Diagnóstico y tratamiento del dolor de espalda crónico

El dolor de espalda afecta a alrededor del 80 por ciento de las personas en algún momento de sus vidas, por lo que es uno de los problemas de salud más comunes en la actualidad. El dolor de espalda puede ser el resultado de muchas cosas diferentes, como dolores musculares y esguinces, lesiones nerviosas y fracturas. Para la mayoría de las personas, el dolor de espalda desaparece después de que la lesión se haya curado. Sin embargo, para algunos, el dolor de espalda dura más allá del tiempo de curación esperado. Esto se llama dolor de espalda crónico.

El dolor de espalda se considera crónico una vez que dura tres meses, independientemente de la causa. En algunos casos, la causa puede no entenderse completamente, aunque el dolor es muy real.

Tipos de dolor de espalda crónico

Los tipos comunes de dolor de espalda crónico generalmente caen en una de estas cuatro categorías:

  • Causas mecánicas , incluidos problemas con la columna vertebral o los músculos circundantes, como la escoliosis , una hernia de disco o la tensión muscular.
  • Lesión en la espalda : esto puede ser repentino y traumático, como una fractura de la columna vertebral después de un accidente automovilístico, o puede ser causado por una tensión repetitiva con el tiempo, como por ejemplo, una distensión muscular causada por levantar objetos pesados.
  • Las enfermedades o afecciones médicas también pueden causar dolor crónico de espalda, ya sea directa o indirectamente. Por ejemplo, la artritis puede dirigirse a las articulaciones de la columna vertebral. Las condiciones como el embarazo pueden ejercer presión sobre la columna vertebral y los músculos circundantes, lo que también puede provocar un dolor crónico de espalda.
  • Las infecciones y los tumores son la causa menos frecuente de dolor lumbar. Estas incluyen infecciones óseas como osteomielitis y tumores en la columna vertebral.

Diagnóstico del dolor de espalda crónico

Un diagnóstico de dolor de espalda crónico puede tardar muchos meses y puede implicar muchas pruebas. ¿Se pregunta qué puede esperar del médico? Bueno, primero, su médico probablemente tomará un historial, que incluirá algunos de los siguientes:

  • Cuando tu dolor comenzo
  • Cuál es su calificación de dolor (usando una escala de dolor )
  • Palabras que describen su dolor (como “ardor” o “fuerte”)
  • Qué es lo que empeora su dolor y qué lo alivia (¡traiga su diario de dolor !)

Después de la historia, su médico le examinará la espalda, lo que puede incluir palpación (comprobación de los puntos sensibles o cualquier anomalía física evidente), pruebas de fuerza muscular y pruebas de sensibilidad. Él puede pedirle que realice ciertos movimientos, como doblarse o caminar. Para un examen más detenido, su médico puede ordenar pruebas de imagen o incluso análisis de sangre.

Tratamiento del dolor de espalda crónico

Dependiendo de su causa, el dolor de espalda crónico puede tratarse de varias maneras, incluyendo:

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Hacer frente al dolor de espalda crónico

Al igual que muchas condiciones de dolor crónico, vivir con el dolor de espalda crónico en el día a día no es fácil. Además de su régimen de tratamiento habitual, existen algunas estrategias simples de afrontamiento que pueden facilitarle la vida cotidiana y mejorar su calidad de vida. Éstos incluyen:

  • Llevar un diario del dolor . Un diario del dolor puede ser una herramienta valiosa para enfrentar el dolor de espalda. Casi todo va en tu diario. Puede anotar las horas del día o las actividades después de las cuales su dolor de espalda parece empeorar o mejorar, y usar estas notas para reconocer patrones. También puede ventilar sus sentimientos sobre su dolor.
  • Aprende a relajarte . Para la mayoría de las personas, el estrés aumenta la tensión muscular, lo que puede aumentar la intensidad del dolor de espalda. Dado que eliminar el estrés es casi imposible, es importante que aprendas a relajarte. La relajación puede disminuir la tensión muscular y la ansiedad, posiblemente ayudándole a controlar su dolor.
  • Aceptar su dolor . Tienes dolor de espalda crónico. No tienes que estar feliz por eso, pero puedes aprender a vivir con eso. Encontrar una manera de hacer las paces con su condición puede mejorar su calidad de vida.