Dispositivos de asistencia ventricular izquierda (DAVI)

Un dispositivo de asistencia ventricular izquierda (LVAD, por sus siglas en inglés) es una bomba impulsada por batería, implantada quirúrgicamente, diseñada para aumentar la acción de bombeo de un ventrículo izquierdo enfermo que se ha debilitado demasiado debido a la insuficiencia cardíacapara funcionar por sí solo.

¿Cómo funcionan los LVAD?

Se han desarrollado varios tipos de dispositivos LVAD. La mayoría de ellos extraen sangre de un tubo insertado en el ventrículo izquierdo, luego bombean la sangre a través de otro tubo insertado en la aorta.

El conjunto de bombeo en sí generalmente se coloca debajo del corazón, en la parte superior del abdomen. Un cable eléctrico (un cable pequeño) del LVAD penetra en la piel. El cable conecta el LVAD a una unidad de control externa y a las baterías que alimentan la bomba.

Los LVAD son completamente portátiles. Las baterías y dispositivos controladores necesarios se usan en un cinturón o correa para el pecho. Los DAVI permiten a los pacientes estar en casa y participar en muchas actividades normales.

Evolución de los LVAD

La tecnología LVAD ha evolucionado significativamente desde que estos dispositivos se usaron por primera vez en la década de 1990. Originalmente, los DAVI intentaron reproducir el flujo sanguíneo pulsátil ya que se suponía que sería necesario un pulso para la fisiología corporal normal.

Sin embargo, cualquier LVAD que genere un pulso discreto requiere muchas partes móviles, usa mucha energía y crea amplias oportunidades para fallas mecánicas. Los LVAD de primera generación sufrieron todos estos problemas.

Pronto se reconoció que a las personas les iba tan bien con el flujo sanguíneo continuo como con el flujo pulsátil. Esto permitió desarrollar una segunda generación de LVAD que eran más pequeños, tenían solo una parte móvil y requerían mucha menos energía. Estos nuevos LVAD duran mucho más y son más confiables que los dispositivos de primera generación. HeartMate II y Jarvik 2000 son LVAD de flujo continuo de segunda generación.

Está en línea una tercera generación de LVAD que son aún más pequeños y están diseñados para durar de 5 a 10 años. Los LVAD HeartWare y Heartmate III son dispositivos de tercera generación.

¿Cuándo se usan los LVAD?

Los LVADS se usan en tres situaciones clínicas. En todos los casos, los DAVI se reservan para pacientes que no lo hacen bien a pesar de la terapia médica agresiva.

1) Puente al trasplante. Los DAVI pueden usarse para ayudar a pacientes con insuficiencia cardíaca crónica grave que esperan un trasplante de corazón.

2) Terapia de destino. Los DAVI se pueden usar como “terapia de destino” en personas con insuficiencia cardíaca grave en etapa terminal que no son candidatos para el trasplante (debido a otros factores como la edad, enfermedad renal o enfermedad pulmonar) y que tienen un pronóstico extremadamente pobre sin mecánica apoyo. En estos pacientes, el DAVI esel tratamiento; Hay pocas expectativas razonables de que el LVAD pueda ser eliminado.

3) Puente a la recuperación. En algunos pacientes con insuficiencia cardíaca, la inserción de un dispositivo LVAD puede permitir que un ventrículo izquierdo dañado “descanse” y se repare a sí mismo mediante ” remodelación inversa “. Los ejemplos en los que el problema cardíaco subyacente a veces puede mejorar con el reposo incluyen insuficiencia cardíaca después de una cirugía cardíaca procedimientos, o con ataques cardíacos agudos mayores , o con miocarditis aguda .

En los pacientes que caen en una de estas categorías, los DAVI suelen ser muy efectivos para devolver la cantidad de sangre que el corazón bombea a niveles casi normales. Esta mejora generalmente reduce significativamente los síntomas de insuficiencia cardíaca , especialmente disnea y debilidad severa. También puede mejorar la función de otros órganos que a menudo se ven afectados por la insuficiencia cardíaca, como los riñones y el hígado.

Problemas con LVAD

La seguridad de los LVAD ha mejorado considerablemente a lo largo de los años, y las empresas que los diseñaron han trabajado muy duro para reducir su tamaño y hacerlos adecuados para adultos pequeños. Pero todavía hay muchos problemas asociados con los LVAD.

Éstos incluyen:

  • Los LVAD requieren un mantenimiento diario meticuloso y un monitoreo cuidadoso para asegurarse de que siempre estén conectados a una buena fuente de energía. Por lo tanto, el paciente, o los miembros de la familia, deben ser capaces de hacer frente a las demandas crónicas que se les impondrán.
  • Todavía se producen infecciones graves del torrente sanguíneo en hasta el 25% de los pacientes con DAVI, y estas infecciones a menudo son fatales.
  • Problemas significativos de sangrado ocurren en una minoría sustancial de pacientes.
  • El riesgo de accidente cerebrovascular (por coágulos de sangre) es entre 10% y 15% por año.

Obviamente, estos problemas son muy graves, por lo que la decisión de insertar un LVAD es realmente monumental. Esta decisión debe tomarse solo si la muerte prematura parece ser el resultado más probable sin uno.

Si usar un LVAD como “terapia de destino” es una decisión particularmente difícil, porque en ese caso, hay pocas esperanzas de poder retirar el dispositivo. En el ensayo clínico más grande realizado hasta la fecha con LVAD como terapia de destino, solo el 46% de los receptores de LVAD estaban vivos y libres de accidente cerebrovascular a los dos años.

Incluso con los problemas que persisten con LVADS, estos dispositivos ofrecen una esperanza realista a muchos pacientes con insuficiencia cardíaca en etapa terminal que no hubieran tenido esperanza hace solo unos años.

Birks EJ, George RS, Hedger M, et al. Reversión de la insuficiencia cardíaca grave con un dispositivo de asistencia ventricular izquierda de flujo continuo y terapia farmacológica: un estudio prospectivo. Circulación 2011; 123: 381.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.