Síntomas, causas y tratamiento del dolor lumbar agudo

El dolor lumbar agudo es la primera etapa de una lesión en la espalda. Pero no se preocupe: si bien es cierto que el dolor crónico puede desarrollarse a partir de un episodio de dolor lumbar agudo, con un tratamiento temprano, es posible evitar un problema a largo plazo. Estos son los conceptos básicos sobre los síntomas , las causas y el tratamiento del dolor lumbar agudo.

¿Qué es el dolor lumbar agudo?

El dolor lumbar agudo significa dolor, rigidez y / o tensión muscular a corto plazo en cualquier lugar a lo largo de la espalda, comenzando debajo de las costillas y extendiéndose hasta debajo de las nalgas. La cantidad de tiempo que ha tenido el dolor lo distingue del dolor crónico de espalda. Los expertos difieren en su duración, pero generalmente no son más de 12 semanas.

Al igual que todos los tipos de dolor de espalda, los síntomas tienden a ser subjetivos y, a menudo, no se pueden verificar fácilmente mediante exámenes o pruebas. El tratamiento se centra principalmente en el dolor en sí.

El dolor lumbar agudo es una de las razones principales por las que las personas buscan atención médica, pero solo un pequeño porcentaje de las personas que lo padecen lo hacen.

La buena noticia es que el dolor lumbar inespecífico a menudo se resuelve solo después de unas pocas semanas. Por otro lado, obtener el tipo y la cantidad correctos de tratamiento temprano puede ayudarlo a evitar que su dolor lumbar agudo se convierta en una afección crónica.

¿Está usted en riesgo de dolor lumbar agudo?

Los adultos entre las edades de 35 y 55 son los que tienen mayor riesgo de sufrir dolor agudo de espalda baja. Pasar mucho tiempo en posiciones estáticas, como cuando  trabaja todo el día frente a una computadora  , contribuye en gran medida a aumentar el riesgo de este tipo de dolor.

Otros factores de riesgo incluyen el trabajo físico pesado, doblarse y / o torcer frecuentemente (lo que puede contribuir a una hernia de disco ) y levantar objetos.

En 2015, la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos revisó 26 millones de registros de pacientes (de los cuales 1.2 millones tenían dolor de espalda) en un esfuerzo por identificar los factores de riesgo para el dolor agudo y crónico combinado de espalda baja. Encontraron que el 19,3% de los pacientes que habían sido diagnosticados con depresión informaron dolor en la parte inferior de la espalda, al igual que el 16,75% de los pacientes obesos (es decir, aquellos con un índice de masa corporal igual o superior a 30).

El estudio descubrió que las personas con dependencia a la nicotina y las que abusaron del alcohol también reportaron niveles más altos de dolor de espalda.

Causas del dolor lumbar agudo

La mayoría de los casos de dolor lumbar agudo se diagnostican como “inespecíficos”, lo que significa que el médico no sabe cuál es la causa. Como paciente, esto puede parecerle frustrante, pero tenga en cuenta que el tratamiento, y en muchos casos simplemente esperar, puede ser fundamental para aliviar el dolor.

A menos que su médico detecte signos de una condición de salud complicada (llamadas señales de alerta), generalmente no son necesarias las pruebas de diagnóstico por imágenes . Si el dolor persiste a pesar del tratamiento, en ese momento, tales pruebas pueden ser útiles.

Lamentablemente, a pesar de que las guías clínicas solo recomiendan el uso juicioso de las pruebas de imagen para el diagnóstico del dolor de espalda, muchos médicos las usan en exceso de manera rutinaria, incluso en casos leves de dolor lumbar agudo. 

En un artículo de 2009 titulado “Tratamiento excesivo del dolor crónico de espalda: ¿es hora de dar marcha atrás?” que fue publicado en el Diario de la Junta Americana de Medicina Familiar, el Dr. Rick Deyo, et. al, comentar que el uso de imágenes de resonancia magnética lumbar (IRM) aumentó en la población de Medicare en un 307% en el período de 12 años de 1994 a 2006.

Los investigadores agregan que hasta 2/3 de estas pruebas pueden haberse administrado de manera inadecuada.

