Causas del dolor de garganta y opciones de tratamiento

Todo lo que necesitas saber sobre el dolor de garganta.

El dolor de garganta es extremadamente común y puede ser causado por una variedad de dolencias que nos afectan a la mayoría de nosotros en algún momento de nuestra vida. Algunas de las causas más frecuentes de dolor de garganta pueden incluir un virus del resfriado, reflujo ácido o alergias.

El dolor de garganta no solo puede ser incómodo, sino que también puede causar dificultades para comer y beber. Si es lo suficientemente grave, los problemas para tragar pueden provocar pérdida de peso u otras complicaciones. Este artículo cubrirá las diferentes causas del dolor de garganta, explicará cuándo debe ver a un médico y qué puede hacer para aliviar su dolor de garganta.

Causas

Algunas de las causas más comunes de dolor de garganta incluyen:

  • Infecciones virales: gripe, virus del resfriado, crup, mononucleosis y, con menos frecuencia, herpangina , sarampión y varicela.
  • Infecciones bacterianas: la faringitis estreptocócica puede causar dolor de garganta intenso y dificultad para tragar. Las amígdalas también pueden inflamarse mucho. Otra bacteria llamada Arcanobacterium haemolyticum también puede causar dolor de garganta y erupción cutánea. Las causas bacterianas del dolor de garganta deben tratarse con antibióticos. La faringitis estreptocócica puede provocar complicacionesgraves , como daño cardíaco o renal si no se trata.
  • Infecciones de los conductos nasales o senos nasales: las infecciones pueden ser causadas por diferentes tipos de infecciones (bacterias, virus o incluso hongos). Estas condiciones causan goteo posnasal . Cuando la mucosa infectada corre por la parte posterior de la garganta, se produce un dolor de garganta.
  • Alergias: particularmente al polvo, moho o caspa, pero las alergias pueden ser una respuesta a una amplia variedad de sustancias. El goteo posnasal de las alergias puede contribuir al dolor de garganta.
  • Reflujo ácido: el dolor de garganta causado por el reflujo ácido a menudo empeora por la mañana, ya que el ácido del estómago puede ingresar al esófago, la parte posterior de la garganta y la boca (lo que contribuye a la erosión dental) durante la noche mientras duerme.
  • Irritación por aire seco, productos químicos o humo de cigarrillos: esto puede exacerbarse al respirar con la boca abierta.
  • Laringitis por el uso excesivo de su voz: esto a menudo es un problema para los cantantes, las personas que usan su voz como parte de su ocupación y, más recientemente, el boxeo de voz. La laringitisgeneralmente causa ronquera y dolor al hablar también.
  • Después de la intubación: puede desarrollar dolor de garganta si le han insertado un tubo de respiración durante la cirugía o debido a una enfermedad o lesión. Esto es temporal y generalmente desaparecerá en uno o dos días después de que se retire el tubo.
  • Cirugía: las cirugías como la tiroidectomía también pueden causar dolor de garganta. Otros procedimientos, como una EGD ( esofagogastroduodenoscopia ) donde se inserta un endoscopio a través de la boca y la parte posterior de la garganta, también pueden causar este tipo de dolor de garganta.
  • Cáncer: aunque es muy raro, los tumores u otros crecimientos pueden provocar dolor de garganta.

Cuando ver a un doctor

El dolor de garganta persistente con causas desconocidas debe ser evaluado por un médico para descartar causas graves que pueden conducir a complicaciones peligrosas para la salud.

En el caso de una infección que le cause dolor de garganta, es probable que tenga otros síntomas como fiebre, tos, fatiga o dolor muscular. Algunas de las otras causas de dolor de garganta pueden ser un poco más difíciles de resolver. Es posible que deba consultar a un médico que pueda ayudarlo a determinar la causa raíz del dolor de garganta.

Puede ser difícil distinguir entre una causa bacteriana y viral de dolor de garganta en el hogar. Como se mencionó anteriormente, la faringitis estreptocócica puede provocar complicaciones graves si no se trata. Por esta razón, en caso de duda, debe consultar a un médico para que le haga una prueba de faringitis estreptocócica. Casi cualquier médico, incluidos los médicos de familia y las clínicas fuera del horario laboral, puede realizar una prueba de estreptococo.

