¿Qué es una punción espinal?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Una punción lumbar, o punción espinal, es un procedimiento neurológico común en el que se inserta una aguja entre los huesos de la parte inferior de la espalda, llamada región lumbar. Por lo general, una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo (LCR), el líquido protector que rodea el cerebro y la médula espinal, se extrae de su canal espinal para poder estudiarlo más a fondo en un laboratorio. Este procedimiento se utiliza para ayudar a diagnosticar una amplia variedad de afecciones, pero también tiene otros usos.

Propósito de la Prueba

Las punciones lumbares se realizan normalmente para ejecutar pruebas de diagnóstico en su CSF. Esto ayuda a su médico a diagnosticar mejor una determinada enfermedad o a comprender cómo le está afectando una enfermedad que ya le han diagnosticado.

Una punción lumbar se usa comúnmente para diagnosticar infecciones potencialmente mortales del sistema nervioso central. La meningitis(la inflamación de las membranas alrededor del cerebro y la médula espinal) es la razón más común para una punción lumbar.

Por ejemplo, si tiene síntomas como rigidez en el cuello, fiebre alta repentina, dolor de cabeza intenso, confusión, convulsiones, somnolencia, náuseas, vómitos y pérdida de apetito y sed, tendrá una punción lumbar para diagnosticar o descartar definitivamente meningitis.

Otra razón para una punción lumbar inmediata es una condición que causa sangrado en el espacio subaracnoideo alrededor de su cerebro, conocida como hemorragia subaracnoidea . Por lo general, primero se realiza una tomografía computarizada (TC) , pero es posible que no muestre la hemorragia en algunas personas. Cuando este es el caso, generalmente se ordena una punción lumbar para buscar sangre, ya que esta condición puede causar daño cerebral o la muerte y debe tratarse lo antes posible.

Otras afecciones que una punción lumbar puede ayudar a diagnosticar incluyen:

Este procedimiento también se puede realizar para medir la presión del LCR alrededor de la médula espinal y el cerebro; para disminuir la presión en su canal espinal en condiciones tales como pseudotumor cerebri; o para inyectar medicamentos como quimioterapia, tintura de contraste para una prueba de imagen, antibióticos o anestésicos para cirugía. Cuando se inyectan anestésicos, se llama anestesia espinal .

Para las personas con problemas como la escoliosis severa , la artritis o la obesidad , puede ser demasiado difícil para el neurólogo recuperar el LCR junto a la cama. En estas situaciones, se puede realizar una punción lumbar mediante ultrasonido o una radiografía en vivo llamada fluoroscopia con la ayuda de un radiólogo. Algunos médicos prefieren usar la guía fluoroscópica con cada paciente para ayudarlos a ver la aguja cuando se coloca.

Efectos secundarios y riesgos

Los efectos secundarios y riesgos asociados con una punción lumbar incluyen:

  • Dolor de cabeza: hasta un tercio de las personas que se someten a una punción lumbar desarrollarán posteriormente un dolor de cabeza debido a una fuga de LCR del sitio de la punción o en los tejidos que lo rodean. Cuanta más fuga hay, más severo es el dolor de cabeza.
  • Dolor o entumecimiento: después de la punción lumbar, puede sentir adormecimiento o dolor temporal en la parte inferior de la espalda y / o las piernas.
  • Sangrado: existe un riesgo de sangrado por una punción lumbar, ya sea en el área que se perforó o en el canal espinal, aunque este último es poco frecuente.
  • Infección: Al igual que con cualquier procedimiento que rompa su piel, siempre existe un ligero riesgo de desarrollar una infección en el sitio, pero esto rara vez sucede.
  • Dolor punzante: a veces, la aguja puede rozar uno de los nervios en la cauda equina, lo que puede causar dolor, pero esto solo causa daño en aproximadamente 1 de cada 1,000 personas y generalmente se cura con el tiempo. Más comúnmente, puede sentir una incómoda pero breve punzada eléctrica que baja por su pierna.
  • Compresión cerebral o hernia: si tiene una masa en su cerebro, como un absceso o un tumor, el cambio de presión causado por la eliminación del LCR puede provocar un desplazamiento peligroso del tejido cerebral, que puede causar compresión o hernia de su tronco cerebral. Una tomografía computarizada o una imagen de resonancia magnética (IRM) de su cerebro antes de su procedimiento pueden descartar cualquier masa de este tipo.

