Causas y factores de riesgo del dolor de garganta

La  faringe , la cavidad detrás de la nariz y la boca que conduce al estómago y los pulmones, es un blanco fácil para la infección y la irritación que causa el dolor de garganta. Los agentes causantes de enfermedades, como los virus respiratorios y las bacterias, provocan un dolor de garganta, y con frecuencia, y en muchos casos, son culpados legítimamente cuando se producen. Pero también deben considerarse otras causas, incluidos los alérgenos, el humo del cigarrillo e incluso el aire seco. Ciertos problemas de salud, como el reflujo ácido, también pueden causar dolor de garganta. Incluso el simple hecho de gritar o cantar en voz alta puede lesionar la garganta, causando dolor e inflamación.

Causas comunes

Si bien la mayoría de las personas sabrán la causa de su dolor de garganta, ya sea debido a un síntoma acompañante o una lesión identificable, otras pueden requerir que un médico haga el diagnóstico. Estas son las causas más típicas de un dolor de garganta, que van desde infecciones menores localizadas hasta enfermedades sistémicas más graves:

Infecciones virales

La infección viral representa más de la mitad de todos los casos de faringitis, y el resfriado común, causado por más de 200 tipos de virus, incluidos los adenovirus, los rinovirus y los coronavirus , está a la  vanguardia. Un dolor de garganta causado por una infección viral suele ir acompañado de congestión nasal, estornudos, secreción nasal, dolor de cabeza y fiebre. La amigdalitis también puede desarrollarse.

Otras infecciones virales asociadas con la faringitis incluyen:

  • Orthomyxovirus , una familia de virus de  influenza
  • Mononucleosis infecciosa , causada por el virus de Epstein-Barr.
  • Coxsackievirus y echovirus, que causan ampollas en la boca y la garganta y dolor herpangina en niños pequeños
  • Virus del sarampión (la vacunación adecuada puede ayudar a prevenir esto)
  • Virus del herpes simple (VHS), que puede causar una lesión ulcerosa en la garganta
  • VIH: un dolor de garganta y otros síntomas parecidos a la gripe pueden surgir temprano en la infección. Más tarde, el dolor de garganta puede acompañar a infecciones secundarias, como el citomegalovirus y las infecciones por hongos.

Si bien ciertas infecciones virales, como el HSV, se pueden tratar con medicamentos antivirales, muchas otras (como el sarampión, la mononucleosis y el resfriado común) no tienen cura.

Infecciones bacterianas

Una serie de infecciones bacterianas pueden causar dolor de garganta. Uno de los más comunes es  Streptococcus pyogenes , la bacteria asociada a la  faringitis estreptocócica  (faringitis estreptocócica). Se cree que representa solo el 10 por ciento de los dolores de garganta en adultos y niños pequeños, pero hasta un tercio de los dolores de garganta en niños en edad escolar.

La faringitis estreptocócica es relativamente menor, pero a veces puede provocar infecciones más graves. El estreptococo no causa síntomas respiratorios como tos y congestión. Los síntomas pueden incluir fiebre, náuseas, vómitos, falta de aliento e inflamación visible de la garganta.

Las infecciones bacterianas de garganta menos comunes incluyen:

  • Neisseria gonorrhoeae  (gonorrea)
  • Bordetella pertussis  ( tos ferina )
  • Amigdalitis bacteriana
  • Neumonia bacterial

Una prueba rápida de estreptococos puede detectar estreptococos en la garganta. Un cultivo de garganta puede identificar o ayudar a descartar una causa bacteriana. El tratamiento con antibióticos se basa en qué bacterias se encuentran.

Infecciones por hongos

La causa más común de infecciones fúngicas de garganta es  Candida albicans,  un tipo de levadura que causa la candidiasis oral y la infección por levaduras. La infección tiende a ocurrir en personas con sistemas inmunitarios debilitados con los casos más graves se ven a menudo en personas con  infección por VIH avanzada . Otros en riesgo incluyen a cualquier persona que use esteroides inhalados, use dentaduras postizas o tenga diabetes no controlada.

La candidiasis oral ( candidiasis oral ) a menudo puede estar libre de síntomas pero, en algunos casos, puede causar dolor en la boca, la lengua y la garganta. Cuando se trata del esófago, la candidiasis se considera grave. Las infecciones fúngicas como estas se tratan con medicamentos antimicóticos.

Faringitis Alérgica Y Goteo Postnasal

La faringitis alérgica es una inflamación de la garganta causada principalmente por un alérgeno que ingresa a la nariz o la boca. Puede experimentar esto cuando su nariz está tapada debido a alergias estacionales, lo que le obliga a respirar por la boca. Los tejidos se secan, causando esa sensación de irritación e irritación. También es posible que tenga goteo posnasal a medida que la mucosidad se drene de sus conductos nasales hacia la parte posterior de la garganta. Esto puede llevar a la inflamación de la garganta y las amígdalas. O bien, puede sentirse como si tuviera un nudo en la parte posterior de la garganta.

