Manejo de la disnea en la muerte

Los pacientes con enfermedades terminales en centros de cuidados paliativos o de cuidados paliativos pueden experimentar dificultad para respirar cuando se acercan al final de sus vidas. Este artículo explica qué es la disnea, qué la causa y ofrece algunas intervenciones / tratamientos médicos y no médicos que pueden ayudar a los pacientes a respirar más fácilmente.

¿Qué es la disnea?

La disnea es una dificultad respiratoria o una respiración difícil o dificultosa, que a veces puede ocurrir repentinamente. Las personas que experimentan disnea a menudo lo describen como falta de aliento , opresión en el pecho, lucha por el aire o sensación de asfixia; o simplemente podrían decir: “No puedo respirar”.

En algunos casos, la frecuencia respiratoria de un paciente (la rapidez con la que inhala y exhala) aumentará y su pecho se contraerá cuando el paciente intente obtener suficiente aire mientras respira. Si los niveles de oxígeno de una persona están gravemente comprometidos, la decoloración puede ocurrir en sus lechos de uñas y / o labios.

Causas

Hay muchas causas de disnea en situaciones al final de la vida. A menudo, la causa está directamente relacionada con la enfermedad subyacente del paciente, especialmente si el diagnóstico involucra su sistema respiratorio, como el cáncer de pulmón o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica(EPOC). La disnea también puede ocurrir debido a causas secundarias, como neumonía o quimioterapia. Típicamente, varios factores pueden contribuir a que un paciente terminal tenga disnea.

Debido a que la respiración es algo que generalmente damos por sentado, las personas que experimentan disnea a menudo experimentan una mayor ansiedad. Se estima que entre el 55 y el 70% de los pacientes de cuidados paliativos y cuidados paliativos cerca del final de la vida experimentan disnea, y algunos pacientes encuentran que su dificultad para respirar / respirar es más dolorosa que el dolor físico. La ansiedad puede causar manifestaciones cognitivas, emocionales, de comportamiento y físicas que exacerban la disnea, por lo que también es importante controlar la ansiedad de un paciente .

Intervenciones médicas para la disnea

Debido a que el objetivo de los cuidados paliativos y los cuidados paliativoses brindar comodidad a los pacientes con enfermedades terminales, lo más probable es que no llame al 911. En estas situaciones, si su ser querido o paciente experimenta disnea, debe comunicarse con su médico tratante de inmediato. El médico o una enfermera lo guiarán en el mejor tratamiento para brindar comodidad. Si su paciente está bajo cuidados paliativos, debe llamar a la agencia de cuidados paliativos y una enfermera de cuidados paliativos le dará instrucciones por teléfono antes de enviar a una enfermera para evaluar los síntomas del paciente.

De lo contrario, los tratamientos / intervenciones médicas para la disnea en centros de cuidados paliativos y cuidados paliativos generalmente se centran en aliviar la sensación de falta de aliento del paciente, como:

  • Oxígeno : la administración de oxígeno suele ser la primera línea de tratamiento.
  • Medicamentos : Si la causa de la disnea es una enfermedad crónica, como la EPOC, los medicamentos en uso para esa enfermedad podrían reevaluarse y ajustarse, si es necesario. La morfina se usa comúnmente para aliviar la falta de aire porque dilata los vasos sanguíneos en los pulmones, reduce la frecuencia respiratoria y aumenta la profundidad de la respiración, todo lo cual también puede disminuir el nivel de ansiedad del paciente. Si bien los medicamentos contra la ansiedad pueden reducir los sentimientos de ansiedad del paciente y aumentar su nivel de comodidad, también pueden empeorar la disnea.

Intervenciones no médicas para la disnea

Las intervenciones no médicas son muy importantes en el tratamiento de la disnea y pueden implementarse durante el tratamiento médico o mientras espera que llegue la ayuda médica. Algunas cosas que puedes hacer incluyen:

  • Enfríe la habitación y asegúrese de que el paciente lleve ropa ligera.
  • Aumentar el nivel de humedad en la habitación.
  • Use un ventilador para soplar aire directamente en la cara del paciente, siempre que pueda tolerar esta sensación.
  • Abra una ventana cercana para proporcionar una brisa y / o aire fresco.
  • Haga que el paciente se siente derecho en la cama y realice ejercicios de respiración profunda.
  • Pruebe una técnica de relajación, como tocar música relajante, aplicar masajes o algún otro toque relajante que elija el paciente. También puede considerar usar imágenes guiadas o meditación , que son dos técnicas que podrían ayudar.
  • Proporcione apoyo emocional al paciente escuchando atentamente lo que dice y luego le proporciona tranquilidad.