Las fuentes de dolor lumbar agudo pueden incluir problemas de disco, fracturas vertebrales , distensión muscular y / o esguince de ligamentos .

Cómo obtener su dolor de espalda agudo revisado por un médico

Incluso con los problemas relacionados con la industria relacionados con el uso excesivo de las pruebas de diagnóstico por imágenes para personas con dolor leve o leve, obtener atención médica para su dolor de espalda agudo puede ser un paso importante en su curación. La razón es que el tratamiento temprano puede ayudarlo a evitar un problema de espalda a largo plazo.

Cuando acude al médico por su dolor de espalda, ella realizará una entrevista médica (llamada historial) y un examen físico. La información que reúne en esta cita la ayudará a diagnosticar su dolor al ubicarlo en una de las tres categorías generales: dolor lumbar inespecífico, dolor relacionado con los nervios u otras causas y señales de advertencia. Su tratamiento y cualquier prueba requerida probablemente se determinarán según su categoría.

Tratamiento del dolor de espalda agudo

El tratamiento para el dolor agudo de espalda baja generalmente comienza con medicamentos para el dolor y consejos. Es probable que su médico le diga que permanezca activo, pero modifíquelo para adaptarse a su dolor.

Los medicamentos para el dolor de venta libre o de venta con receta generalmente se prueban primero, y su médico le indicará cómo cuidar su espalda. Si esta primera línea de defensa no funciona, ella puede prescribir terapia física, atención quiropráctica u otro tratamiento.

Similar a las imágenes de diagnóstico, (analizadas anteriormente) los medicamentos recetados para el dolor, en particular, los opioides que están asociados con el riesgo de convertirse en adictos, tienen el potencial de uso excesivo y uso indebido. El artículo del Journal of the American Board of Family Medicine mencionado anteriormente concluyó que hubo un aumento del 423% en el gasto en opioides para el dolor de espalda.

Sin embargo, un estudio de 2016 publicado en el Journal of American Medical Association encontró que dos tratamientos no farmacológicos, la reducción del estrés basada en la atención plena y la terapia de conducta cognitiva, brindaron un mayor alivio y una mejor funcionalidad en comparación con la “atención habitual” en el consultorio del médico.

La mayoría de los médicos de cabecera tienen una capacitación limitada en dolor de espalda y, como tal, puede obtener una derivación apresurada a un especialista o considerar que su atención no es satisfactoria. En este caso, no dude en pedirle a su médico una receta para terapia física o sugerencias sobre medicina alternativa y ejercicio .

Cómo evitar que el dolor agudo se convierta en dolor de espalda crónico

Si no tiene cuidado, el dolor de espalda agudo puede llevar a una discapacidad. Hay dos maneras diferentes en que esto podría suceder. Primero, si no controla la inflamación y el tejido cicatricial posterior, puede disminuir su flexibilidad, lo que puede provocar más lesiones. El tejido cicatricial también puede provocar  espasmos musculares y puntos de activación .

Segundo, con el tiempo, su cuerpo puede sufrir cambios permanentes que hacen que su sistema nervioso amplifique y distorsione erróneamente las sensaciones, que es una condición de dolor crónico.

El tratamiento temprano y el ejercicio regular son dos de las mejores maneras de evitar que el dolor de espalda agudo se convierta en una condición de dolor crónico.

Prevención del dolor lumbar agudo

Como dice el refrán, el mejor tratamiento es la prevención.

Para prevenir el dolor agudo de espalda baja, mantenga sus músculos flexibles y fuertes, con ejercicio que incorpore una buena alineación. Las actividades como el yoga , Pilates y otros sistemas de fortalecimiento del núcleo  pueden ayudarlo a trabajar todo su cuerpo, brindándole la oportunidad de entrenar sus músculos para apoyar sus actividades diarias.

Y la mecánica corporal puede hacer mucho para prevenir el dolor agudo de espalda baja . Por ejemplo, cuando levanta objetos pesados, doble las caderas y las rodillas y no la espalda. Esto protege a su columna vertebral porque sus piernas y caderas son más grandes y más fuertes en relación con su columna vertebral. 

El empleo de una buena mecánica corporal también ayuda a mantener su columna vertebral en una posición bien alineada a medida que agrega carga adicional durante la elevación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.