Causas del dolor de espalda y opciones de tratamiento

Todo lo que necesitas saber sobre el dolor de espalda.

El dolor de espalda es una condición muy común, aunque una experiencia única. El dolor agudo de la osteoartritis de la columna vertebral, el dolor agudo de un disco roto, el dolor de espalda también puede aparecer y desaparecer, ser constante, empeorar con el ejercicio o estar sentado durante un tiempo prolongado, y / o estar asociado con síntomas neurológicos como entumecimiento estremecimiento. Si bien el dolor de espalda puede ser frustrante y debilitante, la ventaja es que la mayoría de los episodios de dolor de espalda mejoran o se resuelven con el mínimo cuidado, y generalmente dentro de unas pocas semanas.

Causas comunes 

Existen múltiples causas potenciales para el dolor de espalda. Estas son algunas de las causas más comunes, aunque esta no es una lista exhaustiva.

Esguince muscular / esguince

Las distensiones y esguinces musculares son quizás las causas más comunes de dolor de espalda, especialmente en la parte inferior de la espalda. Una tensión se refiere al desgarro de un músculo o un tendón (un tejido fibroso que conecta el músculo con el hueso), mientras que un esguince se refiere al desgarro de un ligamento (un tejido fibroso que conecta dos huesos entre sí). Con estas lágrimas, que resultan de una lesión como levantar un sofá o un uso excesivo gradual, se produce una inflamación que causa dolor y, en algunos casos, espasmos musculares.

El dolor de una distensión muscular o esguince en la espalda puede variar de leve a debilitante y, a menudo, se describe como un “dolor general” que se mueve hacia las nalgas y empeora con el movimiento y alivia con el descanso. Junto con el dolor, la rigidez muscular y un rango de movimiento restringido a menudo se reportan con distensiones musculares y esguinces de la espalda.

Disco abultado y roto

Sus discos vertebrales están ubicados entre las vértebras adyacentes y sirven como cojines amortiguadores. Por una combinación de razones, que incluyen el proceso natural de envejecimiento, trauma en la columna vertebral, aumento de peso, fumar y estrés repetitivo en la columna (por ejemplo, estar sentado por períodos prolongados de tiempo o levantar objetos pesados), los discos comienzan a deteriorarse. con el tiempo, haciéndolos más propensos a abultarse o sobresalir hacia afuera (llamado disco abultado o resbaladizo).

Con el tiempo, el disco abultado (sin tratamiento) puede desgarrarse. Cuando un disco se desgarra, su contenido interno ( núcleo pulposo ) se libera, lo que comprime las raíces nerviosas cercanas o la médula espinal. Un disco roto se llama disco roto o hernia de disco .

La ruptura de un disco en la parte inferior de la espalda causa dolor agudo de espalda que puede moverse hacia abajo en las nalgas, la ingle y / o hacia abajo en una pierna. Del mismo modo, una ruptura de disco en el cuello puede causar dolor que se mueve hacia abajo de un brazo. Además del dolor, una hernia de disco puede causar síntomas neurológicos como debilidad muscular, entumecimiento y hormigueo.

Artrosis de columna

La osteoartritis puede afectar cualquier articulación del cuerpo, incluidas las pequeñas articulaciones de la columna vertebral (denominadas articulaciones vertebrales o facetarias).

La osteoartritis de la columna vertebral se produce como resultado del “desgaste” del cartílago ubicado entre las articulaciones de la columna vertebral. A medida que el cartílago se desgasta, se puede desarrollar un dolor sordo, doloroso o palpitante que empeora con el movimiento. Se puede sentir una sensación desagradable de crepitación (sensación de estallido) a medida que el cartílago se desgasta por completo y las articulaciones comienzan a rozarse entre sí. La rigidez articular y un rango limitado de movimiento también pueden ocurrir con la osteoartritis espinal.

A medida que avanza la artrosis de la columna vertebral, el cuerpo produce nuevos crecimientos óseos para estabilizar la articulación. Estos espolones óseos pueden eventualmente comprimir las raíces nerviosas espinales cercanas, causando entumecimiento y hormigueo, similar a la de un disco roto.

Además del proceso natural de envejecimiento, la obesidad puede contribuir al desarrollo de la osteoartritis de la columna vertebral, ya que el exceso de peso ejerce una presión adicional sobre las articulaciones vertebrales.

