Dolor de cadera y fracturas en personas con VIH

El problema comienza de forma bastante inocua con cierta vaga incomodidad en la pierna, especialmente en el área de la ingle. Más tarde, el dolor se vuelve más intenso y comienza a afectar la cadera. En un corto período de tiempo, caminar se volverá difícil y el dolor crecerá en intensidad hasta que finalmente se sienta insoportable. Es solo en esta etapa que la mayoría de las personas verán a un médico.

Entre las personas con VIH, este tipo de síntomas puede significar muchas cosas, algunas de las cuales están relacionadas con la infección y otras que no lo son. Sin embargo, una de las causas más comunes es un trastorno degenerativo del hueso de la cadera conocido como necrosis avascular o AVN.

Entendiendo la Necrosis Avascular

La necrosis avascular es una enfermedad ósea y vascular que se observa con mayor frecuencia en personas con infección por VIH a largo plazo. También conocida como osteonecrosis , la AVN es un tipo de muerte de células óseas causada por una disminución del suministro de sangre a los huesos. El flujo sanguíneo generalmente se ve impedido de dos maneras: por el estrechamiento de los vasos sanguíneos o por un traumatismo en los vasos que sirven al hueso.

A medida que disminuye el flujo de sangre, las células comienzan a morir por falta de alimento. A medida que la condición empeora, el hueso se debilita y se vuelve más frágil hasta que, eventualmente, se vuelve tan estructuralmente defectuoso que se rompe, a menudo en varias partes.

La AVN es una enfermedad progresiva que empeora con el tiempo. Casi siempre afecta a la cadera, pero también se puede ver en las rodillas o los hombros. La AVN afecta a las personas con VIH a una tasa 58 veces mayor que la observada en la población general y está asociada, al menos en parte, a la inflamación crónica que acompaña a la infección por VIH a largo plazo.

Síntomas y diagnóstico

En las primeras etapas de la AVN, puede haber pocos o ningún síntoma. A medida que avanza la enfermedad, puede haber un dolor creciente en la ingle y la cadera. Como la AVN no aparece en una radiografía típica, el diagnóstico a menudo puede ser difícil. De hecho, a menudo se confunde con un simple dolor muscular o artritis .

A menos que se realice una exploración por imágenes de resonancia magnética (IRM) , la AVN a menudo no se diagnostica durante años. Eventualmente, el dolor puede volverse tan insoportable que la movilidad está restringida. Las fracturas son comunes a medida que aumentan las cantidades de hueso que comienzan a morir, particularmente en las articulaciones que soportan peso.

Causas

La AVN es un problema bastante común en las personas con VIH y, en la mayoría de los casos, está relacionada con la inflamación persistente que se observa con una infección de larga duración. Con el tiempo, esta inflamación causa la descomposición de las células y tejidos en todo el cuerpo, lo que resulta en un proceso genético degenerativo llamado senescencia prematura (envejecimiento prematuro). Los científicos a veces se referían a la reacción inflamatoria como “inflamante”.

Como resultado de este proceso, una persona con VIH típicamente experimentará afecciones relacionadas con el envejecimiento 10 a 15 años antes que sus contrapartes no infectadas. Entre estas afecciones relacionadas con el envejecimiento se encuentran las fracturas de huesos y caderas que suelen observarse en personas de 70 años o más.

Otros factores de riesgo pueden contribuir a la AVN en personas con VIH, incluyendo:

  • De fumar
  • Abuso de alcohol
  • Colesterol alto y triglicéridos
  • Pancreatitis crónica
  • Coagulopatía (un trastorno hemorrágico causado por la incapacidad de coagular)
  • Uso de corticosteroides

Tratamiento

Desafortunadamente, no existe un tratamiento que pueda curar la AVN. Los analgésicos narcóticos y no narcóticos pueden usarse para aliviar cualquier dolor asociado. Los medicamentos que disminuyen la inflamación localizada también pueden ayudar.

Existen procedimientos quirúrgicos que pueden restaurar el flujo de sangre al área afectada. Sin embargo, en la mayoría de los casos, un  reemplazo de cadera  es la única forma de recuperar completamente la movilidad una vez que se ha producido una muerte ósea significativa.

Dicho esto, se sabe que el diagnóstico y tratamiento tempranos del VIHreducen el impacto de la inflamación crónica, lo que reduce el riesgo de muchas enfermedades a largo plazo hasta en un 53 por ciento .