Una descripción general del dolor de espalda y cuello

Obviamente, el dolor de cuello y espalda es simplemente la experiencia de sensaciones desagradables en el área del cuello, la parte media y / o superior de la espalda, o la parte baja de la espalda. Como verá, el dolor de la columna vertebral puede ser provocado por muchas cosas, puede entenderse de muchas maneras y puede provocar síntomas en otras áreas de su cuerpo.

El dolor de la columna vertebral es muy común, ya que el dolor en la parte baja de la espalda afecta al 80 por ciento de la población en algún momento de sus vidas. Hay casi el doble de dolor en la parte baja de la espalda que el dolor en el cuello, y la cantidad de dolor en la parte baja de la espalda y el dolor en la rodilla son casi iguales.

¿Quién tiene dolor de espalda y cuello?

Es posible que tenga un mayor riesgo de dolor de la columna vertebral si es mujer, tiene sobrepeso o es obesa , fuma , tiene osteoporosis y / o hace demasiado ejercicio o no hace lo suficiente. Otros factores de riesgo incluyen un nivel de educación más bajo, vivir en un área urbana, tener menos de 50 años (para el dolor de cuello) y menores de 65 años (para el dolor de espalda), niveles más altos de estrés o tener dificultades emocionales(ansiedad o depresión).

Los factores en el trabajo también desempeñan un papel importante en el riesgo de dolor de cuello y espalda. Si no está satisfecho con su trabajo, no cuenta con el apoyo de sus compañeros de trabajo o jefes, o su trabajo implica someter su cuerpo a vibraciones (por ejemplo, operar un martillo neumático), es posible que tenga una mayor probabilidad de tener una columna dolorosa. Los trabajadores de oficina tienden a tener más dolor de cuello que otros tipos de trabajadores.

Se sabe mucho menos sobre el dolor de la parte media y superior de la espalda que sobre el dolor de cuello o la parte baja de la espalda. Esto se debe principalmente a que la investigación sobre este tema es limitada. Pero un estudio de 2016 publicado en el European Journal of Pain sugiere que es tan común como el dolor de cuello y espalda.

Si bien el dolor de cuello y espalda rara vez es mortal, si es que alguna vez lo es, puede ser bastante molesto y, en algunos casos, puede afectar gravemente la calidad de vida durante mucho tiempo. Dicho esto, la mayoría de los casos se convierten en episodios menores de los que las personas se recuperan al reducir su actividad y dejar que el problema siga su curso.

Dolor de espalda y cuello – las consideraciones técnicas

Si vamos a obtener información técnica al respecto, el cuello (y, por lo tanto, el dolor de cuello) se define como (dolor en) la parte de la columna vertebral que se extiende desde la primera vértebra cervical (que se encuentra aproximadamente al nivel del fondo del lóbulo de la oreja). ) hasta el séptimo. La séptima vértebra cervical se encuentra en la parte superior del hombro y la parte superior de la espalda.

La parte media y superior de la espalda es la siguiente, que se extiende desde justo debajo de la séptima vértebra cervical hasta la parte inferior de la duodécima vértebra torácica. La 12 vértebra torácica se alinea aproximadamente con la punta de la costilla que es la tercera desde la parte inferior (técnicamente llamada la décima costilla). Esta costilla es la última de las costillas “verdaderas” (es decir, se adhiere al esternón por medio de cartílago en el frente). Debajo de la 10ª costilla hay dos más, que se llaman “costillas flotantes” porque no giran alrededor de la parte frontal y no están unidas al esternón.

La espalda baja es el área correspondiente a la columna lumbar , que comienza debajo de la vértebra torácica número 12 y se extiende hasta la parte superior del hueso del sacro, casi a mitad de camino entre los dos huesos traseros de la cadera. El dolor sacroilíaco y el coxis también son tipos de dolor en la columna vertebral; El dolor principalmente sacroilíaco toma la forma de disfunción de la articulación sacroilíaca. El hueso del coxis es el coxis. Es el último hueso de la columna vertebral; Se cuelga del fondo del sacro.

