Elegir un centro de tratamiento de cáncer de pulmón

Su elección de centro de tratamiento puede afectar la calidad de vida y los resultados

¿Cómo puede encontrar el mejor centro de tratamiento del cáncer cuando tiene cáncer de pulmón? Si está  recién diagnosticado con cáncer de pulmón  o busca una segunda opinión, esta es una pregunta crítica.

Elegir un centro de tratamiento para el cáncer de pulmón es una de las decisiones más importantes que enfrentará durante lo que es inevitablemente un momento abrumador y emocionalmente difícil. Sería bueno si todos tuvieran un centro de cáncer de primera categoría a pocos minutos de sus hogares, pero sabemos que ese no es el caso. Y así como existe un espectro de calidad cuando se trata de plomeros y abogados, la atención médica puede variar en todo el país. ¿Qué factores debe considerar y qué preguntas debe hacer antes de decidir sobre un centro para su tratamiento contra el cáncer? Puede parecer abrumador, pero es posible que reciba una atención excelente. Aquí hay algunos pasos para hacer la navegación un poco más fácil.

Antes de anotar los factores específicos a considerar, es importante tomar nota de un estudio grande de 2018 que comparó cómo la elección de un centro de cáncer afectó los resultados para las personas con cáncer de pulmón en estadio IV. Aquellos que buscaron atención en centros académicos, como una de las instituciones de la Red Nacional de Atención Integral , tuvieron tasas de supervivencia significativamente mayores que aquellos que fueron tratados en centros de cáncer basados ​​en la comunidad. La diferencia en los resultados fue mayor para las personas con adenocarcinoma de pulmón. Existen muchas explicaciones potenciales para estas diferencias, pero sabemos que el tratamiento del cáncer de pulmón está cambiando rápidamente, y es importante encontrar un centro con especialistas en cáncer de pulmón que estén familiarizados con las últimas actualizaciones y los ensayos clínicos disponibles.

Factores a considerar

Hay varios factores a tener en cuenta a medida que reduce sus opciones para un centro de tratamiento del cáncer. Tomarse el tiempo para considerar estas cosas puede ser abrumador y puede ser tentador querer comenzar el tratamiento lo antes posible. Pero vale la pena detenerse el tiempo suficiente para asegurarse de que haya tomado la decisión correcta: un poco de investigación adicional puede hacer que opte por un enfoque diferente, sugerido por una segunda opinión. Por otro lado, es posible que simplemente te haga sentir seguro de que has elegido las mejores opciones para ti. Algunos factores a considerar incluyen:

1. Calidad

La elección de un cuidado de calidad debe ser lo primero cuando se selecciona un centro de cáncer Si se encuentra en un centro de cáncer de calidad, muchos de los otros factores se ubicarán automáticamente en su lugar. Pero a menos que investigue sobre centros de cáncer para ganarse la vida, ¿cómo puede juzgar la calidad de la atención prestada? Afortunadamente, algunas bases de datos están disponibles para ayudarlo a comenzar.

El Colegio Americano de Cirujanos tiene una base de datos que incluye más de 1500 centros de cáncer acreditados por la Comisión del Cáncer (Coc) del Colegio Americano de Cirujanos. Para ser incluidos, estos centros deben cumplir con ciertos estándares, y deben ser Dedicados a brindar lo mejor en diagnóstico y tratamiento del cáncer. El setenta por ciento de los pacientes recién diagnosticados buscan atención en uno de estos centros.

El Instituto Nacional del Cáncer tiene una lista de aproximadamente 70 centros designados. Se requieren varios requisitos para que un centro de cáncer haga la lista, uno de los cuales es que el centro participa activamente en la investigación para disminuir las tasas de mortalidad por cáncer.

2. Atención integral

El tratamiento del cáncer de pulmón es complejo. Además de ver a un oncólogo (un médico que trata el cáncer médicamente, como con quimioterapia), puede visitar a un cirujano torácico (el tipo de cirujano que realiza una cirugía de cáncer de pulmón), un oncólogo de radiación (un médico especializado en cáncer que se especializa en tratamientos de radiación). ), un neumólogo (un especialista en pulmones), especialistas en cuidados paliativos (médicos que se especializan en el tratamiento de los síntomas físicos y emocionales causados ​​por el cáncer; tenga en cuenta que esto no es lo mismo que un hospicio) y otros médicos que dependen de las otras afecciones médicas en que se encuentre. re experimentando Además, su equipo puede incluir fisioterapeutas, terapeutas respiratorios y otros especialistas.

Una de las ventajas de buscar atención en un centro de cáncer integral es que muchos de estos servicios pueden estar disponibles bajo el mismo techo. Junto con la proximidad y la reducción de los viajes, esto a menudo significa una mejor comunicación entre todo su equipo de atención médica.

3. Volumen

Un centro oncológico que atiende a un mayor número de pacientes puede tener algunas ventajas. Lo último y lo mejor en tecnología, como los recursos de imágenes y radioterapia, tienen un precio. Y un centro de cáncer que atiende a más pacientes puede estar en una mejor posición financiera para invertir en el equipo más nuevo. Los estudios también sugieren que las personas que se someten a una cirugía de cáncer de pulmón en hospitales de alto volumen sufren menos complicaciones y obtienen mejores resultados en general . También es más probable que un centro de gran volumen tenga grupos de apoyo diseñados específicamente para personas con cáncer de pulmón.

4. Opciones de tratamiento

Es posible que los tratamientos particulares para el cáncer de pulmón que le interesa recibir solo estén disponibles en ciertos centros de cáncer. Por ejemplo, algunos ensayos clínicos para el cáncer de pulmón se limitan a ciertos centros, y algunas de las técnicas quirúrgicas más nuevas, como el VATS, pueden no estar disponibles en todos los hospitales.