Algunas diferencias clave entre la faringitis estreptocócica y las infecciones virales son que la faringitis estreptocócica a menudo se acompaña de fiebre alta y la faringitis estreptocócica rara vez se acompaña de síntomas como tos, secreción nasal o estornudos. Es posible que tenga manchas blancas en la parte posterior de la garganta.

El dolor extremo o la hinchazón severa de las amígdalas son dos razones para ver a un médico.

El dolor de garganta acompañado de una erupción a menudo es de naturaleza bacteriana y debe ser evaluado por un médico para determinar si se necesitan antibióticos.

El dolor de garganta acompañado de goteo posnasal (moco que baja por la parte posterior de la garganta) rara vez se asocia con afecciones emergentes o graves. Sin embargo, si esto persiste durante más de unas pocas semanas, es posible que deba consultar a un médico para determinar la causa raíz. Su médico de familia es un excelente lugar para comenzar, pero en última instancia, es posible que necesite ver a un inmunólogo para que le haga una prueba de alergia.

Si bien no es una emergencia, un médico debe evaluar el dolor de garganta que empeora por la mañana o que se acompaña de síntomas como dolor de estómago o acidez estomacal . Los médicos de familia y los médicos generales a menudo diagnostican el reflujo ácido y son capaces de realizar pruebas de diagnóstico o derivarlo a un médico más especializado si es necesario.

Hay muchos medicamentos disponibles, tanto de venta libre como recetados, que pueden tratar el dolor de garganta relacionado con el reflujo ácido. Sin embargo, debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico inicial y descartar cualquier afección grave.

Si experimenta dolor de garganta inmediatamente después de recibir anestesia general o de que le hayan insertado un tubo de respiración por cualquier motivo, probablemente sea normal y no debe ser motivo de preocupación. Sin embargo, si el dolor de garganta no desaparece en unos pocos días, es posible que desee contactar a un médico. Algunas cirugías, como una tiroidectomía , en sí mismas pueden causar dolor de garganta, así que tenga esto en cuenta.

Si bien pueden ser ganglios linfáticos inflamados , cualquier médico debe evaluar cualquier bulto o protuberancia, especialmente los que están presentes durante más de una semana más o menos.

Las siguientes condiciones son emergencias reales. Debe llamar al 911 o ir a la sala de emergencias si siente dolor de garganta acompañado de:

  • Babeo persistente
  • Incapacidad para tragar
  • Respiración dificultosa

Diagnóstico

El diagnóstico de la fuente del dolor de garganta puede incluir laboratorios y pruebas, imágenes médicas o diagnóstico diferencial.

Laboratorios y Pruebas

Cultivo de garganta: un cultivo de garganta es una prueba en la que se cepilla la parte posterior de la garganta con un hisopo de algodón largo. El hisopo de algodón se envía al laboratorio para ser analizado en busca de bacterias. El hisopo generalmente se puede evaluar para detectar la faringitis estreptocócica muy rápidamente (esto se denomina prueba rápida de estreptococo). La sinusitis o las infecciones de los conductos nasales se pueden diagnosticar mediante cultivos de la garganta o el esputo.

Pruebas de alergia: si su médico sospecha que las alergias son la causa de su dolor de garganta, pueden realizar análisis de sangre o pruebas cutáneaspara confirmarlo. Algunos médicos de familia realizarán estas pruebas, mientras que otros pueden derivarlo a un médico más especializado llamado inmunólogo.

Las pruebas cutáneas implican un pequeño rasguño en su piel y exponerlo a un alergeno (sustancia a la que es potencialmente alérgico) para ver si tiene una reacción. Los resultados de las pruebas cutáneas están disponibles de inmediato, mientras que los resultados de los análisis de sangre pueden demorar algunos días.

Ensayos de medicación: si su médico sospecha que el reflujo ácido es la causa de su dolor de garganta, puede decidir derivarlo a un gastroenterólogo para que realice más pruebas o pueden decidir probarlo con un medicamento para el reflujo ácido para ver si responde primero. Esto también es cierto con sospecha de alergias, su médico puede desear probarlo con un medicamento antihistamínico antes de completar las pruebas de alergia.