Cómo entender el dolor de columna

Hay muchas maneras de describir, comprender y diagnosticar el dolor de la columna vertebral. Puedes verlo en términos de cuánto tiempo lo has tenido; el dolor reciente se denomina agudo , mientras que el dolor que dura más de tres meses se conoce como dolor crónico o persistente. Una causa muy común de dolor crónico de la columna vertebral relacionado con el envejecimiento (y, en menor grado, lesiones prolongadas) son los cambios degenerativos en las estructuras de la columna vertebral que se producen por el uso y desgaste a lo largo del tiempo. El dolor agudo y crónico se tratan de manera muy diferente entre sí, por cierto.

O podría comprender el dolor de la columna vertebral en términos de síntomas nerviosos. Si tiene dolor, debilidad, entumecimiento y / o sensación de tipo eléctrico que desciende por un brazo o una pierna, es posible que tenga una afección llamada radiculopatía. Radiculopatíaes una irritación de una o más raíces nerviosas espinales, y con frecuencia, aunque no siempre, es causada por una lesión conocida como una hernia de disco. Las raíces nerviosas de la columna vertebral son un conjunto de nervios que se han separado de la médula espinal central y principal y que están saliendo para servir todas las áreas del cuerpo. Cada hueso espinal tiene dos raíces nerviosas espinales (una a cada lado) que salen de la médula espinal. Cuando algo presiona la raíz nerviosa, la raíz nerviosa puede irritarse, lo que provoca dolor y los otros síntomas mencionados anteriormente. Nuevamente, esto puede deberse a una hernia discal, pero también puede deberse a cambios artríticos (degenerativos) en la columna, como hipertrofia de la articulación facetaria , estenosis espinal, espolones óseos y más.

Otra forma de entender el dolor de cuello y espalda es en términos de cómo comenzó. ¿Tuviste un accidente u otro trauma? Los diagnósticos en estos casos pueden incluir latigazo, hernia discal, esguince muscular o distensión del ligamento, fractura de la columna vertebral o lesión de la médula espinal.

Pero si el dolor parece crecer lentamente en usted, puede deberse a una mala postura o deformidad de la columna, como la escoliosis. El dolor que se desarrolla con el tiempo también puede deberse a cambios en la columna vertebral degenerativos relacionados con la edad, como los mencionados anteriormente, que a menudo conducen a artritis espinal y posiblemente a estenosis espinal.

Más raramente, el dolor de cuello o espalda es causado por problemas sistémicos como enfermedades, tumores o quistes. Es probable que su trabajo de diagnóstico incluya pruebas de detección de ” banderas rojas ” , que son signos para su médico que pueden hacer que sospeche que existe un problema sistémico en lugar de un problema estructural. Causas genéticas y congénitas también son posibles. Los ejemplos de afecciones congénitas de la columna vertebral incluyen la espina bífida y la tortícolis congénita (tortícolis significa “cuello torcido”). Y la cifosis de Scheuermann , una deformidad que afecta a algunos muchachos adolescentes, es un ejemplo de una afección espinal relacionada con la genética.

El dolor espinal relacionado con las causas anteriores puede ocurrir en casi cualquier región: cervical, torácica (parte media y / o superior de la espalda), sacra lumbar o cóccix. Junto con las vértebras, los discos, los nervios y los músculos, el dolor de cuello y espalda puede afectar o ser afectado por los órganos y glándulas de la zona, así como por los vasos sanguíneos.

Industria de cuidado de la columna vertebral: ¿es el comprador cuidado?

Muchos miembros del establecimiento médico convencional, incluidos médicos, investigadores, fisioterapeutas y otros, están muy centrados en los tratamientos basados ​​en la evidencia para los pacientes con dolor de cuello y espalda. Lo que esto significa es que quieren ver la prueba de que la terapia o la cirugía funcionan antes de usarla o recomendarla.

Y en gran medida, esto es bueno. Con la asistencia sanitaria en la industria en auge que es, la evidencia científica es clave para el tratamiento que brinda alivio del dolor y mejora la calidad de vida. Pero el potencial para el tratamiento excesivo está decididamente allí. Peor aún, los médicos a menudo recetan tratamientos que no han demostrado que funcionen de manera segura y eficaz para los pacientes, aunque deberían hacerlo, y aunque los pacientes dependen de ellos para hacerlo.

