Recomendaciones de los CDC sobre los opioides para el dolor crónico

¿Dañarán la fibromialgia y otros pacientes con dolor crónico?

Estamos enfrentando una epidemia de dolor crónico en Estados Unidos. Durante décadas, las personas que sufren de dolor crónico debido a la fibromialgia u otras afecciones dolorosas se han preguntado: “¿Cuándo nos va a prestar mucha atención el establecimiento médico?” Ahora lo son, pero puede que no te guste el resultado.

El CDC está asesorando a los médicos sobre cómo tratar el dolor crónico, y la piedra angular de la recomendación es esto: no se recomiendan los analgésicos opioides para el uso a largo plazo. Tienen buenas razones para esa recomendación, pero eso no significa que no causará más sufrimiento en las personas que ya están sufriendo más que suficiente. Los medicamentos específicos que estamos hablando aquí incluyen:

El término “opioide” se refiere a versiones sintéticas de medicamentos opiáceos. También se les conoce como narcóticos.

El quid de la cuestión de los opioides

El meollo del problema es que también estamos experimentando una epidemia de abuso de analgésicos y muertes por sobredosis. De hecho, la sobredosis de drogas es ahora la causa principal de muerte accidental en los EE. UU., Y los opioides son una de las principales razones para ello. Según la Sociedad Americana de Medicina de la Adicción:

  • Más de 47,000 personas murieron de sobredosis de drogas en 2014;
  • Casi 19,000 de esas muertes se debieron a analgésicos recetados;
  • Casi 11,000 más fueron atribuidos a la heroína (más sobre esto más adelante);
  • Las muertes de opiáceos no intencionales se han cuadruplicado desde 1999;
  • A medida que aumentaron las ventas legales de opioides, el tratamiento de la adicción y las muertes por sobredosis debidas a los opioides los han llevado a cabo en paralelo.

¿Por qué mirar las muertes de heroína junto con las de los medicamentos para el dolor? La heroína también es un opioide, y en las encuestas, hasta el 94 por ciento de los adictos a la heroína dicen que primero se hicieron adictos a los analgésicos recetados y luego cambiaron a heroína porque es más barato y más fácil de obtener. El uso de heroína y las muertes por sobredosis han aumentado a una tasa similar a la de la adicción y la muerte a los opioides recetados.

Cuando nos enfrentamos a esos números, la proliferación de prescripciones de opioides es repentinamente alarmante. Es una crisis de salud pública y de aplicación de la ley que debe abordarse. Es por eso que los CDC están analizando cómo se recetan los opioides y buscando alternativas.

Dolor crónico y tratamiento inadecuado

Mientras tanto, tenemos cada vez más personas que viven con dolor constante. Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) en 2015 dijeron que el enfoque de “una sola pastilla para todos” era inadecuado e impulsó a un mayor uso de tratamientos no farmacológicos basados ​​en evidencia, individualizados e involucrados en múltiples tipos de tratamiento.

Al mismo tiempo, el NIH ha declarado públicamente que la comunidad médica en su conjunto no está lo suficientemente familiarizada con los tratamientos no farmacológicos, lo que hace que sea fácil confiar en los opioides. Muchas personas que viven con dolor crónico pueden dar fe de la verdad de las declaraciones de los NIH. Eso puede ser porque su tratamiento solo involucra analgésicos y es inadecuado.

También puede ser porque han explorado otras opciones y han encontrado más alivio que solo con las píldoras. Sin embargo, incluso entre aquellos que han encontrado otros tratamientos efectivos, los opioides a menudo continúan desempeñando un papel en su régimen.

Además, las personas con afecciones poco conocidas, como la fibromialgia, a menudo encuentran que sus médicos no pueden brindarles una orientación adecuada sobre qué hacer además de tomar medicamentos , y esos medicamentos a menudo incluyen opioides. 

La tendencia lejos de los opioides

Debido a que los opioides ayudan a muchas personas a funcionar mejor, la comunidad de dolor crónico ha reaccionado con miedo y enojo mientras el gobierno y las autoridades policiales han intentado reprimir el uso indebido de opioides.

Cuando los médicos del dolor comenzaron a ser investigados y algunos perdieron sus licencias, otros médicos se asustaron demasiado para recetar opioides. ¿Quién puede culparlos? Nadie quiere que se amenace su sustento.

Luego, en 2014, la Administración de Control de Drogas trasladó la hidrocodona a la lista de sustancias controladas, de la Lista III a la Lista II, lo que hizo que los pacientes pasaran por nuevos aros para surtir recetas, incluida la obtención de una nueva receta del médico cada vez, y necesidad de llevar una receta física a la farmacia en lugar de que el médico la envíe por fax.

Esto creó dificultades adicionales, especialmente para las personas que tienen que conducir un largo camino al consultorio de su médico y / o farmacia.