Despite many people’s fears, there is almost no chance of spinal cord damage or paralysis because the needle is inserted in the cauda equinawell below where your spinal cord ends.

Contraindications

If you have a fever or infection prior to the spinal tap, you will likely have to reschedule it. The only exception is if it is used in an emergency people with severe meningitis or encephalitis (swelling of the brain). You may also need to wait if you’re on antibiotics, so let your doctor know if this is the case.

Women who are pregnant or think they could be pregnant should talk to their doctors before having a spinal tap, especially if one with fluoroscopy is planned. Special precautions may be taken or a different kind of test may be done instead.

Absolute Contraindications

  • Infección cutánea cerca del sitio de la punción lumbar.
  • Coagulopatía no corregida (trastornos de la coagulación)
  • Traumatismo agudo de la médula espinal
  • Sospecha de aumento de la presión intracraneal debido a una masa en el cerebro

Antes de la prueba

Una vez que se haya realizado un examen físico y un historial médico, si su situación no es una emergencia, es probable que su médico le ordene análisis de sangre antes de su punción lumbar para asegurarse de que su sangre se coagule de la manera correcta y que sus riñones estén funcionando bien. . También es posible que se realice una tomografía computarizada o una resonancia magnética (IRM) de antemano para verificar la inflamación en o alrededor de su cerebro.

Asegúrese de informar a su médico si es alérgico a algún medicamento, especialmente a la anestesia local o general.

Sincronización

Una punción lumbar normalmente toma entre 45 minutos y una hora, pero a menudo se le pide que se recueste durante una o dos horas más.

Ubicación

El procedimiento se puede realizar de forma ambulatoria en un hospital o clínica. Si ya está en el hospital o en la sala de emergencias, puede realizarse al lado de su cama.

Qué ponerse

Se le entregará una bata para este procedimiento y se le pedirá que se quite las joyas, los piercings o los accesorios que puedan interferir con la prueba.

Comida y bebida

Su médico le hablará acerca de las restricciones de alimentos, bebidas y medicamentos antes del procedimiento. Es probable que deba abstenerse de comer o beber algo durante varias horas o más antes de la punción lumbar, además de una cantidad muy pequeña de agua para tomar sus medicamentos. Sin embargo, en una situación de emergencia, estas restricciones no se aplicarán.

Si toma anticoagulantes como warfarina, clopidogrel o heparina o medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como la aspirina, el ibuprofeno o el naproxeno, es posible que deba suspenderlos varios días antes para reducir el riesgo de sangrado.

Informe a su médico sobre cualquier otro medicamento, suplemento o remedio a base de hierbas que también esté tomando.

Costo y seguro de salud

Una punción lumbar puede oscilar entre $ 400 y $ 4000 o más, dependiendo de factores como dónde la tenga, qué está incluido en el precio y en qué estado vive.

Si tiene seguro de salud, esta prueba debe estar cubierta, pero es posible que desee consultar con su proveedor de seguros o agente para asegurarse, así como para averiguar si necesita una autorización previa antes de realizarse la prueba. También puede informarse sobre cualquier copago o coseguro del que pueda ser responsable.

Si no tiene seguro médico, considere llamar a su área. Los precios pueden variar mucho de una instalación a otra, pero asegúrese de preguntar qué cubre el costo. En algunos casos, el precio puede reflejar solo la punción lumbar solo, sin ningún diagnóstico ni honorarios médicos. Además, pregunte sobre los descuentos para pagar de inmediato o sobre cualquier descuento basado en los ingresos.

Que traer

Debido a que es probable que se acueste durante una o dos horas después de su procedimiento, puede llevar un libro o algo más que hacer. Traiga su tarjeta de seguro también.

Necesitará a alguien que lo lleve a casa después del procedimiento, así que asegúrese de llevar a un amigo o familiar, u organice para que un servicio lo recoja cuando haya terminado.

Durante el examen

Un médico, asistente médico o enfermera practicante le realizará una punción lumbar y también puede haber un asistente allí. Si tiene fluoroscopia o ultrasonido, también puede haber un radiólogo o ecografista presente.

Pre-Test

Es posible que deba completar un formulario de consentimiento antes de someterse a este procedimiento.

