Causas y tratamiento del dolor de columna torácica

Dolor de espalda media y superior

El dolor de la columna vertebral torácica, o dolor en la parte superior y media de la espalda que corresponde al área de la caja torácica, no es tan común como el dolor lumbar o el dolor de cuello .

De todos modos, ocurre con bastante frecuencia, especialmente en personas más jóvenes, en personas mayores y en mujeres. Dolor de columna torácica afecta hasta un 35,5% de la población por año, de acuerdo con una revisión sistemática publicada 2009 BMC Musculoskeletal Disorders.

La revisión también encontró que los adolescentes pueden ser propensos al dolor de la columna torácica; la razón de esto fue el uso de mochila. Los libros de texto y otras cosas que se guardan en la mochila de un estudiante pueden volverse muy pesados ​​en estos días, por lo que observar este factor de riesgo en su hijo puede ser una buena idea.

Definición de dolor de columna torácica

Comencemos con una definición confiable de dolor en la columna torácica que necesariamente incluye una definición confiable de la región torácica. El dolor en la columna torácica se define como el dolor en la espalda que se encuentra entre la primera vértebra torácica y la 12 vértebra torácica.

Su primera vértebra torácica representa el lugar donde termina su cuello y comienza el área de su caja torácica. Se encuentra aproximadamente al nivel de sus hombros (o solo un poco más arriba). Su 12ª vértebra torácica corresponde a la parte inferior de su caja torácica.

Hay 12 pares de costillas en total, y en la espalda, cada uno se adhiere a un hueso espinal. Así que T1, que es la primera vértebra torácica que proporciona, un lugar de articulación para las primeras costillas, T2, proporciona un lugar de articulación para las segundas costillas y así sucesivamente en la línea. Las costillas más bajas o las últimas se conectan a T12, que también es el último hueso en la columna torácica. (El hueso debajo de T12 es L1, o su primera lumbar, es decir, la vértebra lumbar).

Debido a que la región torácica es grande, a menudo se divide en áreas superiores e inferiores con fines de diagnóstico y comunicación.

Qué causa el dolor

Hay una serie de posibles causas de dolor en la columna torácica. Mecánicamente, puede surgir cuando algo está sucediendo en su columna torácica o en su columna cervical (cuello). Pero también puede deberse a problemas en otras áreas del cuerpo.

Por ejemplo, los problemas en su tracto gastrointestinal, órganos, sistema cardiopulmonar (corazón y pulmones) y / o sus riñones pueden referir el dolor a la región torácica. La baja densidad ósea y la mielopatía (los síntomas que se producen cuando la médula espinal está irritada) también pueden causar dolor en la columna torácica.

Su ocupación puede tener mucho que ver con si tiene dolor en su espalda media o alta. Por ejemplo, si realiza trabajos repetitivos o si su trabajo implica inclinarse durante largos períodos de tiempo, puede correr un mayor riesgo.

Chad Cook, fisioterapeuta, investigador clínico y profesor de la Universidad de Walsh en Canton, Ohio, dice que las personas que han experimentado un trauma físico o que tienen otros tipos de dolor musculoesquelético son más propensas al dolor de la columna torácica.

También dice que las enfermedades que lo hacen toser con frecuencia (asma, EPOC y / o enfisema, por ejemplo) pueden aumentar su riesgo de disfunción de las costillas y / o fracturas vertebrales, ambas causas conocidas de dolor en la columna torácica.

Y, por último, Cook dice que su elección de la posición para dormir puede contribuir al dolor de la columna torácica. Por ejemplo, las personas mayores, que en general tienen un mayor riesgo, a veces les gusta dormir en sillones reclinables. Pero esto solo aumenta los tipos de problemas de postura que conducen al dolor de la columna torácica, dice.

Tratamiento

Debido a que la cantidad de dolor de cuello y espalda baja en la población general supera con creces la cantidad de dolor de la columna torácica, hay menos tratamientos disponibles para esta área. Los médicos y científicos simplemente saben menos sobre el dolor en la columna vertebral que sobre el dolor en las regiones cervical y lumbar. Esto se debe en parte al hecho de que se realizan menos estudios de investigación sobre el dolor de la columna torácica.

Pero si el dolor de tu columna vertebral realmente te molesta y deseas buscar tratamiento, ¿a quién acudir? En general, los médicos, quiroprácticos, fisioterapeutas y terapeutas de masaje son practicantes con el mayor conocimiento y habilidad en este tipo de dolor de espalda.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.