Ciática

La ciática se refiere a la compresión o pinzamiento del nervio ciático, a menudo causado por una hernia de disco o espolón óseo. Una lesión o un traumatismo en la pelvis, los glúteos o los muslos, la diabetes, el estar sentado por un tiempo prolongado y el síndrome piriforme, cuando un músculo pequeño en los glúteos produce espasmos e irrita el nervio ciático, también puede causar ciática.

Debido a que su nervio ciático es el nervio más largo del cuerpo (que se extiende desde la base de la columna vertebral hacia abajo por ambas piernas), su compresión puede provocar un dolor en la parte inferior de la espalda que se extiende hacia los glúteos y hacia las piernas hasta las plantas de los pies ( por lo general en un lado). Además de ardor y / o dolor de calambres, los pacientes pueden experimentar hormigueo, entumecimiento y debilidad muscular.

Estenosis espinal

La estenosis espinal causa dolor de espalda en la población que envejece. A medida que envejece, el canal de la columna vertebral se va estrechando o estrechando gradualmente, debido en parte a la osteoartritis y al engrosamiento de los tejidos de la columna. Si el canal espinal se aprieta demasiado, las raíces nerviosas pueden comprimirse y causar síntomas neurológicos como debilidad, entumecimiento y hormigueo.

Además de la edad y la artritis, otras afecciones que pueden conducir al desarrollo de la estenosis espinal incluyen la escoliosis (ver más abajo) y la enfermedad de Paget, una afección en la que existe un defecto en la forma en que los huesos crecen y se descomponen.

Una lesión traumática, como la de un accidente automovilístico, también puede conducir a una estenosis espinal (debido a la repentina inflamación e inflamación dentro del canal espinal).

Espondilolisis y Espondilolistesis

La espondilolisis se refiere a una fractura por estrés en una de las vértebras de la columna vertebral. Esta afección es más común en niños y adolescentes que practican deportes, como gimnasia o fútbol, ​​que provocan estrés repetido en la espalda baja. La espondilolisis también puede ocurrir como resultado de un traumatismo en la columna vertebral o por los cambios degenerativos del envejecimiento, que causan la pérdida de las estructuras estabilizadoras normales de la columna vertebral.

Si una fractura por tensión debilita demasiado las vértebras, la vértebra se vuelve inestable y comienza a “deslizarse”, esta condición se llama espondilolistesis .

Los síntomas de la espondilolistesis incluyen dolor y rigidez en el sitio de la vértebra deslizada. Además, si la vértebra deslizada pincha las raíces nerviosas cercanas, puede aparecer dolor neurológico (por ejemplo, dolor que se dispara hacia abajo de los brazos hacia las manos y el dedo) y síntomas neurológicos como hormigueo, entumecimiento y debilidad.

Osteoporosis

La osteoporosis es un debilitamiento de los huesos que puede hacerlos más propensos a romperse. El dolor de espalda por osteoporosis se relaciona más comúnmente con una fractura por compresión de la vértebra. Muchas veces, con una fractura por compresión, una persona no informa un historial de trauma, sino que observa un dolor de espalda repentino después de una actividad simple como agacharse o estornudar.

El dolor de una fractura por compresión vertebral a menudo se siente en la parte inferior de la espalda o en la mitad de la espalda (donde ocurrió la fractura). En raras ocasiones, el dolor se irradia a otras áreas del cuerpo como el abdomen o las piernas. En general, el dolor de una fractura por compresión a menudo empeora con el movimiento, se alivia con el descanso o se acuesta, y su calidad varía de aguda a sorda.

Escoliosis

La escoliosis es una condición en la cual la columna vertebral se curva y se tuerce, como la letra “S” o la letra “C”. Suele desarrollarse en la infancia o durante la adolescencia. En la mayoría de los casos, la causa de la escoliosis es desconocida, aunque puede estar relacionada con una lesión o un defecto de nacimiento. En algunos casos, varios miembros de la familia tendrán escoliosis, lo que sugiere un componente genético potencial.

Debido a la curvatura y torsión de la columna vertebral, una persona puede presentar molestias en el cuello y, si es lo suficientemente grave, problemas para respirar.

Causas raras

Con menos frecuencia, el dolor de espalda se debe a una enfermedad de todo el cuerpo (sistémica), como la espondilitis anquilosante , o algo más alarmante, como un tumor o una infección.