Deberá cambiarse la ropa por una bata y luego recostarse de lado sobre una mesa o en su cama de hospital en posición fetal con las rodillas hacia el pecho. Alternativamente, se le puede pedir que se siente en el borde de la mesa o cama y se incline hacia adelante, apoyándose en algo estable con la espalda hacia el médico. Estas posiciones ensanchan el área entre los huesos lumbares (vértebras), lo que permite un acceso más fácil.

Si su hijo es el que tiene la punción lumbar, es posible que tenga una sedación intravenosa (IV) en este momento, pero la mayoría de los niños se conforman con el anestésico local que generalmente se usa.

A lo largo de la prueba

La punción lumbar en sí suele tardar entre 45 minutos y una hora, más el tiempo de recuperación.

Su espalda inferior se limpiará con un agente esterilizante como el yodo y se inyectará un anestésico local, generalmente lidocaína, en su piel para adormecer el área. La inyección del medicamento para adormecer puede causar un fuerte golpe y una ligera sensación de ardor.

Una vez que su espalda esté adormecida, el neurólogo insertará una aguja delgada y hueca entre dos de sus vértebras en el saco intestinal. Tendrá que mantenerse muy quieto para esto. A veces, la aguja se tiene que volver a colocar para encontrar el lugar correcto. Puede sentir presión o una punzada de dolor o entumecimiento en la pierna cuando se inserta la aguja.

Para bebés y niños pequeños, se puede usar una máquina de ultrasonido para ayudar a guiar al médico a colocar la aguja. Un técnico puede ayudar a mantener a su hijo quieto también, especialmente si no ha sido sedado.

El nivel de incomodidad puede variar de una persona a otra. Si usted es obeso o tiene una enfermedad ósea degenerativa, haga todo lo posible para asegurarse de que se use la fluoroscopia para reducir el riesgo de una aguja mal colocada y un dolor evitable.

Una vez que la aguja esté en su lugar, lo que suceda dependerá de por qué se realiza una punción lumbar. El neurólogo puede medir la presión de su LCR usando un medidor llamado manómetro. Después de esto, se puede recolectar una pequeña cantidad de su CSF en tubos de ensayo para enviar al laboratorio. El neurólogo puede medir la presión de su LCR nuevamente después de que se haya recolectado el líquido.

Se pueden inyectar medicamentos como antibióticos, quimioterapia, anestesia o tintura si se realiza una punción lumbar para este fin. Si no, o una vez que se inyecta la sustancia, se retira la aguja y se coloca un vendaje sobre el sitio.

Prueba posterior

Es posible que se le pida que se acueste durante una hora o dos después de este procedimiento. También se le administrarán líquidos para ayudar a reemplazar el LCR que se haya recolectado. Ambos pueden ayudar a disminuir su probabilidad de desarrollar un dolor de cabeza por la punción lumbar.

Cuando sea dado de alta, podrá volver a su habitación de hospital si está hospitalizado o en casa con su conductor.

Despues de la prueba

Tendrá que tomárselo con calma el resto del día, pero si no tiene un trabajo físicamente activo, es posible que pueda volver a trabajar mientras se sienta con ganas de hacerlo. Asegúrese de preguntarle a su médico con anticipación acerca de esto. Sigue bebiendo agua para asegurarte de mantenerte hidratado. Su médico puede darle instrucciones más específicas.

Manejando los Efectos Secundarios

Puede notar algo de dolor de espalda, entumecimiento o dolor que puede sentirse como si se estuviera irradiando por sus piernas después del procedimiento por unos días. Si es molesto, pruebe los analgésicos de venta libre como el Tylenol (acetaminofeno) para ayudar a aliviar el malestar.

Los dolores de cabeza pueden comenzar unas horas hasta dos días después de su punción espinal. A menudo son leves, pero a veces van acompañadas de náuseas, vómitos, mareos y rigidez en el cuello.

Si experimenta un dolor de cabeza después de una punción lumbar, el Tylenol (acetaminofeno) a menudo puede ayudar. La cafeína también puede aliviar el dolor y ayudar a promover la producción de LCR. Trate de acostarse ya que estar erguido puede empeorar el dolor.