Por ejemplo, muchos médicos recetan opioides como tratamiento de primera línea, incluso para casos leves de dolor de columna. Pero esto no siempre puede ser necesario. Una revisión sistemática y un metanálisis de 2016 encontraron que la mayoría de las personas que toman analgésicos narcóticos para el dolor de espalda (también conocido como opioides) no obtuvieron un “alivio del dolor clínicamente importante” en el rango de dosis evaluado. La revisión / meta-análisis concluye que las personas que toleran los opioides pueden obtener “alivio modesto a corto plazo” en el mejor de los casos y que realmente no hay evidencia de la que hablar para el alivio del dolor a largo plazo.

De todos modos, el uso de analgésicos opioides está aumentando constantemente, especialmente para los trastornos musculoesqueléticos. La encuesta del Panel Nacional de Gastos Médicos reveló un aumento del 104 por ciento en las recetas de opioides en 2010, y un investigador informa que aproximadamente la mitad de los usuarios de opioides tienen dolor de espalda. Comenta que el uso de opioides para el dolor crónico de espalda es controvertido debido a sus posibles problemas de seguridad y eficacia.

Como narcóticos, este tipo de medicamento conlleva un riesgo de adicción. Antes de dar su consentimiento a la prescripción o de tomar el medicamento, es mejor sopesar su potencial de adicción, así como otros efectos secundarios (como el estreñimiento) contra el alivio del dolor que posiblemente pueda obtener a través de otros medios.

Otro tema candente en el tratamiento de la columna vertebral es el uso excesivo de imágenes de diagnóstico. Muchos médicos solicitan un tratamiento completo para sus pacientes con dolor de espalda, incluso los casos leves que probablemente se resuelvan por sí solos.

En un estudio de 2009 titulado, “Tratamiento excesivo del dolor crónico de espalda: ¿es hora de dar marcha atrás?”, Que se publicó en el Diario de la Junta Americana de Medicina Familiar , el autor Rick Deyo, MD, PhD., Descubrió que a pesar de las directrices para los médicos desalentar el uso de pruebas de imagen cuando no son necesarias (principalmente debido a los costos médicos innecesarios resultantes), el número de IRM de columna lumbar aumentó en un 307 por ciento en los 12 años posteriores a 1990. El autor también señala que la tasa de pruebas de imagen realizadas a la columna los pacientes varían “dramáticamente” en todo el país y las tasas de cirugía de espalda son más altas donde las tasas de imagen también son las más altas.

Deyo sugiere que hasta dos tercios de las pruebas de imagen realizadas pueden realizarse de manera inadecuada.

Un estudio de 2016 publicado en la revista Permanente encontró que las personas con seguro público se sometían a IRM de columna con más frecuencia que aquellas sin seguro o seguro privado.

Deyo también señala las cosas que pueden estar impulsando esta tendencia alcista en el uso de imágenes de diagnóstico para el dolor lumbar: el crecimiento del sector de imágenes de la industria de la salud, aumenta la demanda de los pacientes de IRM, “la naturaleza convincente de la evidencia visual”. como lo expresa Deyo, las demandas judiciales, y el dinero.

La cirugía de espalda es otra área donde el tratamiento excesivo puede ser rampante. En el mismo artículo mencionado anteriormente, Deyo dice que la tasa de fusiones espinales realizadas durante el período de 12 años aumentó en un 220 por ciento. El autor notó una tendencia hacia más cirugías (y, por supuesto, costos más altos) para aquellos pacientes que se sometieron a IRM desde el principio de su tratamiento. El problema es que estas cirugías no mejoraron, en general, los niveles de dolor o la capacidad de funcionamiento de los pacientes, concluye.

En general, la investigación recomienda probar la terapia física y otros tratamientos conservadores durante seis semanas. Si la terapia (y su participación en ella) no logra aliviar el dolor, en ese momento la cirugía puede ser una posibilidad. Pero muchos médicos no les ofrecen una receta médica a sus pacientes de columna vertebral. Si este es el caso entre usted y su médico, defiéndase solicitándolo. Y si ella trata de empujarte hacia una cirugía de espalda o cuello antes de que estés convencida, puede ser el momento de buscar una segunda opinión.