Espondilitis anquilosante (AS)

La EA es una enfermedad inflamatoria crónica de las articulaciones de la  columna vertebral (vértebras) que causa dolor lumbar y rigidez, generalmente a partir de los 40 años. El dolor de espalda de la EA tiende a mejorar con el ejercicio y empeora por la noche.

Cáncer

Un tumor en la columna vertebral puede surgir por sí solo (llamado tumor espinal primario) o por cáncer en otra parte del cuerpo (llamado cáncer metastásico). Además de la persistencia del dolor de espalda, que suele empeorar por la noche y puede irradiarse a los hombros y el cuello, una persona puede experimentar una pérdida de peso inexplicable y fatiga inusual.

Infección

Una infección en la columna vertebral, llamada discitis vertebral u osteomielitis , causa dolor intenso y constante. Sorprendentemente, a pesar de la presencia de una infección, es posible que una persona no tenga fiebre. Un historial de una cirugía de espalda previa puede proporcionar una pista de que hay una infección presente.

Caída Equina Syndrome

El síndrome de Cauda equina es un síndrome raro que ocurre cuando el haz de nervios que se encuentra en la parte inferior de la médula espinal se daña o se irrita. Además del dolor en la parte inferior de la espalda, una persona puede experimentar entumecimiento u hormigueo que se extiende hacia una o ambas piernas, “caída de pie“, disfunción sexual y problemas con el control de la vejiga y el intestino.

Cuándo ver a un doctor

La mayoría de los episodios de dolor de espalda duran unos días y se han resuelto completamente en unas pocas semanas. Si tiene dolor de espalda nuevo, debe comunicarse con su médico para ver si necesita una evaluación adicional. También hay algunos signos de advertencia que pueden indicar un problema que necesita evaluación inmediata:

  • Tu dolor de espalda persiste más allá de unos días.
  • Tu dolor de espalda te despierta por la noche.
  • Tiene dificultad para controlar sus intestinos o vejiga
  • Tiene fiebre, escalofríos, sudores u otros signos de infección.
  • Cualquier otro síntoma inusual.

Diagnóstico

Una historia médica detallada y un examen físico se encuentran en el punto crucial del diagnóstico de dolor de espalda, seguido de imágenes y laboratorios si una persona tiene síntomas de “bandera roja”, como fiebre, que sugieren una posible infección, o pérdida de peso inexplicable, indicativa de cáncer o Artritis inflamatoria como el AS.

Historial médico

Antes de examinar su espalda, su médico le hará varias preguntas sobre su dolor de espalda, como cuándo comenzó, qué lo empeora y qué mejor, y si tiene algún síntoma asociado como entumecimiento u hormigueo. Para acelerar este proceso, puede ser útil acudir a su cita con una descripción escrita de su dolor (lo mejor que pueda).

Examen físico

Durante el examen físico, su médico inspeccionará de cerca y presionará las estructuras de su columna vertebral, así como los músculos que se correlacionan con el área del dolor.

Un examen neurológico completo, que incluye examinar las piernas en busca de fuerza, sensación y reflejos, también es importante para determinar la fuente de su dolor.

A veces, las maniobras específicas pueden ayudar a su médico a identificar un diagnóstico. Por ejemplo, su médico puede realizar la prueba de la pierna recta , en la que levanta la pierna mientras usted se acuesta boca arriba. Durante esta maniobra, el dolor que se irradia debajo de la rodilla sugiere dolor de raíz nerviosa L4-S1, lo que significa que esas raíces nerviosas se están comprimiendo o irritando, a menudo de una hernia de disco o un espolón óseo de la artritis.

Laboratorios

Dependiendo de la sospecha de su médico para un determinado diagnóstico, puede ordenar varios análisis de sangre. Por ejemplo, si su médico está preocupado por una infección o cáncer, puede solicitar un recuento sanguíneo completo y marcadores inflamatorios, como la tasa de sedimentación globular (ESR) y la proteína C reactiva (CRP) .

Imágenes

Por lo general, las pruebas de imagen no son necesarias para el dolor lumbar agudo, a menos que haya síntomas o signos relacionados con el cáncer, una infección, una fractura o el síndrome de cauda equina. Si se justifica una prueba de imágenes, la resonancia magnética (IRM) suele ser la prueba de elección, y la tomografía computarizada (TC) es la alternativa.

