Dolor en el pecho causado por la ansiedad o ataques de pánico

El dolor torácico es siempre un síntoma alarmante, porque la mayoría de nosotros (de manera apropiada) lo asociamos con afecciones cardíacas, en particular,  angina  o  infarto de miocardio (ataque cardíaco) . Sin embargo, el dolor en el pecho también puede ser causado por una serie de afecciones que no tienen nada que ver con el corazón. Y uno de los problemas no cardíacos más comunes que con frecuencia produce dolor en el pecho es un ataque de ansiedad.

¿Qué son los ataques de ansiedad?

Los ataques de ansiedad, también llamados ataques de pánico, son episodios de miedo intenso y angustia emocional que generalmente ocurren repentinamente y sin previo aviso, y suelen durar desde varios minutos hasta una hora. Estos ataques pueden tener un disparador discreto, pero también pueden ocurrir sin una causa identificable. Los ataques de ansiedad a menudo son recurrentes y son muy angustiantes para las personas que los experimentan, así como para sus seres queridos.

Las personas que tienen ataques de pánico suelen pasar mucho tiempo preocupándose por tener más ataques y, a menudo, realizan cambios de estilo de vida aparentemente irrazonables en un intento por evitar las circunstancias que desencadenarán futuros ataques. Pueden evitar situaciones que, según sienten, han precipitado episodios o entornos previos en los que no podrían escapar fácilmente si se produjera otro ataque.

Estas adaptaciones de evitación pueden llegar a ser bastante extensas hasta el punto en que una persona que sufre ataques de pánico puede estar casi confinada en su hogar o, de lo contrario, retirarse de las experiencias de la vida normal. Se dice que estos individuos sufren de agorafobia.

Además de una sensación intensa de miedo, los ataques de ansiedad también suelen producir síntomas físicos reales. Estos a menudo incluyen:

  • Disnea severa   (falta de aliento)
  • Calambre abdominal
  • Diarrea
  • Dolor muscular
  • Palpitaciones
  • Dolor de pecho

Durante un ataque de ansiedad, a   menudo también se presentan taquicardia  (frecuencia cardíaca rápida) y  taquipnea (respiración rápida).

Dolor en el pecho y ataques de ansiedad

El dolor en el pecho que experimentan las personas que sufren ataques de pánico puede ser bastante intenso y aterrador. El dolor suele ser fugaz y agudo, e incluso puede experimentarse como una “captura” que interrumpe la respiración.

Es muy probable que sea una forma de  dolor en la pared torácica causada por las contracciones musculares que pueden ocurrir con la ansiedad. De hecho, debido a estas intensas contracciones musculares, el tórax puede permanecer adolorido durante horas o días después de un ataque de pánico.

La severidad del dolor en el pecho a menudo se magnifica por el miedo intenso asociado con un ataque de pánico. No es sorprendente que el dolor de pecho sea el síntoma que a menudo envía a las personas que tienen ataques de pánico a la sala de emergencias.

Evaluando el dolor de pecho

El hecho de que el dolor en el pecho sea causado por un ataque de ansiedad, y no por angina de pecho, generalmente no es difícil de determinar para un médico. Una historia médica cuidadosa y un buen examen físico suelen contar la historia.

El electrocardiógrafo en una persona con ataques de pánico a menudo muestra taquicardia, pero generalmente no muestra ninguno de los cambios que se ven típicamente en personas con ataques cardíacos o angina. Sin embargo, si hay factores de riesgo significativos   para la enfermedad cardiovascular, una  evaluación no invasiva para descartar la enfermedad de la arteria coronaria (EAC) a veces puede ser una buena idea.

De hecho, algunos estudios han sugerido que las personas con trastornos de ansiedad crónicos tienen una mayor prevalencia de EAC , es decir, la ansiedad crónica puede ser un factor de riesgo para la EAC. Por lo tanto, los médicos no deben ser demasiado rápidos para simplemente descartar el dolor en el pecho como “simplemente” debido a la ansiedad. Deben al menos considerar la posibilidad de que ambos trastornos estén presentes y deben hacer una evaluación apropiada.

Pronóstico

Desde un punto de vista cardíaco, a menos que también exista una enfermedad cardíaca coincidente, el pronóstico después de tener dolor en el pecho debido a un ataque de ansiedad es muy bueno. Sin embargo, con demasiada frecuencia, especialmente en una sala de emergencias donde las personas que tienen dolor de pecho debido a ataques de ansiedad a menudo terminan, los médicos que descartan una emergencia cardíaca probablemente ignoran que el paciente tiene un problema menor que no tiene importancia, pero Los ataques de pánico no deben ser eliminados.

Los ataques de ansiedad a menudo son extremadamente perjudiciales para la vida de una persona. Y debe considerarse que las personas que sufren estos ataques tienen un problema médico que debe abordarse con seriedad. El tratamiento, con medicamentos y asesoramiento psicológico, suele ser bastante eficaz para devolver a estas personas a una vida más normal y feliz.