A veces, el dolor de cabeza persiste por unos pocos días o una semana después de la punción lumbar, lo que puede significar que la aguja ha dejado un agujero en el saco de la ceja y el líquido aún está saliendo. En este caso, un procedimiento llamado parche de sangre epidural, en el que se inyecta su propia sangre en el saco intestinal, puede aliviar el dolor de cabeza a medida que disminuye la fuga.

Cuándo llamar a su médico

  • Si un dolor de cabeza severo persiste uno o dos días a pesar del tratamiento
  • Si experimenta entumecimiento u hormigueo en las piernas.
  • Si tiene fiebre alta (más de 100.4 F)
  • Si hay sangrado o secreción del lugar de la inyección.
  • Si no puede orinar

Interpretando Resultados

Los resultados de la prueba pueden tardar varios días o semanas en regresar, dependiendo del tipo de prueba que se esté realizando. Por ejemplo, si se realiza una cultura en su CSF, esta es una prueba más compleja que llevará más tiempo. En casos de emergencia, los resultados de las pruebas simples pueden estar disponibles mucho antes.

Cuando se analiza el líquido cefalorraquídeo, se consideran varios factores, entre ellos:

  • Color y claridad: el líquido cefalorraquídeo normalmente es transparente y no tiene color, como el agua. Si es rosado, amarillo o está nublado, esto puede significar sangrado o inflamación en su cerebro. El líquido verde puede ser un signo de una infección.
  • Composición: Se miden la cantidad de glóbulos blancos que contiene el CSF, así como los niveles de componentes tales como proteínas y glucosa. Un mayor número de glóbulos blancos sugiere infección o inflamación. Los niveles elevados de proteína también pueden ser un indicador de infección o una enfermedad inflamatoria como la EM; los niveles altos de ciertas proteínas pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad de Alzheimer. Un nivel bajo de glucosa se debe con mayor frecuencia a una infección bacteriana, pero también puede ocurrir con un tumor, inflamación u otras afecciones. Los rangos de lo que es normal para estas pruebas pueden variar de un laboratorio a otro.
  • Patógenos: el CSF se revisa para detectar bacterias, virus y hongos que podrían estar causando una infección.
  • Células cancerosas: las células anormales en el LCR pueden indicar ciertos tipos de cáncer.

Si su punción lumbar se realizó de forma ambulatoria para ayudar a diagnosticar sus síntomas, es probable que su médico lo acuda a una cita de seguimiento para analizar los resultados de sus pruebas, así como los siguientes pasos potenciales. Cuando se combina con otros resultados de la prueba, así como con sus síntomas, historial médico y examen físico, la información de una punción lumbar puede ayudar a identificar un diagnóstico.

En los casos en los que tiene una infección como meningitis o encefalitis, la prueba de su LCR puede decirle a su médico si su infección es bacteriana, viral o micótica. Esto le ayuda a saber mejor cómo tratarlo.

Seguir

Es posible que deba realizarse pruebas adicionales para determinar la causa específica de sus síntomas. Por ejemplo, si su médico está buscando esclerosis múltiple , una prueba de punción lumbar por sí sola no puede diagnosticar esto, por lo que también puede tener imágenes de resonancia magnética (IRM) , análisis de sangre y electromiografía para ayudar a establecer un diagnóstico.

Si ya tuvo pruebas adicionales y el resultado de la prueba de punción lumbar ayudó a confirmar un diagnóstico específico, su médico hablará con usted sobre un plan de tratamiento para esa condición. Por ejemplo, este es a menudo el caso con hemorragia subaracnoidea, ya que la punción lumbar puede ser la última prueba realizada.

Si su médico cree que tiene enfermedad leptomeníngea , una enfermedadpoco frecuente en la que el cáncer en etapa tardía se ha diseminado a las membranas que rodean su cerebro y médula espinal, necesitará al menos tres punciones lumbares separadas para diagnosticar o descartar esto. El tratamiento para esta afección puede incluir radiación, quimioterapia, inmunoterapia y medicamentos para ayudar a controlar sus síntomas.

Otras Consideraciones

Asegúrese de hablar con su médico sobre cualquier pregunta o inquietud que tenga con respecto a esta prueba o su diagnóstico. La comunicación abierta le permite comprender lo que está sucediendo y le ayuda a sentirse más en control de su salud.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.