Diagnósticos diferenciales

Cuando su médico esté evaluando su dolor de espalda, considerará otras afecciones de salud que remiten el dolor a su espalda. Por ejemplo, algunas afecciones gastrointestinales pueden referir el dolor a la espalda, incluyendo pancreatitis, enfermedad de la vesícula biliar y enfermedad de úlcera péptica. Sin embargo, generalmente, existen otros síntomas que sugieren un problema digestivo (en lugar de un problema musculoesquelético), como molestias abdominales, náuseas y vómitos.

Del mismo modo, la culebrilla (la erupción por herpes zóster) puede causar dolor de espalda; curiosamente, muchas veces, el dolor surge antes de que aparezca la erupción.

De manera más alarmante, un aneurisma aórtico abdominal (AAA) puede referir el dolor a la espalda, generalmente las secciones media a baja. Una persona con un aneurisma aórtico abdominal también puede experimentar molestias en el vientre junto con una sensación pulsante en su abdomen.

Otras afecciones que pueden referir el dolor a la espalda incluyen:

Si su médico sospecha una fuente referida de dolor de espalda , se puede realizar un examen pélvico o abdominal, así como varios análisis de sangre u orina.

Tratamiento

El aspecto más frustrante del tratamiento del dolor de espalda es que a menudo los síntomas tardan en resolverse. La mayoría de los individuos se recuperan completamente simplemente evitando el estrés en la espalda. Sin embargo, tenga en cuenta que esto no significa reposo prolongado en cama. En cambio, la actividad física lenta y suave puede mejorar el tiempo de recuperación.

Autocuidado

Los pacientes a menudo encuentran que estrategias como el descanso, el hielo y el calor pueden aliviar su dolor y posiblemente acelerar el proceso de curación.

Medicamentos

Si los tratamientos básicos para el dolor de espalda no alivian sus síntomas, el siguiente paso es buscar una evaluación médica. Dependiendo de los síntomas y la duración del problema, su médico puede crear un régimen de tratamiento, que puede incluir tomar uno o más medicamentos. Dos de los medicamentos más comunes que se usan para tratar el dolor lumbar incluyen los antiinflamatorios no esteroides (AINE) y los relajantes musculares .

Las inyecciones epidurales espinales , en las que se inyecta un esteroide (cortisona) en el espacio epidural alrededor de la columna, a veces se usan para aliviar los síntomas de la ciática y la espondilolistesis. Para la osteoartritis de la columna vertebral, a veces se recomienda una inyección de esteroides en la articulación facetaria afectada para aliviar el dolor.

Terapia física

Su médico puede recomendar terapia física para ayudar a fortalecer y estirar los músculos de la espalda, mejorar la movilidad y la función, y ayudar a aliviar su dolor. Además, un régimen de ejercicios de bajo impacto, como caminar, nadar o andar en bicicleta, puede ayudar a mejorar su rango de movimiento y flexibilidad en condiciones como la espondilolistesis, la osteoartritis espinal o la ciática.

Medicina complementaria y alternativa

Algunos ejemplos de posibles terapias complementarias relajantes incluyen:

Los suplementos, como el magnesio o la vitamina D, también pueden ayudar a aliviar el dolor de espalda. Sin embargo, asegúrese de hablar con su médico antes de tomar vitaminas, hierbas o suplementos para asegurarse de que sean adecuados y seguros para usted.

Cirugía de columna

La cirugía de la columna vertebral generalmente se reserva para el tratamiento del dolor de espalda que no se resuelve con pasos simples. Sin embargo, hay algunas condiciones donde la cirugía puede ser necesaria. Su médico puede ayudarlo a determinar cuándo la cirugía puede ser un tratamiento adecuado para su afección.

Prevención

El dolor de espalda es una de las dolencias más comunes e incómodas. La ventaja es que hay varias estrategias que puede emprender para prevenir la aparición y / o la progresión del dolor de espalda.

Algunas de estas estrategias incluyen:

  • Mantener un peso saludable.
  • Participar en un programa de ejercicios que fortalezca los músculos centrales y que sea suave y de bajo impacto (por ejemplo, natación, caminar, yoga o pilates)
  • Practicar una buena postura y la mecánica corporal (por ejemplo, levantando doblando las rodillas, en lugar de su cintura)
  • Dormir en una cama que soporte bien tu columna.
  • Evitar hábitos nocivos como fumar.
Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.