Imagen

Las imágenes médicas, específicamente las tomografías computarizadas , los ultrasonidos o las resonancias magnéticas se pueden usar para diagnosticar el dolor de garganta si la causa sospechada se debe a un bulto o crecimiento, o sinusitis.

Un método común para diagnosticar el reflujo ácido o problemas similares es una esofagogastroduodenoscopia (EGD) (a veces también llamada endoscopia superior). Este procedimiento consiste en insertar una pequeña cámara en la parte posterior de la garganta y bajar por el esófago para visualizar el tejido del esófago. Otra prueba que se puede usar es una deglución de bario .

Diagnóstico diferencial

Si tiene un bulto o bulto asociado con el dolor de garganta, su médico intentará determinar si se trata de un ganglio linfático o algo más preocupante. Lo hacen en función de la ubicación del bulto y al descartar o confirmar otras infecciones. Si su médico no puede determinar si el bulto es un ganglio linfático, puede solicitar más pruebas, como una biopsia.

Las pruebas rápidas de estreptococo pueden ser falsamente negativas. Por esta razón, después de que se realiza una prueba rápida de estreptococo, el cultivo de garganta generalmente se envía al laboratorio para realizar más pruebas. Aún podría recibir una llamada al día siguiente o dos para informarle si realmente tiene faringitis estreptocócica.

Tratamiento

Hay algunas opciones que puede comenzar de inmediato para tratar el dolor de garganta. Estas también son opciones para ayudar a prevenir algunas formas de dolor de garganta.

Opciones de tratamiento de estilo de vida

Manténgase hidratado: si se deshidrata , puede experimentar un dolor de garganta que empeora por muchas causas subyacentes. Asegurarse de que está bebiendo suficiente líquido ayudará a reducir la cantidad de dolor que tiene en la garganta. Probablemente descubrirá que prefiere los líquidos congelados como paletas de hielo o bebidas calientes como el té o el caldo en lugar de líquidos refrigerados.

Evite fumar: si fuma, dejar de fumar lo ayudará a reducir la cantidad de dolor que tiene al fumar. Dejar de fumar puede hacer que experimente otros síntomas, por lo que puede probar un parche de nicotina u otra técnica para dejar de fumar durante este tiempo. Si no fuma, evitar las áreas con humo ayudará a reducir el riesgo de empeorar sus síntomas.

Humidificación: humedecer el aire es otra forma de reducir la sequedad en la garganta, lo que puede empeorar el dolor de garganta. Sin embargo, debe asegurarse de limpiar su humidificador regularmente para evitar la propagación nociva de mohos o bacterias. Puede seguir las instrucciones del fabricante de su humidificador o asegurarse de limpiarlo bien semanalmente si ya no tiene las instrucciones.

Medicamentos

Hay una variedad de opciones de medicamentos para tratar las causas subyacentes del dolor de garganta, así como medicamentos para tratar el síntoma real de un dolor de garganta.

Infección viral: su médico no debe tratar su infección viral con un antibiótico. La prescripción inadecuada de un antibiótico puede provocar bacterias resistentes a los medicamentos (superbacterias) o causar otros problemas, como una infección por c-diff .

Infección bacteriana: si se le diagnostica una infección bacteriana como faringitis estreptocócica, su médico le recetará un antibiótico. Esto puede incluir una inyección única o antibióticos orales durante un período de tiempo. Asegúrese de informar a su médico sobre cualquier alergia a los medicamentos, ya que hay muchas opciones entre las que puede elegir si tiene alergia a la penicilina u otros antibióticos.

Alergias: si tiene alergias, es posible que desee probar un antihistamínico si actualmente no está tomando uno. La histamina se libera como resultado de que su cuerpo entre en contacto con una sustancia a la que es alérgico (polen, moho, caspa, etc.). La histamina es una causa de sensación de dolor en su cuerpo, por lo que tomar un antihistamínico como Zyrtec (cetirizina)Claritin (loratadina) o Allegra (fexofenadina) ayudará a aliviar el dolor de garganta relacionado con las alergias.

