Dolor en el hombro al lanzar

El movimiento de lanzar una pelota es un movimiento complejo que requiere un funcionamiento saludable del hombro, donde los músculos, tendones, ligamentos y huesos se mueven en un patrón sincronizado y estable. Debido a la complejidad de este movimiento, las anormalidades sutiles pueden llevar al desarrollo de dolor e incomodidad en el hombro . 

Señales de un problema

El movimiento de lanzamiento causa fuerzas de torsión y aceleración muy altas que actúan sobre la articulación del hombro y los músculos, ligamentos y tendones que rodean la articulación. Ya sea que sea un lanzador de béisbol profesional o que juegue a la pelota con su hijo en el patio, las anomalías en la función del hombro pueden causar un dolor significativo. Algunos de los signos de un problema en el hombro incluyen:

  • Dolor doloroso: a menudo profundo en el hombro o extendiéndose hacia la parte superior del brazo
  • “Brazo muerto:” Una sensación de falta de fuerza del movimiento de lanzamiento.
  • Dolor nocturno: a veces el dolor no es tan fuerte al lanzar, pero causa un dolor que puede despertarlo de su sueño por la noche

Cuando las personas se quejan de un dolor en el hombro al lanzar, es fundamental comprender exactamente en qué parte del movimiento de lanzamiento hay una anomalía y qué podría estar causando este problema. Los métodos más útiles para hacer el diagnóstico son, en realidad, comprender cuidadosamente los síntomas del paciente y examinar el hombro por alguien familiarizado con la mecánica de lanzamiento.

Las pruebas para diagnosticar el dolor de hombro pueden ser útiles, pero solo cuando se colocan en el contexto de los síntomas que experimenta el paciente. A menudo, tanto en atletas jóvenes como en guerreros de fin de semana de mediana edad, pueden observarse anomalías en una resonancia magnética, pero estas pueden o no ser la fuente del dolor de hombro. Ahí es donde un examinador experto, familiarizado con las lesiones en el hombro, puede ayudar a determinar si existe una anomalía estructural que deba abordarse.

El movimiento de lanzar

El movimiento de lanzamiento se caracteriza por cuatro fases distintas:

  1. Liquidación
  2. Cocking
  3. Aceleración
  4. Seguir adelante

Para una mecánica de lanzamiento efectiva, el manguito rotador y otros músculos del hombro deben guiar estos movimientos secuencialmente. El labrum debe estabilizar la bola en el encaje del hombro. El omóplato debe girar en un movimiento coordinado con el brazo para garantizar la movilidad. Las anomalías en cualquiera de estas funciones pueden causar dolor e incluso daño dentro del hombro. 

El dolor de hombro por lanzar proviene de una de las siguientes fuentes:

  • El omóplato
  • La articulación del hombro (cartílago y labrum)
  • Los músculos y tendones del manguito rotador.
  • Los nervios que controlan la función de los músculos.

Una vez que se puede identificar la fuente de la incomodidad, un tratamiento puede dirigirse al sitio apropiado del problema. Los aspectos a menudo descuidados de la movilidad del hombro es la función del omóplato. El omóplato incluye el zócalo de la articulación del hombro bola-y-zócalo. Para que la bola y el zócalo funcionen normalmente, el omóplato también debe funcionar normalmente. El omóplato está unido a la pared torácica con ligamentos, músculos y tendones. Los diversos músculos y tendones que controlan el movimiento del omóplato pueden impactar todos los movimientos, incluido el lanzamiento. Esta es una de las razones por las que el fisioterapeuta a menudo se enfoca en la movilidad escapular cuando se abordan los problemas de articulación del hombro

Tratamiento del dolor arrojadizo

La mayoría de los pacientes que experimentan la aparición espontánea de dolor al lanzar pueden tratarse con tratamientos no quirúrgicos. La fase más temprana del tratamiento es descansar la articulación y reducir la inflamación. Los tratamientos como el hielo , los medicamentos antiinflamatorios e incluso una inyección de cortisona pueden ser útiles para disminuir la inflamación.

Una vez que los síntomas agudos de la inflamación han disminuido, un terapeuta puede guiar a un atleta para que recupere la movilidad completa y la fuerza del hombro. La anomalía más común es la estrechez de la cápsula posterior del hombro, lo que provoca una pérdida de la rotación interna normal del hombro (los pacientes pueden notar cuando alcanzan detrás de la espalda, no pueden llegar tan alto en el lado con el hombro doloroso). El estiramiento para mejorar la rotación interna, o cualquier otro movimiento perdido, puede ayudar a permitir un movimiento de lanzamiento más normal.

La fuerza a menudo se dirige al manguito rotador , ya que estos músculos son fundamentales para iniciar los movimientos correctos del hombro y también para estabilizar la articulación del hombro. Además, los músculos periscapulares (músculos que se unen al hueso de la escápula) son importantes para garantizar que los movimientos escapulares se coordinen con el movimiento de lanzamiento.

Como se indicó, la mayoría de los casos de dolor en el hombro al lanzar mejorarán con estos pasos. La mecánica del hombro es muy complicada y las anomalías sutiles pueden causar la interrupción de este movimiento complejo. Al mejorar la mecánica, la mayoría de los casos de dolor de hombro pueden mejorar con un tratamiento no invasivo. Uno de los escenarios más comunes es un individuo de mediana edad que no lanza regularmente, y que desarrolla dolor después de una cantidad inusual de lanzamientos para deportes recreativos o como entrenador para un programa infantil. Estas personas generalmente tienen una mecánica de hombros muy pobre, y tratar de simplemente recoger las cosas donde las dejaron años antes es inefectivo. Realizar un programa estructurado de estiramiento y fortalecimiento del hombro casi siempre alivia el dolor que estas personas experimentan.

Los pacientes que no logran mejorar con 3 meses de terapia o que no regresan a los deportes competitivos dentro de los 6 meses pueden ser considerados para un procedimiento quirúrgico. Sin embargo, debe quedar claro qué problema debe abordarse y cómo mejorará la mecánica de lanzamiento antes de embarcarse en una cirugía mayor de hombro .