Causas del dolor con la respiración profunda

Entendiendo la pleuritis y el dolor torácico pleurítico

Si tiene dolor con la respiración, ya sea respiración normal o cuando respira profundamente, es probable que se sienta preocupado. Los médicos describen el tipo de dolor que se produce al respirar profundamente como dolor de pecho pleurítico o pleuritis. El nombre se deriva de las membranas que recubren los pulmones conocidas como pleura .

El término pleuresía se usa a veces para describir cualquier dolor agudo que se produce con una respiración profunda, pero también se puede usar para describir la inflamación de la pleura. El dolor pleurítico puede ser provocado por una serie de trastornos, enfermedades o lesiones que afectan los pulmones, la pleura o los tejidos u órganos asociados, que incluyen:

  • Ligamentos, músculos y tejidos blandos del tórax.
  • La columna torácica
  • El corazón y el pericardio (revestimiento del corazón).
  • El esofago
  • La mama

Los síntomas

Hay una serie de síntomas que pueden aparecer junto con la respiración dolorosa, dependiendo de la causa subyacente, que incluye:

  • Tosiendo
  • Falta de aliento
  • Ronquera
  • Sibilancias
  • Dolor que se extiende por la espalda o el hombro.
  • Fiebre y / o escalofríos corporales.

El dolor pleurítico puede ocurrir solo con la respiración o ser omnipresente, pero empeora al respirar. El dolor pleurítico tiende a ser súbito, agudo, punzante e intenso.

Causas relacionadas con el pulmón

Si bien los pulmones en sí no tienen receptores del dolor, las afecciones médicas que afectan a los pulmones pueden causar dolor de varias maneras, incluidas las que causan irritación de la pleura. Algunos de estos incluyen:

  • Neumonía
  • Las infecciones virales a menudo pueden causar dolor pleurítico. Estos incluyen el virus Coxsackie, el virus sincitial respiratorio (RSV), la influenza, la parainfluenza, las paperas, el adenovirus, el citomegalovirus (CMV) y el virus de Epstein Barr (EBV).
  • El cáncer de pulmón suele ir acompañado de dolor pleurítico. El tipo más común, el adenocarcinoma de pulmón , tiende a crecer en la periferia del pulmón cerca de la pleura y es más común en personas que nunca han fumado, mujeres y adultos jóvenes con cáncer de pulmón.
  • El derrame pleural es la acumulación de líquido entre las capas de la pleura y puede ser causado por una serie de enfermedades, como la enfermedad pulmonar, la enfermedad cardíaca y los trastornos autoinmunes (como la artritis reumatoide). Los derrames pleurales malignos  son derrames pleurales asociados con cáncer de pulmón, cáncer de mama y cáncer metastásico que se diseminan a los pulmones.
  • El neumotórax es un colapso parcial o total de un pulmón que puede desencadenar dolor severo en el pecho y falta de aire. El neumotórax es una complicación frecuente del enfisema y otras enfermedades pulmonares.
  • La embolia pulmonar es una afección potencialmente mortal en la cual un coágulo en una vena se desprenderá y viajará a los pulmones. Los factores de riesgo para una embolia pulmonar incluyen cirugía reciente, enfermedad cardíaca y trombosis venosa profunda (TVP).
  • El infarto pulmonar , también llamado infarto pulmonar, ocurre cuando una sección del tejido pulmonar muere debido a que su suministro de sangre se ha bloqueado.
  • El mesotelioma es un tipo de cáncer que surge en la pleura y es más común en personas que han estado expuestas al asbesto .
  • La tuberculosis  (TB) es una causa relativamente poco frecuente de dolor pleurítico en los Estados Unidos, causa muy común en todo el mundo.

Los estudios sobre el dolor torácico pleurítico han demostrado que la embolia pulmonar es la causa más común que pone en peligro la vida y la fuente del dolor en 5 a 21 por ciento de los casos.

