Cuando el dolor de espalda es un síntoma de cáncer de pulmón

El dolor a menudo tiene rasgos característicos que lo distinguen.

No es infrecuente que las personas experimenten dolor de espalda con cáncer de pulmón o incluso tengan dolor de espalda como su primer síntoma. Si bien puede parecer una asociación inusual, que vincula la espalda con los pulmones, existen características definitorias que son tan reveladoras como únicas. Los principales son la ubicación y los tipos de dolor que se experimentan, que son muy diferentes de su dolor de espalda crónico y típico.

En total, alrededor del 25 por ciento de las personas con cáncer de pulmón informarán que el dolor de espalda es un síntoma en algún momento de su enfermedad.

Cómo se relacionan el cáncer de pulmón y el dolor de espalda

Cuando pensamos en el dolor de espalda, generalmente lo último que se nos ocurre es el cáncer. En cambio, lo asociamos con cosas como traumas físicos (como una distensión muscular o un disco roto) o una enfermedad degenerativa (como artritis u osteoporosis). 

Si bien el dolor de espalda causado por el cáncer de pulmón comparte puntos en común con muchos de estos trastornos, también tiene su clara diferencia. Muchos de estos se relacionan con cómo y dónde el cáncer causa dolor, tanto directa como indirectamente. Algunas de las posibles formas en que el cáncer de pulmón puede producir dolor de espalda incluyen:

  • La presión directa que un tumor puede colocar en la estructura de la espalda, la mayoría de las veces, se encuentra en la parte media superiorde la espalda en lugar de la inferior.
  • La forma en que una neoplasia maligna puede irritar los nervios que atienden el revestimiento de los pulmones y la pared torácica, provocando un dolor nervioso agudo ya veces crónico. 
  • La propagación (metástasis) de malignidad de los pulmones a la columna vertebral y los huesos , una incidencia compartida por más del 30 por ciento de las personas con cáncer de pulmón
  • La metástasis del cáncer a las glándulas suprarrenales (que ocurre en el 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón), que causa dolor localizado debido a su ubicación justo encima del riñón 

En la actualidad, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón no fuman (o nunca fuman o son ex fumadores), y el cáncer de pulmón está aumentando en mujeres jóvenes y hombres que nunca han fumado. De hecho, debido a la ubicación del tipo de cáncer de pulmón (adenocarcinoma de pulmón) más común en los no fumadores, los síntomas típicos que la mayoría de las personas asocian con el cáncer de pulmón a menudo están ausentes. Estos tumores también son más propensos que otros tipos de cáncer de pulmón a propagarse a los huesos.

Síntomas que pueden sugerir cáncer de pulmón

Los síntomas del dolor de espalda relacionado con el cáncer de pulmón son diversos y se superponen significativamente con el dolor de espalda causado por otras afecciones. Si involucra la columna vertebral, puede imitar muchos de los síntomas de una lesión en la parte superior de la espalda. El dolor de espalda relacionado con el cáncer de pulmón se puede generalizar como un dolor muscular o agudo como un nervio pinzado. Las personas con afectación de las glándulas suprarrenales a veces pueden quejarse de “dolor de riñón” en un lado de la espalda, o describir una sensación de que simplemente han sido “perforadas”.

Dicho esto, el dolor de espalda relacionado con el cáncer de pulmón puede tener ciertos signos reveladores. Las señales de advertencia de que el dolor de espalda puede deberse al cáncer de pulmón incluyen:

  • Dolor de espalda que está presente en reposo.
  • Dolor de espalda que es peor en la noche.
  • Dolor de espalda que se produce sin ninguna actividad.
  • Dolor de espalda que empeora cuanto más tiempo te acuestas en la cama.
  • Dolor de espalda que empeora al respirar profundamente.
  • Dolor de espalda que no responde a la terapia física u otras intervenciones médicas

Además, el dolor de espalda acompañado de otros signos reveladores, como  tos persistente , falta de aliento ,  pérdida de peso involuntaria , fatiga crónica o la  tos con sangre  puede contribuir aún más a la probabilidad de cáncer de pulmón.

El dolor de espalda relacionado con una fractura de la columna también debe hacer que su médico piense en el cáncer de pulmón. Con el cáncer de pulmón metastásico, las metástasis óseas ocurren en alrededor del 40 por ciento de las personas. Los sitios más comunes de diseminación son la columna vertebral (que se presenta en al menos el 50 por ciento) y los huesos grandes de las piernas. El cáncer que, como invadió las vértebras, da lugar a fragilidad y debilidad del hueso y fracturas por compresión comúnmente puede ocurrir. Las fracturas que se producen en un hueso debilitado por el cáncer se conocen como fracturas patológicas. Una señal que sugiere que una fractura por compresión en la columna vertebral está relacionada con el cáncer de pulmón (en lugar de la osteoporosis) es una fractura que se presenta con un trauma mínimo.

Tratamiento del dolor de espalda en personas con cáncer de pulmón

El tratamiento del dolor de espalda  en personas con cáncer de pulmón depende en gran medida de la causa subyacente. Si el dolor está relacionado con la presión causada por un tumor, los tratamientos pueden incluir cirugía, quimioterapia o radioterapia para reducir su tamaño. Si hay metástasis óseas, la combinación de radioterapia con medicamentos modificadores de los huesos conocidos como bifosfonatos (utilizados para tratar la osteoporosis) o el medicamento denosumab generalmente proporciona un alivio significativo del dolor (y reduce el riesgo de fracturas a través del hueso afectado).

Al final, hay muchas formas efectivas de tratar el dolor severo asociado con el cáncer de pulmón. Desafortunadamente, demasiadas personas intentan resistir el control del dolor, ya sea porque temen que se vuelvan adictos o porque las drogas se vuelvan menos efectivas “cuando realmente lo necesitan”. Ambos temores son infundados si los medicamentos se toman según lo prescrito.

 

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.