Reflujo ácido: el tratamiento del reflujo ácido puede llevar tiempo, sin embargo, cuanto antes se diagnostique y se inicie el tratamiento, antes se resolverán los síntomas, como dolor de garganta. Es probable que su médico lo inicie en una prueba de un bloqueador H2 o un inhibidor de la bomba de protones (PPI). Puede encontrar estos dos medicamentos sin receta médica. Los bloqueadores H2 de venta libre incluyen Pepcid (famotidina) o Zantac (ranitidina). Los PPI de venta libre incluyen Prilosec (omeprazol) , Prevacid (lansoprazol) y Nexium (esomeprazol).

Independientemente de la razón por la que experimente dolor de garganta, existen varios tratamientos que pueden ayudarlo a controlar su nivel de dolor. La aspirina, los AINE (como el ibuprofeno o el naproxeno) y el Tylenol (acetominofeno) son muy efectivos para controlar el dolor asociado con el dolor de garganta. Si tiene dolor de garganta intenso y / o tiene dificultad para tragar debido a la gravedad de su dolor, su médico puede recetarle glucocorticoides (como prednisona o dexametasona).

También puede usar cualquier aerosol o pastilla para la garganta de venta libre para ayudar a aliviar su dolor. Los ingredientes activos comunes de los aerosoles incluyen fenol y benzocaína.

Medicina complementaria y alternativa

¿No quieres usar la medicina occidental convencional? ¿O desea intentar agregar algo a sus opciones de tratamiento actuales? Puede ser útil alguna medicina complementaria y alternativa (también conocida como CAM).

Para mantenerse hidratado, puede probar un té tibio sin cafeína. Algunos pueden anunciar que ayudan a tratar el dolor de garganta. Si bien la investigación es limitada, puede intentar agregar o comprar té que contenga miel, pectina o glicerina. Estos ingredientes se conocen como demulcentes, que ayudan a aliviar la irritación en las membranas mucosas orales y crean una película calmante en la boca.

Existe un producto comercial conocido como Throat Coat, que contiene raíz de regaliz, corteza de olmo resbaladizo, extracto acuoso seco y raíz de malvavisco, así como una mezcla patentada de otras sustancias orgánicas. Un pequeño estudio mostró una disminución significativa del dolor 30 minutos después del consumo de Throat Coat.

Hay hallazgos inconsistentes relacionados con una variedad de hierbas chinas y acupuntura. Como tal, generalmente no se recomiendan. Sin embargo, es probable que encuentre muchos testimonios que indiquen lo contrario. Debes hablar con tu médico antes de experimentar con cualquier medicamento a base de hierbas, especialmente si los mezclarías con los medicamentos que te recetó.

Prevención

Prevenir el dolor de garganta puede ser difícil o imposible. Sin embargo, hay algunas cosas generales que puede hacer para ayudar a evitar que le duela la garganta.

El medio más efectivo para prevenir el dolor de garganta causado por una causa viral o bacteriana es lavarse las manos. Lavarse bien las manos durante 15–30 segundos, asegurando que se limpie las uñas hasta las muñecas, puede reducir en gran medida el riesgo de contraer una infección. Las lociones desinfectantes para manos son una buena alternativa cuando no estás cerca de un baño.

Reflujo ácido: si tiene reflujo ácido, es posible que desee analizar si su peso es o no una causa potencial de su reflujo ácido. Si es así, la pérdida de peso puede ser un gran ajuste de estilo de vida para reducir los síntomas relacionados y ayudar a prevenir el dolor de garganta a largo plazo.

Alergias: si tiene alergias, puede hablar sobre el uso a largo plazo de medicamentos orales o nasales para la alergia. La inmunoterapia también puede ser una opción que puede evaluar con su médico.

La hidratación adecuada es importante independientemente de la causa y es particularmente importante si habla o canta con frecuencia. Asegúrese de beber mucha agua durante todo el día para ayudar a prevenir o reducir la cantidad de dolor de garganta que experimenta.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.