Dolor de espalda y emociones difíciles

Dolor de espalda y emociones difíciles

Mi conjetura es que usted sabe por experiencia personal que la depresión y el dolor de espalda crónico pueden venir como un paquete. De hecho, la depresión es un problema común en las personas con espinas dolorosas. Sullivan, et. Al., en su estudio publicado en la edición de julio de 1992 de la revista Pain , informaron que las personas con dolor lumbar crónico tenían aproximadamente 3 a 4 veces más depresión que las de la población general.

Y mientras más dolor de espalda tenga, más depresión puede experimentar, según Currie y Wang, en su estudio de 2004, que también se publicó en Pain (enero) titulado “Dolor de espalda crónico y depresión mayor en la población general canadiense”. La investigación en este estudio identificó una relación lineal directa entre los dos.

Currie y Wang también encontraron que mientras que el 5.9% de las personas en la población general tenían depresión, el número aumentó a 19.8% en la población de dolor de espalda crónico.

¿Qué crea este escenario, esta conexión entre el dolor de columna y su salud psiquiátrica? La respuesta bien puede estar en tu cerebro.2

El viaje de una señal de dolor

Para comenzar a comprender la relación entre el dolor crónico de espalda o cuello y las emociones difíciles, necesitamos saber algo sobre cómo el sistema nervioso crea sentimientos de dolor. La clave de nuestra discusión es el sistema nervioso central , que consiste en su cerebro y su médula espinal.

El dolor aparece cuando se produce algún tipo de estímulo, ya sea mecánico, térmico o químico, en una terminación nerviosa (tiene terminaciones nerviosas en todo el cuerpo) y viaja a la médula espinal, donde luego se enruta e interpreta. el cerebro.  

El sistema nervioso central, especialmente la médula espinal, proporciona una “autopista” para que los nervios transmitan estos mensajes térmicos, mecánicos y / o químicos.  

Si bien el proceso en tiempo real de lo que causa que sienta dolor es mucho más complicado, esto es en pocas palabras.3

Señales de dolor agudo y crónico

Pero hay dolor agudo y dolor crónico. Cada uno tiene un tipo diferente de estímulo de origen, viaja en una ruta diferente al cerebro y termina en el cerebro en un lugar diferente.

La forma más fácil de entender y aplicar esta distinción a su situación es con una analogía.

Se podría pensar que el dolor agudo es tan rápido y el dolor crónico como lento. La velocidad de transmisión de las señales que eventualmente se convierten en el dolor que siente es más lenta para el dolor crónico que para la aguda.

Aunque cada tipo de señal de dolor viaja a través de la misma “autopista” principal, de nervio a cerebro, por así decirlo (llamado tracto espinotalámico), cada uno se origina a partir de un conjunto completamente diferente de fibras de dolor. 

El tipo de nervios que llevan mensajes que se interpretarán como dolor agudo son delgados y pueden transmitir sus señales a una velocidad de hasta 150 metros por segundo (los autores varían en este número). Por otro lado, el tipo de nervios que llevan el dolor crónico son más gruesos y lentos y se transmiten a velocidades de hasta 2 metros por segundo.

Así que la analogía es la siguiente: las señales de dolor agudo son similares a viajar en un auto de carreras en una autopista sin problemas y vacía, mientras que el dolor crónico es un viaje en el viejo embrollo.

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Fundamentos del procesamiento del dolor agudo

La maravilla que es su sistema nervioso está equipada para responder muy rápidamente cuando usted está en peligro de un daño verdadero. Esto es para su protección y es especialmente evidente cuando el dolor es agudo. Tomemos un ejemplo.

Digamos que te quemas la mano mientras sacas del horno una tarta de manzana recién horneada y caliente. Lo más probable es que sientas un dolor intenso uno o dos segundos después de haber tocado el plato chisporroteante. 

Como mencionamos en la diapositiva anterior, solo te tomará un segundo o dos para que sientas este dolor ardiente, que fue provocado por un estímulo térmico (tu plato caliente para hornear). Los nervios que el estímulo térmico viaja en ruta hacia el cerebro, de nuevo, son delgados y rápidos, y pueden transmitir las señales a una velocidad de casi 1/10 de milla por segundo. Debido a esto, no hace falta decirlo, se le notifica rápidamente que su mano duele después de este tipo de incidente.

Otra característica notable de las señales de dolor agudo es que llegan hasta la corteza, básicamente su “gorra de pensamiento”. La corteza es un intérprete de señales muy ágil y, por lo tanto, le permite identificar la ubicación exacta del dolor (en este caso, su mano).

Una vez que el cerebro decide que el evento no le está causando ningún daño real, disminuye la intensidad de las señales de comunicación asociadas con este evento singular. En el caso de la mano quemada, después de un tiempo puede sentir algo de incomodidad, pero el dolor extremo desaparece.

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Fundamentos del procesamiento del dolor crónico

Mientras que ambas vías se conectan al “límite de pensamiento” mencionado anteriormente, el tracto del dolor crónico parece conectarse a varias áreas de la parte inferior del cerebro que asocian la experiencia del dolor con el sufrimiento. La capacidad de estos puntos finales para interpretar las señales que reciben es rudimentaria en comparación con la corteza del “casquillo pensante”.

Las señales que viajan a través de la vía del dolor crónico generalmente se sienten como difusas, apagadas, continuas y / o palpitantes; no son sucintos

Las personas con este tipo de dolor tienden a tener dificultades para localizar la ubicación exacta. La identificación de la región general es generalmente tan lejos como llegan.   

Otra diferencia entre las señales de dolor crónico y agudo en el cerebro es que el estímulo que origina el dolor crónico es, en su mayor parte, de naturaleza química, mientras que los estímulos de dolor agudo son mecánicos y térmicos.  

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El sistema límbico y su dolor crónico

Pero la historia no termina ahí. El área en el cerebro donde terminan las señales de dolor crónico (llamado tálamo) funciona como una centralita maestra que transmite las señales a otros lugares en el cerebro. Un área cercana con muchas conexiones a esta central de despacho se llama su sistema límbico. El sistema límbico consiste en una serie de estructuras que regulan cosas como el impulso, las respuestas al estrés y las emociones como el miedo y la ansiedad. El sistema límbico recibe regularmente señales de dolor del tálamo.

Sobre el tálamo y el sistema límbico, Whitten, et al. en su informe publicado en el número de otoño de 2005 de la revista Permanente  titulada Tratamiento del dolor crónico: nuevos conocimientos, más opciones “dice” las interacciones complejas de todas estas áreas definen la percepción del dolor del paciente “.

Bueno, wow, puedes decir. ¡Eso es complicado! Es cierto, y esto es solo una gota en el cubo cuando se trata de cómo el dolor es procesado por su cerebro.  

Entonces, ¿qué puede hacer para ayudarse a tener un mejor día frente al dolor crónico de cuello o espalda? ¿Qué tal si tomas el consejo y las estrategias de Whitten, et al que te ayudan a procesar menos dolor ?