¿Cuándo podría ser el dolor de hombro un signo de cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón o el mesotelioma pueden disfrazarse como dolor de hombro

Muchas personas con cáncer de pulmón desarrollan dolor de hombro en algún momento durante el curso de su enfermedad, y algunas veces es el primer síntoma. Dicho esto, es importante tener en cuenta que el dolor de hombro no es un indicador de cáncer de pulmón. Además, en personas con cáncer de pulmón, el dolor en el hombro puede ser el resultado de su enfermedad o, en su lugar, debido a otra causa, como la artritis. ¿Por qué el cáncer de pulmón a veces causa dolor en el hombro y en qué se diferencia este dolor de otras causas de dolor en el hombro?

¿Por qué el cáncer de pulmón puede causar dolor en el hombro?

Comencemos hablando sobre por qué las personas pueden experimentar dolor de hombro con cáncer de pulmón. El dolor de hombro relacionado con el cáncer de pulmón puede ser causado por varios mecanismos diferentes.

El dolor en el hombro podría ser dolor referido (lo que significa que el dolor se siente en el hombro pero se origina en otra parte del cuerpo).

Un ejemplo de dolor referido por cáncer de pulmón es cuando un tumor de pulmón causa presión en un nervio que viaja cerca de los pulmones. En este caso, el cerebro interpreta el dolor como proveniente del hombro, cuando de hecho, el nervio se irrita dentro de los pulmones.

El dolor de hombro en el cáncer de pulmón también puede estar relacionado con la propagación del cáncer de pulmón a los huesos en y cerca del hombro. Aproximadamente del 30 al 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón desarrollan metástasis óseas (la propagación del cáncer a los huesos) en algún momento durante el curso de su enfermedad.Entendiendo las metástasis del cáncer de pulmón a los huesos

Los tumores de Pancoast , una forma de cáncer de pulmón, crecen cerca de la parte superior de los pulmones y pueden invadir los tejidos cerca del hombro. Los tumores de Pancoast a menudo causan dolor en el hombro que se irradia hacia el brazo. Debido a su ubicación, estos tumores tienen menos probabilidades de causar síntomas típicos de cáncer de pulmón, como tos persistente, tos con sangre y dificultad para respirar. Estos tumores a veces también son difíciles de diagnosticar, ya que pueden “esconderse” en una radiografía de tórax normal.

El mesotelioma pleural maligno es un cáncer de la pleura (las membranas que recubren los pulmones) y generalmente es causado por laexposición al asbesto  en el trabajo. En un estudio se encontró que el 14 por ciento de los pacientes desarrollaron dolor de hombro como su  primer síntoma de mesotelioma . Si ha trabajado en la construcción o ha realizado un proyecto de remodelación de una casa antigua, asegúrese de informar a su médico.Síntomas, diagnóstico y tratamiento del mesotelioma

Cómo el dolor de hombro del cáncer de pulmón se diferencia de otras causas

Desafortunadamente, el dolor de hombro relacionado con el cáncer de pulmón o el mesotelioma puede ser muy similar o idéntico al de enfermedades como la artritis. Si tiene alguna pregunta sobre el dolor en el hombro, es mejor estar seguro y hablar con su médico.

Los síntomas que pueden ser más preocupantes para el cáncer de pulmón incluyen dolor en el hombro que empeora por la noche, dolor en reposo y dolor que no se asocia con ninguna pérdida de movimiento con la actividad.

También es más probable que el dolor en el hombro sea algo no esquelético si no recuerda ninguna lesión o actividad en la que pueda haber abusado del hombro.

El dolor de hombro también es más probable que sea un síntoma de cáncer de pulmón si tiene otros síntomas de cáncer de pulmón , como dificultad para respirar (esto puede ser leve y solo con actividad) una tos persistente, sibilancias, ronquera, tos con sangre, Fatiga, o si está perdiendo peso sin motivo.

Tenga en cuenta que los síntomas del cáncer de pulmón en las mujeres y los síntomas del cáncer de pulmón en las personas que no fuman son a menudo menos típicos que en los hombres, y en ocasiones muy vagos, como la falta de aliento de aparición gradual con actividad y fatiga. Muchas personas descartan los primeros síntomas del cáncer de pulmón como cambios relacionados con la edad en la tolerancia al ejercicio, el aumento de peso o ser demasiado sedentarios.

Opciones de tratamiento

El tratamiento del dolor de hombro relacionado con el cáncer de pulmón dependerá de la causa subyacente de su dolor.

Si el dolor se refiere al dolor de la presión sobre un nervio en el pulmón, el objetivo principal es el tratamiento que disminuya el tumor dentro de los pulmones. Las opciones pueden incluir cirugía o radiación a nivel local, o tratamiento sistémico con quimioterapia dirigida a medicamentos o inmunoterapia.

Si un tumor está creciendo cerca de la parte superior de los pulmones, la cirugía para extirpar el tumor o tratar el tumor con radiación puede aliviar los síntomas.

Si el dolor está relacionado con metástasis en los huesos , el tratamiento con radioterapia o agentes modificadores de los huesos puede reducir los síntomas significativamente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.