En algunos casos, una alergia puede afectar directamente la garganta. Esto se puede observar en casos de  anafilaxis , una reacción potencialmente mortal a ciertos medicamentos (como la penicilina), alimentos (como el maní) o picaduras de insectos. Según la gravedad de la respuesta, los síntomas pueden incluir dolor de garganta, erupción cutánea, fiebre y dificultad para respirar o tragar. En los casos más graves, puede provocar constricción de la garganta, náuseas, vómitos, insuficiencia respiratoria, shock e incluso la muerte.

Reflujo ácido y ERGE

El reflujo ácido se produce cuando el ácido estomacal o la bilis retroceden hacia la garganta. Ambos de estos fluidos digestivos son irritantes para la mucosa de la faringe y el esófago. El reflujo ácido puede causar  dolor de garganta , especialmente cuando se despierta por la mañana o después de haber estado acostado por un tiempo. El reflujo ácido se produce por muchas razones, como la falla del   cierre del esfínter esofágico (LES) o una  hernia de hiato .

Si bien el reflujo ácido puede ser el resultado directo de algo que ha tenido que comer o beber, también puede ser una afección persistente conocida como enfermedad de reflujo gastroesofágico ( ERGE ). Cuando el ácido del estómago a menudo llega a la garganta, esto se llama reflujo laringofaríngeo.

Otras preocupaciones

Otras posibles causas de la faringitis incluyen:

  • Respiración bucal, especialmente al dormir.
  • Lesión directa en la garganta por ingerir líquidos o productos químicos calientes, así como traumas en la garganta
  • Cirugía de garganta o intubación de las vías respiratorias durante la cirugía en otros sitios, lo que causa traumas e inflamación durante la curación
  • Tensión muscular causada por hablar en voz alta o por largos períodos de tiempo
  • Lesiones vocales benignas causadas por el uso excesivo o trauma de las cuerdas vocales
  • Epiglotitis  (inflamación de la cubierta de la tráquea).
  • Absceso periamigdalino  (una complicación de la amigdalitis)
  • Cáncer de garganta
  • Antipsicóticos y otros medicamentos (como el pramipexol usado para tratar la enfermedad de Parkinson)

Genética

No se conoce ningún componente genético para el riesgo de la mayoría de las causas de un dolor de garganta, aunque puede haber una predisposición genética a la ERGE.

También hay una predisposición genética a desarrollar una fiebre reumática después de tener estreptococos en la garganta. Se piensa que los niños genéticamente susceptibles, especialmente si viven en condiciones sociales deficientes, tienen más probabilidades de tener fiebre reumática después de una infección por estreptococos.

Factores de riesgo de estilo de vida

Ciertos factores de riesgo para un dolor de garganta, como la reacción de su cuerpo a un alérgeno, están fuera de su control. Pero aquí hay algunos sobre los que puedes influir:

Irritantes y Toxinas

La exposición a ciertas sustancias puede causar la inflamación directa de la faringe y los órganos asociados. Algunos son irritantes inhalados como la contaminación del aire, el humo del cigarrillo y los vapores industriales. Otros están relacionados con los alimentos y otras sustancias que ingiere, como el alcohol, los alimentos picantes o el tabaco de mascar. 

Incluso el aire seco puede considerarse un irritante, ya que la falta de humedad puede hacer que su garganta se sienta seca y áspera. Esto es común en climas áridos. Tanto el uso de aire caliente como el uso excesivo de aire acondicionado también pueden causar irritación en la garganta.

Higiene

El lavado de manos poco frecuente hace que sea más fácil contraer enfermedades relacionadas con los gérmenes que puede contraer a lo largo del día, incluidas las que aumentan el riesgo de infección respiratoria y el dolor de garganta relacionado.

Vacuna para la gripe

Obtener esta vacuna anual puede ayudar a reducir su riesgo de influenza.

Ajustes

La faringitis estreptocócica y los resfriados se pueden propagar fácilmente en lugares donde interactúan grandes cantidades de personas, especialmente en lugares cercanos, como las instalaciones de entrenamiento militar. Según los  CDC , los niños en edad escolar y los que están en las guarderías son propensos a los resfriados y la propagación de la faringitis estreptocócica debido a que están en grupos con otros niños. Los padres también pueden contraer estas infecciones de sus hijos. 

Si bien es posible que no siempre pueda retirarse de este tipo de exposición, saber esto puede ayudarlo a recordar que debe ser diligente acerca de las prácticas que pueden ayudarlo a evitar las enfermedades (especialmente durante las temporadas pico), como lavarse las manos y evitar los bebederos.

Uso de su voz

También puede ser propenso a tener dolor de garganta si rompe las cuerdas vocales y los músculos de la garganta gritando, hablando en voz alta o cantando durante largos períodos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.