Los pacientes con dolor y los defensores han pedido al gobierno y a las fuerzas del orden público que encuentren formas de combatir el problema sin privar a las personas de los medicamentos de los que dependen. Sin embargo, eso no parece ser lo que están recibiendo.

Al mismo tiempo, el dolor crónico es un problema masivo que debe abordarse adecuadamente. Según el Informe Nacional del Dolor:

  • 100 millones de estadounidenses sufren de dolor crónico,
  • El dolor le cuesta a los Estados Unidos unos $ 600 mil millones al año,
  • Más personas tienen dolor crónico que diabetes, enfermedades cardíacas o cáncer.

Las recomendaciones de los CDC

En la primavera de 2016, el CDC publicó su Guía para recetar opioides para el dolor crónico. Detalla los problemas que están causando los opioides, establece opciones de tratamiento no farmacológicas y no opioides, y la evidencia (o más bien, la falta de ellas) de que el uso de opioides es efectivo para el dolor crónico.

La guía establece 12 puntos para que los médicos los sigan cuando prescriben opioides para el dolor crónico. Incluye cómo determinar si los opiáceos son apropiados para el paciente individual, cómo evaluar el beneficio frente al riesgo, qué se debe discutir con el paciente, cómo mantener el tratamiento de opioides de manera segura, cómo controlar la adicción y cómo tratarla adecuadamente.

Al considerar los riesgos, tanto para el individuo como para la sociedad, estos 12 puntos son sensatos y responsables. Si un médico lee el informe completo, muy largo, verá qué tipos de tratamientos basados ​​en evidencia se sugieren, entre ellos:

  • Terapia física
  • Terapia cognitiva conductual
  • Terapia de ejercicio
  • Inyecciones de esteroides.

Cuando se trata de medicamentos no opioides, los CDC mencionan:

  • Medicamentos antiinflamatorios como el ibuprofeno.
  • Anticonvulsivos como la pregabalina y la gabapentina.
  • Antidepresivos.

En la superficie, la recomendación de los CDC tiene sentido. ¿Por qué recetar una droga peligrosa a mucha gente cuando no les está ayudando tanto y está causando una gran crisis de salud pública?

Preocupaciones

Los médicos deben acercarse al dolor de una manera más individualizada e integral. Sin embargo, hasta que la comunidad médica esté mejor educada acerca de los enfoques no farmacológicos, esto no puede suceder de manera significativa.

El informe completo de los CDC es extremadamente largo. Si un médico mira los 12 puntos resumidos al final, no verá ninguna de las otras recomendaciones. Algunos pueden ver la primera línea: “La terapia no farmacológica y la terapia farmacológica no opioides se prefieren para el dolor crónico” y se detienen allí.

Esto suena como una dura acusación de los médicos. No se pretende de esa manera. Los médicos están ocupados y es posible que no tengan tiempo para seguir las pautas con un peine de dientes finos. Además, aunque algunos médicos son maravillosos, otros son mediocres y otros son francamente horribles.

Los pacientes con dolor, y especialmente aquellos con afecciones poco comprendidas como la fibromialgia, con frecuencia escuchan cosas como: “No tenemos medicamentos que funcionen bien para eso, así que solo tienes que aprender a vivir con eso”.

Otras perspectivas

Los pacientes con dolor y los defensores han pedido durante mucho tiempo regulaciones sensatas que aborden los problemas con un impacto mínimo en quienes usan estos medicamentos legítimamente. En algún momento, argumentan, hay que escuchar al paciente.

Por ejemplo, en un estudio, es posible que los médicos no consideren la cantidad de mejoría significativa mientras que la persona con dolor, esa pequeña mejora es la diferencia entre ser algo productivo y quedarse en cama todo el día, o entre pasar un día de trabajo y Tener que ir por discapacidad.

Un argumento común es que un número muy pequeño de pacientes con dolor se vuelven adictos a los opioides, y un estudio muestra que solo ocurre en alrededor del 3 por ciento. Cuando elimina a aquellos con un historial de abuso de drogas o adicción, la tasa cae por debajo del 0.2 por ciento.

Además, instan a que se centren más en las formas ilegales en que muchos adictos o traficantes de drogas obtienen sus opioides, como:

  • Robando o creando falsas almohadillas de prescripción
  • Compras ilegales por internet
  • Robo de farmacias, hospitales o centros médicos.
  • Hacerse pasar por personal médico y llamar a recambios.

El problema de los opioides es un problema complejo y de urgencia crítica. Quizás algún día el problema disminuya lo suficiente como para que los pacientes con dolor no sientan que están siendo atacados injustamente y pierden el acceso a los medicamentos que necesitan.

Mientras tanto, paga a los pacientes con dolor que se informen sobre los temas, y las pautas, para que podamos asegurarnos de que nuestros médicos los estén usando correctamente y no los interpreten como un mandato de “no recetar opioides”.