Causas relacionadas con el corazón

Dado que el corazón se encuentra cerca de los pulmones (y la pleura) y se mueve con la respiración, las afecciones cardíacas pueden causar dolor al respirar. Algunas afecciones relacionadas con el corazón que causan dolor torácico pleurítico incluyen:

  • La pericarditis es la inflamación de las membranas que recubren el corazón (pericardio). La pericarditis tiene muchas causas que incluyen infecciones, cáncer (más comúnmente cáncer de pulmón y cáncer de mama), afecciones autoinmunes como el lupus y la enfermedad renal.
  • Infarto de miocardio (ataque al corazón)
  • La disección aórtica es una emergencia médica en la que un debilitamiento de la aorta permite que la sangre se derrame en el revestimiento interno de la aorta. A menudo causa un dolor severo y desgarrador que se puede sentir en el pecho y la espalda.
  • La hipertensión pulmonar es una afección grave en la que la presión arterial en la arteria pulmonar se eleva. La hipertensión pulmonar puede ser causada por una serie de afecciones que incluyen enfermedades cardíacas, pulmonares, trastornos del tejido conectivo e incluso algunos medicamentos.

Causas musculoesqueléticas

Las afecciones que involucran cualquiera de las estructuras de tejido óseo o blando en el tórax pueden causar dolor que se presenta o empeora con la respiración. Algunos de estos incluyen:

  • Las fracturas de costilla a menudo causan dolor que se desarrolla gradualmente y empeora con la respiración profunda y con la tos.
  • La costocondritis es la inflamación de la unión de las costillas, que a menudo se manifiesta como dolor al respirar e hinchazón alrededor del esternón. La costocondritis a menudo se confunde con un ataque al corazón.

Otras posibles causas

  • El hemotórax es la acumulación de sangre en el espacio pleural, generalmente como resultado de una lesión.
  • La culebrilla (herpes zoster) es la reactivación del virus de la varicela que puede causar dolor pleurítico si se presenta en uno de los dermatomas (grupos nerviosos) del tórax. La culebrilla es más común en las personas mayores, y el riesgo aumenta a medida que aumenta la edad.
  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) puede causar reflujo ácido grave y desencadenar síntomas, a menudo en medio de la noche, que se confunden con un ataque cardíaco. El dolor con la respiración se experimenta a veces.

Diagnóstico

Dependiendo de sus síntomas, hay varias pruebas diferentes que su médico puede recomendar. Éstos incluyen:

  • Radiografía de pecho
  • Tomografía computarizada (TC), un tipo de rayos X en el que múltiples imágenes crean “cortes” de órganos internos o partes del cuerpo
  • Imágenes de resonancia magnética (MRI), que son mejores para obtener imágenes de tejidos blandos
  • Angiografía por TC, para detectar trastornos del corazón
  • Electrocardiograma (EKG), para detectar anomalías en el ritmo cardíaco
  • Ecocardiograma, una prueba de ultrasonido de tu corazón.
  • Toracentesis, un procedimiento utilizado para extraer líquido de la cavidad pleural con una aguja y una jeringa.
  • Broncoscopia, una prueba en la que se inserta un tubo flexible a través de la boca y se introduce en las vías respiratorias grandes de los pulmones (los bronquios)
  • Toracoscopia, un procedimiento en el que se inserta un endoscopio en la cavidad torácica para visualizar directamente el pulmón (generalmente para diagnosticar cáncer de pulmón)
  • Biopsia de tejido pulmonar
  • Oximetría, para medir el nivel de oxígeno en sangre.
  • Exámenes de sangre, que incluyen la tasa de sedimentación eritrocítica (ESR) y la proteína C reactiva (CRP), ambas detectan inflamación generalizada
  • Pruebas de función pulmonar, para medir la capacidad pulmonar y el rendimiento.
  • Pruebas de dímero D usadas para detectar coágulos de sangre

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la respiración dolorosa dependerán de la causa específica. El resultado del tratamiento depende de la gravedad de la enfermedad subyacente. Al igual que con cualquier enfermedad, el diagnóstico temprano suele asociarse con un mayor éxito del tratamiento.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.