Además de la atención convencional, algunas personas también están interesadas en la disponibilidad de tratamientos complementarios / alternativos , como la acupuntura y la terapia de masaje . Si bien muchos de los centros de cáncer más grandes ahora ofrecen estas terapias, algunos centros están más enfocados en tratamientos integrales que otros.

5. Ubicación

Para algunas personas, recibir atención cerca de su casa o cerca de su familia es muy importante, mientras que otras pueden estar más dispuestas a viajar para recibir tratamiento. Si elige viajar, pregunte acerca de la vivienda cuando haga su cita. Algunos centros de cáncer tienen casas de hospitalidad cercanas que brindan alojamiento gratuito durante el tratamiento del cáncer. El centro también puede ofrecer descuentos en hoteles locales. Viajar por tratamiento , ya sea en auto o en avión, puede ser costoso. Tenga en cuenta que el transporte y el alojamiento por razones médicas son gastos médicos deducibles .

6. Restricciones de seguros

Es importante consultar con su compañía de seguros para ver si cubren el tratamiento en los centros de cáncer que está considerando. También es importante preguntar si el centro está “dentro de la red” o “fuera de la red”. Los proveedores y centros fuera de la red a menudo están cubiertos, pero con copagos o deducibles más altos. La elección de un centro oncológico según su plan de seguro ayudará considerablemente con los costos, pero no está limitado (aparte de financieramente) en su decisión. En otras palabras, si un tratamiento no está cubierto por su plan de seguro, aún puede recibirlo, solo tendrá que pagarlo de su bolsillo. Esto es cierto para muchos de los tratamientos integrales para el cáncer, como la terapia de masaje y la acupuntura.

Obtención de una segunda opinión

Algunas personas dudan en pedir una segunda opinión: temen ofender a su médico, o pueden temer tomarse el tiempo necesario para investigar otra opinión. Es importante tener en cuenta que obtener una segunda opinión cuando tiene cáncer no es infrecuente; de hecho, es casi lo esperado. De la misma manera que revisa más de un concesionario al comprar un automóvil nuevo, es muy importante que revise más de un centro de tratamiento. Por un lado, puede encontrar un enfoque que se adapte mejor a sus necesidades, mientras que por otro lado, si las opiniones son similares, se sentirá más cómodo al estar en el camino correcto.

Sí, se necesita algo de tiempo para organizar una segunda opinión, pero la mayoría de los cánceres han estado creciendo mucho antes de que finalmente se diagnosticen. A veces se necesita tratamiento urgente, pero más a menudo hay un margen de tiempo para buscar otras opiniones antes de comenzar el tratamiento. La mayoría de las personas están muy ansiosas por comenzar con el tratamiento, pero tomarse el tiempo para respirar profundamente y obtener una segunda opinión antes de tomar la decisión final, a menudo puede ser rentable a largo plazo.

Una opción para aquellos que no tienen el deseo o las finanzas de viajar para recibir tratamiento es solicitar una segunda opinión remota. Varios de los centros más grandes que se enumeran a continuación (y más) ahora ofrecen esta opción. El equipo de cáncer en el centro de tratamiento le pedirá que revise sus registros y luego puede ofrecer sus opiniones.

Preguntas que hacer

  • ¿Qué tratamientos me recomiendan para mi cáncer en particular?
  • Si las opiniones difieren acerca de los tratamientos, ¿cuáles son las razones detrás de sus recomendaciones?
  • ¿Quién será mi persona “a la que iré”, la persona que administra mi atención de todos los especialistas que estoy viendo? ¿Tendré un administrador de casos?
  • ¿Qué tan difícil es conseguir una cita?
  • ¿Con quién me pondría en contacto en las noches o los fines de semana si tengo preguntas?
  • Si necesito ser hospitalizado, ¿dónde seré admitido?
  • ¿Puedo recibir toda mi atención en esta clínica u hospital en particular, o necesitaría viajar a diferentes lugares, por ejemplo, para recibir quimioterapia y radioterapia?
  • ¿Hay algún paciente que haya tratado con el que pueda hablar sobre su experiencia?

Preguntas a considerar

  • ¿El equipo de salud me ofreció respeto? ¿Escucharon con atención?
  • ¿Mis preguntas fueron respondidas? ¿Fueron respondidas de la forma en que le gustaría que las respondieran, con suficiente profundidad para tomar una buena decisión, pero sin la jerga médica no puede entender?
  • ¿Qué me dice mi “tripa” sobre el centro? ¿Dónde me sentiría más cómodo, y dónde estaría mi familia?

Ejemplos de centros de tratamiento

Algunas personas disfrutan mirando los sitios web de los centros de tratamiento del cáncer para tener una idea de los servicios ofrecidos. A continuación hay una lista corta que se usa solo como un ejemplo, y no como una recomendación para un centro en particular. La mayoría de los centros de cáncer y los sistemas hospitalarios tienen sitios web disponibles que pueden responder algunas de sus preguntas.

Más pensamientos

Al tomar decisiones sobre sus opciones de tratamiento, es importante recordar que usted está a cargo de su propio cuidado. Los médicos le ofrecerán muchas opciones, pero finalmente depende de usted tomar las decisiones. Algunas personas querrán ser lo más agresivas posible con sus opciones, mientras que otras optarán por no seguir el tratamiento del cáncer. La mayoría de las personas querrán al menos una opinión adicional para ayudarles a tomar la decisión correcta, con la mayor cantidad de información posible. Y aprender cómo ser su propio defensor en su tratamiento del cáncer parece no sólo mejorar la calidad de su atención, pero puede mejorar los resultados también.

Como nota final, para ser parte activa de su equipo de tratamiento, aprender lo más posible sobre su cáncer de pulmón es muy útil.