchos centros de cáncer ahora brindan consultas de cuidados paliativos con un equipo especial de cuidados paliativos. Estos equipos, dirigidos por un médico de cuidados paliativos, se centran en controlar los síntomas del cáncer, como la disnea, para mejorar la calidad de vida mientras se vive con cáncer.

Medicamentos

Tanto los medicamentos opioides (como la morfina) como los medicamentos contra la ansiedad pueden reducir la sensación de falta de aire.

Tratamiento de problemas subyacentes

Condiciones como la EPOC son comunes en personas con cáncer de pulmón. El tratamiento de estas afecciones con inhaladores, nebulizadores y otros tratamientos puede ser útil.

Tratamiento de la obstrucción de las vías respiratorias

Cuando un tumor pulmonar crece en las vías respiratorias, puede causar dificultad para respirar, así como infecciones (debido a la obstrucción) y aumenta el riesgo de sangrado. Algunas veces se necesitará colocar un stent para evitar la obstrucción. La radioterapia puede ser muy efectiva (y rápida) para tratar el cáncer en el sitio de la obstrucción y mejorar los síntomas.

Manejo de derrames pleurales o pericárdicos

Los derrames pleurales grandes pueden causar dificultad respiratoria significativa, especialmente con cáncer de pulmón avanzado, y no es raro que se hayan acumulado unos pocos litros de líquido. En un procedimiento llamado toracocentesis , un médico inserta una aguja delgada a través de la pared torácica y dentro de la  cavidad pleural para drenar el líquido.

Desafortunadamente, el líquido a menudo recurre, pero existen técnicas para lidiar con la recurrencia. A veces, se coloca un stent desde la cavidad pleural hacia el exterior del cuerpo para que el exceso de líquido pueda eliminarse en casa. En un procedimiento llamado pleurodesis , se inserta una sustancia química como el talco entre las membranas pleurales, lo que hace que cicatricen juntas. Esto borra la cavidad pleural para que el líquido no pueda acumularse.

Los derrames pericárdicos se manejan de manera similar, a través de una pericardiocentesis (insertando una aguja en la cavidad pericárdica y extrayendo líquido). Al igual que con un derrame pleural, el líquido puede volver a acumularse y es posible que deba tratarse con un stent para drenar el líquido, o la eliminación de parte del pericardio (pericardiectomía).

Oxígeno

La terapia de oxígeno , ya sea continua o intermitente, puede ser necesaria si su saturación de oxígeno es baja. El uso de la oxigenoterapia portátil ha mejorado dramáticamente en las últimas décadas, y muchas personas pueden vivir vidas activas a pesar de la necesidad de oxígeno. Para aquellos que tienen afecciones como EPOC junto con cáncer de pulmón, la oxigenoterapia puede mejorar la supervivencia.

Rehabilitación pulmonar

Si la falta de aliento parece estar relacionada con tratamientos como la cirugía o el descondicionamiento, su médico puede sugerirle que intente la rehabilitación pulmonar. La rehabilitación pulmonar es una terapia relativamente nueva cuando se trata de controlar el cáncer de pulmón, pero puede ser útil para muchas personas. Como esto es relativamente nuevo, las personas pueden necesitar iniciar una discusión sobre sus posibles beneficios con su médico.

 

Albardilla

Además de los tratamientos médicos, hay varias cosas que las personas pueden hacer por sí mismas para hacer frente a la sensación de disnea. Dado que la disnea puede afectar enormemente su calidad de vida, es útil considerar estos enfoques junto con los tratamientos médicos tradicionales para sus síntomas.

A veces, medidas muy simples pueden mejorar los síntomas, como caminar conscientemente durante todo el día o sentarse cerca de una ventana si se siente claustrofóbico debido a la falta de aire. Algunas medidas que pueden ayudarlo a enfrentar incluyen:

Respirando aire fresco

Es bastante obvio que las personas que experimentan disnea deben evitar fumar o fumar de segunda mano, pero hay otros problemas de calidad del aire que pueden ser tan importantes. A menudo pensamos en la contaminación exterior, pero la calidad del aire interior puede tener un efecto tan grande o más en su respiración.

Los pasos para mejorar la calidad del aire interior pueden incluir reducir el polvo y la caspa de las mascotas en su hogar, evitar toxinas como las que se encuentran en los limpiadores, pinturas y barnices comunes del hogar, y asegurarse de que su hogar esté bien ventilado. Algunas personas también encuentran útiles los filtros de aire, pero evitan los ambientadores (que funcionan exhibiendo un pequeño que enmascara los olores). Tener un ventilador de pie o de mano para hacer circular el aire es muy útil para algunas personas.

Prevención de infecciones

Las infecciones como la gripe y la neumonía pueden empeorar la falta de aliento. Reduzca el riesgo de infección lavando cuidadosamente las manos (y asegurándose de que sus amigos y familiares también laven las suyas), evite lugares concurridos (especialmente durante la temporada de gripe) y asegúrese de estar al día con sus vacunas contra la gripe y la neumonía. Las precauciones adicionales son importantes para reducir el riesgo de infección durante la quimioterapia .

Ejercicio

Pequeñas cantidades de ejercicio leve a moderado pueden ser muy beneficiosas para mejorar su respiración y reducir la falta de aliento.

Comida y bebida

Mantenerse bien hidratado es importante para reducir la mucosidad en las vías respiratorias, especialmente si está usando oxígeno. Algunas personas encuentran que los productos lácteos pueden empeorar su falta de aliento debido al engrosamiento de las secreciones. Comer una comida más pequeña con más frecuencia y comer pequeños bocados de comida a la vez también puede ser beneficioso.

Dormido

Muchas personas encuentran que su falta de aliento aumenta significativamente al acostarse. Dormir en un ángulo de 45 grados puede ayudar. Usar una almohada de cuña, en lugar de luchar con las almohadas normales, puede facilitarlo. Dormir en una habitación fresca también puede mejorar la respiración.

Técnicas de respiración

Las técnicas y ejercicios de respiración pueden ser muy útiles, especialmente si también tiene una afección como la EPOC. Respirar lenta y profundamente por la nariz y por la boca con los labios fruncidos (respiración con los labios fruncidos) es útil para muchas personas. La respiración diafragmática es algo más difícil que la respiración con los labios fruncidos, pero es efectiva para algunas personas.

Reducción de estrés

El estrés empeora claramente la sensación de disnea y también puede interferir con su bienestar de otras maneras. Los ejercicios de relajación, como la relajación muscular progresiva, son útiles, además de practicar un manejo saludable del estrés en todas las áreas de su vida.

Terapias Mente / Cuerpo

Existen varios tratamientos integrales contra el cáncer que pueden ayudar no solo con la dificultad para respirar, sino también con otros síntomas del cáncer, como fatiga, dolor, neuropatía y más. Muchos centros de cáncer ahora ofrecen terapias como acupuntura, masajes, yoga, meditación e incluso musicoterapia.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.